L'histoire

La vraie histoire de la façon dont un flic noir a infiltré le KKK


Parmi les membres suprémacistes blancs du Ku Klux Klan, Ron Stallworth s'est démarqué pour plusieurs raisons : il était un officier d'infiltration et il était un homme noir. À l'automne 1978, au service de police de Colorado Springs, Stallworth a vu une annonce dans le journal local appelant à de nouveaux membres du Klan. Intrigué, il a envoyé une lettre en utilisant son vrai nom, n'attendant qu'une brochure ou un dépliant en réponse.

"Je lui ai dit que je détestais … quiconque n'est pas un blanc aryen pur comme moi", dit Stallworth, décrivant le contenu de la lettre.

Environ une semaine ou deux plus tard, il a reçu un appel téléphonique directement de Ken O'Dell, organisateur du chapitre Colorado Springs du KKK. Cet appel allait lancer une étonnante opération d'infiltration d'une durée de sept mois qui entraînerait Stallworth dans le terrier du lapin de l'un des groupes haineux les plus notoires de l'histoire.

L'appel est arrivé de manière inattendue, mais Stallworth a joué sur ce qui était déjà écrit dans la lettre. Il a même ajouté à cela, créant une sœur qui sortait avec un homme noir et disant "chaque fois qu'il met ses sales mains noires sur son corps d'un blanc pur, cela me fait grincer des dents". C'est tout ce qu'il a fallu à O'Dell pour aimer le personnage de Stallworth et demander une rencontre en personne.

Bien sûr, cela représentait un dilemme pour Stallworth. Quand O'Dell lui a demandé comment il pourrait le reconnaître à leur point de rendez-vous, il a décrit un détective infiltré blanc dans son service avec une carrure similaire à lui, un homme que Stallworth appelle Chuck.

Le faux Ron Stallworth se rendrait aux réunions pour recueillir des renseignements tout en portant un fil, tandis que le véritable Ron Stallworth s'occuperait de tous les appels et inscrirait son partenaire. Et bien que Chuck et Stallworth aient des voix très différentes, le Klan n'a jamais eu vent de l'enquête.

Alors que l'opération d'infiltration se poursuivait, Stallworth s'est retrouvé en contact avec David Duke, le chef et grand sorcier du KKK, par téléphone. Leurs chemins se sont croisés lorsque Stallworth a appelé Duke pour vérifier sa demande d'adhésion. Une fois que Duke a décroché, la conversation initiale de 15 minutes est devenue un appel hebdomadaire entre les deux, Duke formant sans le savoir un lien avec un homme noir.

Au cours d'une conversation téléphonique ironique, Duke a expliqué à Stallworth comment il pouvait savoir si la personne à qui il parlait était noire en utilisant certains mots. Le mot «sont», en particulier, a affirmé Duke, était un cadeau. Duke a déclaré à Stallworth que les Noirs le prononçaient comme "are-rah" par opposition à "sont".

"Et à partir de ce moment-là, chaque fois que je l'appelais, je lui disais" Bonjour M. Duke, comment allez-vous ? ", dit Stallworth avec amusement. "Je l'utiliserais essentiellement pour me moquer du fait qu'il pensait qu'il était si intelligent qu'un homme noir ne pouvait pas lui faire une arnaque et qu'il était tout le temps ridiculisé."

Ce n'était pas la seule fois où Stallworth trompait Duke. Comme le destin l'a voulu, Stallworth a dû travailler comme garde du corps de Duke en janvier 1979 lorsqu'il est venu au Colorado pour recruter de nouveaux membres. Malgré les objections de son chef de police selon lesquelles la tâche pourrait potentiellement ruiner son enquête, le Klansman infiltré était le seul flic du service de renseignement disponible pour le travail.

Lorsque les deux se sont rencontrés face à face, Stallworth a clairement indiqué qu'il n'était pas d'accord avec les idéologies de Duke mais qu'il le protégerait comme son devoir l'exigeait. Duke, étonnamment, a été très cordial dans leur rencontre, serrant même la main de Stallworth. La poignée de main que Duke a donnée était la poignée de main officielle du Klan - plaçant l'index et le majeur contre le poignet de l'autre personne et remuant les doigts pendant que vous secouez. La plupart des non-membres du Klan n'auraient probablement même pas remarqué que Duke avait utilisé la poignée de main spéciale, mais Stallworth était au courant.

