Géographie

Effet de serre (suite)


Le carbone dans l'atmosphère garantit l'une des conditions de base de la vie sur la planète: la température.

La Terre est chauffée par un rayonnement infrarouge émis par le soleil à une température de 27º C.

Ces radiations atteignent la surface et sont réfléchies dans l'espace, le carbone forme une bulle protectrice qui emprisonne certaines de ces radiations infrarouges et les renvoie à la surface. Cela produit une augmentation de 43 ° C de la température moyenne de la planète, la maintenant à environ 16 ° C. Sans carbone dans l'atmosphère, la surface serait recouverte de glace.

L'excès de carbone, cependant, a tendance à piéger le rayonnement infrarouge, produisant ce que l'on appelle effet de serre: augmentation de la température moyenne au point où les calottes glaciaires recouvrant les pôles sont réduites ou détruites.

Les scientifiques s'inquiètent de l'augmentation du dioxyde de carbone dans l'atmosphère, qui se produit à un taux moyen de 1% par an. Le brûlage du couvert végétal dans les pays sous-développés représente 25% de cette augmentation. Cependant, la source la plus importante est la combustion de combustibles fossiles tels que le pétrole, en particulier dans les pays développés.

Le Japon est le pays à la croissance la plus rapide: de 1985 à 1989, ses émissions de dioxyde de carbone sont passées de 265 millions de tonnes par an à 299 millions de tonnes.

Les recherches de la NASA montrent que la température moyenne de la planète a augmenté de 0,18 ° C depuis le début du siècle. Dans les années 1980, des photographies prises par le satellite météorologique Nimbus sur une période de 15 ans enregistrent le rétrécissement du périmètre de glace autour des pôles.

En supposant l'effet de serre en action, les scientifiques projettent un scénario d'inondation: le réchauffement de l'air augmente l'évaporation de l'eau de mer, crée un plus grand volume de nuages, augmente le niveau des précipitations et modifie le régime du vent. Il y aurait de fortes précipitations dans les zones désertiques d'aujourd'hui, comme l'Afrique du Nord et le nord-est du Brésil, et l'eau manquerait dans les régions fertiles telles que le Midwest.

La fonte des calottes glaciaires ferait monter le niveau de la mer en inondant les îles et les zones côtières. Les Pays-Bas, le Bangladesh, Miami, Rio de Janeiro et une partie de New York, par exemple, disparaîtraient de la carte.

L'augmentation des températures mondiales entraînerait également la multiplication des mauvaises herbes et des insectes, ainsi que le transfert d'organismes nuisibles par temps chaud - comme la mouche tsé-tsé centrale - vers les régions froides. L'absorption d'un excès de dioxyde de carbone accélérerait la croissance de la végétation et retirerait plus de nutriments du sol. Selon ces projections, les forêts tempérées ne survivraient qu'au Canada.

L'ozone est concentré dans les couches supérieures de l'atmosphère à 15 km de la surface et forme une sorte de bouclier d'environ 30 km d'épaisseur, qui protège la planète des rayons ultraviolets du soleil. La réduction de la couche d'ozone augmente l'exposition à la foudre. rayonnement ultraviolet et est associé à la croissance du cancer de la peau et des maladies oculaires telles que la cataracte.

Pour les scientifiques, le trou Antarctique retarde l'arrivée du printemps dans la région et provoque des ruptures dans la chaîne alimentaire de la faune locale. Il peut aider à augmenter la température et à accélérer la fonte des calottes glaciaires.