Duke n'a jamais reconnu la voix de Stallworth, et avant que le couple ne se sépare, ils se sont fait prendre en photo ensemble. À la dernière seconde, Stallworth passa son bras autour de Duke, provoquant momentanément une rougeur de colère chez le chef du Klan.

Après sept mois, l'enquête a pris fin lorsque O'Dell a nommé Stallworth pour devenir un chef de section pour être un Klansman fidèle et dévoué. Le développement a amené le chef à clore l'enquête avant qu'elle ne puisse aller plus loin. À la suite de l'opération, plusieurs membres du Klan ont été identifiés comme des recrues de l'armée, mais aucun n'a été arrêté.

L'enquête dans son ensemble a été gardée secrète jusqu'à une interview de Stallworth en 2006. Il a ensuite publié un livre, Homme du Klan noir, détaillant l'enquête dans son intégralité, et le livre a maintenant été adapté en film, NoirKkKlansman, par Spike Lee.


Le détective noir qui a infiltré le Ku Klux Klan

Le leader local du KKK pensait avoir trouvé une nouvelle recrue enthousiaste. En fait, il avait engagé par inadvertance un policier noir. Ron Stallworth révèle la saga souvent hilarante qui est maintenant devenue un film de Spike Lee

Dernière modification le lun 6 août 2018 19.51 BST

C'est fin octobre 1978, à Colorado Springs, lorsque Ken O'Dell, un membre secret du Ku Klux Klan nouvellement renaissant, reçoit un signe encourageant que sa stratégie consistant à placer des annonces dans la section personnelle du journal local pour les nouvelles recrues a rencontré un certain succès. Ken a reçu une lettre d'un homme appelé Ron Stallworth. Ron, dit-il dans sa lettre, veut « faire avancer la cause de la race blanche » – et rejoindre le Klan. Peu de temps après, les deux hommes sont en contact téléphonique enthousiaste. Ken, qui déteste les Noirs, les Juifs, les catholiques et toute autre minorité à laquelle il peut penser, considère Ron comme une âme sœur. En effet, Ken est tellement impressionné par Ron qu'au cours des prochains mois, il s'assurera non seulement que Ron obtient l'adhésion et un accès complet au Klan, mais il le présentera même comme un futur leader du chapitre local. Malheureusement pour Ken, il ne sait pas certaines choses à propos de Ron – et ne le saura que 28 ans plus tard, lorsque Ron les révélera dans une interview dans un journal. Premièrement, Ron est un policier infiltré. Deuxièmement – ​​et cela ne manque jamais de faire craquer Ron à chaque fois qu'il y pense – Ron est noir. « Je m'amusais beaucoup, dit-il.

L'histoire de la façon dont un policier noir a infiltré le KKK est au début si difficile à comprendre que vous pouvez vous demander comment cela peut être vrai. Mais une fois que vous avez pris en compte l'état de la technologie de la fin des années 1970, il devient plus facile de comprendre comment une action policière aussi audacieuse et passionnante a pu voir le jour. Pas d'internet, pas de smartphones : les organisations terroristes clandestines résurgentes doivent compter sur la rédaction de lettres et les appels téléphoniques pour leurs communications secrètes. Ken n'a aucun moyen de savoir, par exemple, que la voix à l'autre bout de la ligne téléphonique, fulminante contre les "esclaves" et les "gens de boue" appartient à qui que ce soit, mais à ce que Ken aime appeler "un homme blanc intelligent" - comme lui . Ken tombe dans le piège.

"Heureusement, les gens avec qui j'avais affaire n'étaient pas les ampoules les plus brillantes de la douille", dit Ron. Ce qui s'est passé ensuite est le moment le plus fier et le plus décalé de sa carrière dans l'application des lois. «C’était tellement hilarant que cela se produisait même. Mais aussi drôle que ce soit, c'était une enquête que nous avons prise au sérieux - parce que l'intention du Klan était très sérieuse. "

Je suis tombé sur l'histoire de Ron l'année dernière dans un article écrit en 2006 dans le Nouvelles de Déseret, un journal de l'Utah. Ron était bien connu pour avoir mis en place le premier groupe de travail sur les gangs de l'État, mais lorsqu'on lui a demandé de nommer sa réalisation de carrière la plus importante, il a laissé tomber une bombe et a déclaré: "L'année où je me suis infiltré avec le KKK." L'histoire est devenue virale.

J'ai retrouvé Ron Stallworth à El Paso, au Texas, la ville frontalière où il avait grandi. Ron, maintenant âgé de 65 ans, mène une vie conjugale confortable. Il est à la retraite, mais toujours profondément fidèle à la police, et il y a une rébellion grincheuse chez lui : « Je me fiche de ce qu'ils pensent », dit-il calmement quand je lui demande ce que ses anciens collègues, ses parents, le KKK , le monde fait de son travail de surveillance, ou quoi que ce soit d'autre. Ron avait 21 ans lorsqu'il a rejoint la police en tant qu'officier de patrouille – la seule personne noire travaillant dans tout le département. L'enquête du Klan est venue à l'improviste, quatre ans plus tard – quel cadeau pour un jeune flic fougueux et ambitieux. À un moment de notre conversation, il ouvre son portefeuille pour me montrer un souvenir : sa carte de membre du Klan, délivrée en 1979. Il a reçu l'ordre, à sa clôture, de détruire toutes les preuves de l'enquête, mais c'est typique de la nature rebelle de Ron d'avoir gardé la carte quand même.

Au fil des années, on avait parlé de son histoire dans le film – cela ne s'était jamais produit. Mais peu de temps avant mon premier contact avec Ron, le réalisateur Spike Lee avait finalement donné son feu vert au projet. Ron me dit qu'il est très excité, "un peu dépassé", que le réalisateur l'emmène à New York pour une lecture de son adaptation cinématographique de la vie de Ron. "Spike a été très respectueux, il a dit qu'il accordait de l'importance à mon opinion." NoirKkKlansman va être un retour en forme pour Lee, prédisent les critiques : un concurrent sérieux pour le film de l'année lors de sa sortie le mois prochain. Lee a choisi John David Washington dans le rôle du jeune Ron. L'aîné Ron admet qu'en tant qu'admirateur de Denzel Washington, il est ravi de voir ce que le fils de l'acteur fera du rôle.

Il est déconcertant qu'il ait fallu plus de deux décennies pour qu'une histoire aussi étonnante soit adaptée. « Cela n'aurait pas été fait si Trump n'occupait pas la Maison Blanche » (Ron n'honorera pas le titulaire actuel avec le mot « Président ») : Charlottesville, où en août dernier les néonazis et les nationalistes blancs se sont affrontés avec les anti- manifestants fascistes, ont accéléré la course de Lee pour terminer le film. La question se pose, comment Ron, un homme noir, a-t-il pu s'intégrer dans une organisation suprémaciste blanche ? Que s'est-il passé lorsqu'il a dû rencontrer ces gens en chair et en os ? "J'ai appelé mon ami Chuck," dit Ron.

Cela n'a jamais été destiné à être une piqûre, explique Ron. La police était inquiète à l'époque et voulait en savoir plus sur les activités du Klan, alors Ron a fait ses devoirs. "Quand j'ai vu cette annonce dans le journal, j'ai répondu, pensant qu'ils m'enverraient juste des brochures." Au lieu de cela, Ken O'Dell l'a appelé directement, s'identifiant comme l'organisateur local de "The Cause". Ron n'avait pas été préparé à cet appel téléphonique, mais il avait eu la présence d'esprit d'inclure dans sa lettre un numéro introuvable qui alimentait directement le service de police. Cela dit, il a également fait deux erreurs hurlantes : il avait signé sa lettre à l'annonce du KKK avec son propre nom, et « j'ai enfreint la règle la plus élémentaire de toutes et c'était d'entrer dans une affaire sans plan d'opération. En parlant à Ken pour la première fois, Ron a improvisé du mieux qu'il pouvait : « Ma sœur a récemment été impliquée avec un nègre », a dit Ron avec colère à Ken lors de l'appel téléphonique, « et chaque fois que je pense à lui mettant ses sales mains noires sur son pur corps blanc, je suis dégoûté et j'ai mal au ventre. "Vous êtes le genre de personne que nous recherchons", a déclaré Ken. "Quand pouvons-nous nous rencontrer?"

Chuck entre maintenant, côté scène. Ron a décidé qu'il fallait deux Ron Stallworth : la version noire (lui-même) qui continuerait la correspondance écrite et gérerait la ligne téléphonique introuvable et la version blanche, Chuck, un ami de Ron qui travaillait dans le département des stupéfiants, qui s'occuperait de la Les rencontres de cape et de poignard du KKK à leur apparition.

Chuck était d'accord, mais les cadres supérieurs étaient contre l'idée, arguant: "Ils sauront que vous êtes un homme noir au son de votre voix." Ron explique comment les forces de l'ordre américaines étaient à l'époque quelque peu confuses entre ses propres préjugés et sa détermination à réprimer les crimes de haine raciale. Il ne voulait pas de rejouer les émeutes de la fin des années 60 et du début des années 70. Les groupes suprémacistes blancs et, à l'autre extrême, les Black Panthers, secrètement ou non, prônaient le combat armé. A Denver, le Klan avait récemment brûlé plusieurs croix de 14 pieds dans des endroits stratégiques un homme noir escortant une femme blanche au cinéma avait été abattu l'antisémitisme était en hausse. Les Afro-Américains n'ont pas bien apprécié que Ron rejoigne la police, dit-il : "J'étais trop 'blanc', trop 'bleu'" ses collègues blancs, quant à eux, restaient bouche bée devant son afro.

Ron Stallworth en uniforme de patrouille. Les Afro-Américains n'ont pas bien accepté que Ron rejoigne la police, il dit: "J'étais trop 'blanc', trop 'bleu'" et ses collègues blancs ont été bouche bée devant son afro

« Je m'en fichais, et je m'en fous toujours de ce que les gens pensaient », dit Ron. Il a charmé et détruit au bulldozer les pouvoirs en place que tous les Noirs n'ont pas « ébranlés et jetés » ou n'ont pas adopté un comportement criminel. « Ils ne nourrissaient aucun fanatisme contre moi personnellement, mais n’avaient pas atteint le point où ils pouvaient voir au-delà de leurs stéréotypes. »

L'épicerie et le magasin de vélos sur Main Street, Colorado Springs, n'existent plus, mais le Kwik Inn est toujours debout. Un restaurant des années 1950, il ressemble exactement à ce qu'il était lorsque Ken l'a choisi comme lieu de sa première rencontre avec Ron. Il devait y arriver à 19 heures où il serait accueilli par un homme blanc maigre et fumeur de cigare avec une moustache Fu Manchu, qui l'emmènerait dans un endroit secret pour discuter de l'éligibilité de Ron à devenir membre du Klan. Chuck, le « Ron blanc », est parti, branché, avec le Ron noir et un deuxième enquêteur en matière de stupéfiants appelé Jimmy traçant ses mouvements depuis un véhicule de surveillance.

Un mile environ plus tard, le fumeur de cigare maigre s'est arrêté devant un bar de plongée que le Klan local utilisait comme centre de recrutement. Ken était à l'intérieur avec un autre homme et un formulaire d'adhésion au Klan pour Ron. Ken avait 28 ans, petit et trapu – un militaire. La base militaire, Fort Carson, était à une courte distance en voiture. Ken se vantait que, sous lui, le Croisadeeuh, le journal du Klan, circulait désormais largement dans les prisons du Colorado et le personnel militaire s'y joignait secrètement en masse. Ce qui est certainement vrai, c'est que de nombreux militaires blancs n'apprécient pas la nouvelle présence noire parmi leurs officiers – une occasion parfaite pour le Klan d'élargir sa base. Ken était convaincu que Ron n'avait "aucun Juif en lui", et a expliqué que l'adhésion coûtait 10 $, mais les nouvelles recrues devaient payer un supplément pour une robe et une cape.

Il était souvent, dit Ron, très difficile de ne pas éclater de rire devant la crédulité et la mesquinerie des membres du Klan. De retour au poste de police, il se souvient : « Mon sergent riait parfois si fort qu'il devait s'excuser de la pièce.

Une seule fois, des membres du Klan sont devenus méfiants. « Chuck avait assisté à une réunion avec les membres du Klan et il y avait eu quelque chose sur lequel je voulais faire un suivi, alors, quelques heures après que Chuck a quitté la réunion, j'ai appelé Ken. Il a immédiatement dit : « Qu'est-ce qui ne va pas avec ta voix ? » Alors j'ai toussé un peu et j'ai dit que j'avais une infection des sinus. Ken se mit à me prescrire un remède. Il a dit : « Je les reçois tout le temps. »

Plus l'enquête était approfondie, moins les hommes du Klan ineptes devenaient risibles. Peu de temps après cette première rencontre, Ken a appelé Ron pour l'inviter chez lui. Ken et un petit groupe de « perdants » (selon les mots de Ron) étaient réunis dans le salon, comprenant le commandant en second du groupe, son trésorier et un garde du corps. Des plans pour brûler quatre croix de 17 pieds ont été discutés et finalisés : tout le monde dans le groupe a convenu que ce serait une expérience religieuse profondément émouvante. Publiquement, le Klan était contre la violence. Ken a fait visiter à White Ron son propre arsenal personnel, qui comprenait 13 fusils de chasse, ainsi que les armes qu'il transportait dans ses véhicules.

En tant qu'invité spécial à son prochain rendez-vous, Ken a invité les dirigeants d'un puissant groupe de survie nazi, Posse Comitatus. Ensemble, ils ont regardé la projection d'un film nationaliste et ont discuté de la collaboration sur des activités terroristes.

David Duke, le politicien suprémaciste blanc et négationniste de l'holocauste, est toujours une personne influente dans la vie politique américaine. En mai, il a accusé Trump d'avoir "volé" son slogan Build The Wall, qu'il avait inventé dans les années 1970. Au moment de l'enquête de Ron, Duke était le nouveau chef ou grand sorcier du Klan : un homme net et d'apparence raisonnable "C'était un Dr Jekyll mais il se transformait en M. Hyde lors de conversations privées", se souvient Ron. Lors de la percée cruciale dans l'affaire, Ron a été envoyé à Duke pour vérifier l'état de sa carte de membre.

Duke est un homme de relations publiques dans l'âme. Du point de vue de l'extrême droite, sa plus grande réussite a été de conférer de la respectabilité au KKK, d'interdire à ses membres de porter des cagoules et des robes en public et d'aligner « la Cause » avec le christianisme fondamental et l'insatisfaction à l'égard du gouvernement. « Duke était un escroc », dit Ron. "Son apparence était celle d'un garçon entièrement américain que toutes les mères voudraient comme rendez-vous de bal pour sa fille." « La pureté raciale est la sécurité de l'Amérique » est le slogan qu'il a utilisé lorsqu'il s'est présenté comme sénateur de l'État de Louisiane – en tant que démocrate.

Ron a établi une relation amicale avec Duke par téléphone. Il le décrit comme « un causeur très agréable ». Duke a présidé la cérémonie solennelle de naturalisation aux chandelles de Chuck. "Je ris tout le temps de notre enquête, surtout de ridiculiser David Duke, qui aime penser que je n'ai pas l'intelligence d'un singe parce qu'il pense que je suis génétiquement inférieur", dit Ron. "Comment j'ai escroqué le grand sorcier, David Duke, et sa coterie d'adeptes… Cela m'a défini d'une manière que je n'aurais jamais pu imaginer."

Aussi fascinante que soit l'histoire de Ron, qu'a-t-il réellement accompli ? La piqûre n'a jamais abouti à des arrestations et lorsque, des mois plus tard, le Klan a nommé de manière inattendue Ron comme chef de groupe local, il a été contraint de clore l'enquête. Si l'histoire était connue, la police du Colorado craignait qu'elle ne soit mal interprétée : dans les années 1920, le chef de la police de Denver était un Klansman. Mais grâce à leur travail, Chuck et Ron avaient déjoué un complot néo-nazi visant à bombarder un bar gay et identifié sept membres de l'armée du Klansman. Ils avaient découvert où le Klan local gardait son argent. Ron a également découvert des renseignements concernant des complots violents parmi les extrémistes noirs.

À la mi-1979, l'enquête a pris fin. Un an plus tard, Duke quitte le Klan pour former l'Association nationale pour l'avancement des Blancs. Ron a suivi sa carrière dans l'application de la loi au Wyoming, en Arizona et en Utah, se spécialisant dans les gangs. Lorsqu'il a pris sa retraite en 2006, il a donné cette interview explosive à un journal. Le FBI l'a appelé après que l'article soit devenu viral : le nom, la photo et l'adresse du domicile présumé de Ron avaient été publiés sur des sites Web de la suprématie blanche. "Après cela, j'ai recommencé à porter une arme à feu", me dit-il. Avait-il peur ? « Je n'ai jamais eu peur des Blancs. Enfant, si quelqu'un me traitait de nègre, ma mère disait : "J'espère que tu lui as fouetté le cul !"

Ron dit que dans les années 1970, l'extrémisme blanc était considéré comme étrange et fanatique, mais il est choqué qu'il soit maintenant devenu courant. "Si quelqu'un l'avait prédit à l'époque, j'aurais dit qu'il était fou", dit-il. «Nous avons toujours eu des gens dans la fonction publique qui étaient plus à mi-chemin. Ils travaillent ensemble. Trump, qui est un milliardaire, un «homme éduqué», a essentiellement le même message que Duke avait au téléphone. Le fait même qu'il assimile les néo-nazis [après Charlottesville] à des « gens très bien… » »

En ce qui concerne le film, il dit: "L'interprétation de Spike sur le livre est assez précise", dit Ron. « J’ai eu beaucoup de joie à raconter mon histoire. » Je peux l'entendre sourire à l'autre bout du fil.

Cet article a été modifié le 25 juillet 2018 pour corriger le titre d'un journal de l'Utah : Nouvelles de Déseret, ne pas Nouvelles du désert.


Le film de Spike Lee sur un flic noir infiltrant le KKK est un sous-tweet de Donald Trump

NEW YORK – Spike Lee est d'avis depuis quelques minutes maintenant : n'est-il pas ridicule que les gens appellent des joueurs de football indignes de vivre dans ce pays pour s'être agenouillés pendant l'hymne national, dit-il, lorsque le premier Américain décédé pendant la guerre d'indépendance était un homme noir ?

"Donc, personne ne peut dire aux Noirs d'aller ailleurs", conclut-il. "Avec le génocide des Amérindiens, ce pays a été construit sans esclavage."

Assis sur un canapé violet vif dans le bureau de Brooklyn de sa société, 40 Acres & a Mule Filmworks, Lee finit par s'arrêter. Tout se résume à l'amour contre la haine, dit-il – c'est toujours le cas. C'est pourquoi les deux mots sont apparus sur les anneaux d'articulation de Radio Raheem, un personnage fictif tué par des policiers à l'apogée du film de Lee de 1989 « Do the Right Thing ». Certains prétendent que Lee est sur une tribune, mais il veut vraiment être du côté amoureux de l'histoire.

Le cinéaste provocateur, 61 ans, a récemment rencontré des obstacles dans sa poursuite éternelle de cet objectif: "Da Sweet Blood of Jesus" ouvert sous des applaudissements moins que tièdes en 2014, et la représentation satirique de la violence dans "Chi-Raq" de 2015 a insulté certains natifs de Chicago. Mais le dernier joint de Spike Lee, "BlacKkKlansman", tente de capturer les tensions raciales avec la même clarté que "Do the Right Thing", écrit par Roger Ebert, "reflétant plus l'état actuel des relations raciales en Amérique que tout autre film de notre temps." Seulement cette fois, il tente de le faire en utilisant une histoire du passé.

"BlacKkKlansman", qui a remporté le prestigieux Grand Prix du Festival de Cannes en mai, raconte l'histoire réelle d'un flic noir de Colorado Springs nommé Ron Stallworth (John David Washington) qui a infiltré le Ku Klux Klan à la fin des années 1970 en faisant semblant de être un homme blanc au téléphone. Mais cela relie également le racisme du Klan à ce qui a incité les rassemblements de Charlottesville l'année dernière et attaque même directement l'administration Trump pour avoir perpétué un tel comportement.

Lee a eu de telles "opinions précises" tout au long du projet, selon le co-auteur Kevin Willmott, qui font que la diatribe d'aujourd'hui semble relativement dispersée. Il s'arrête souvent au milieu des phrases, regardant à travers ses lunettes orange à monture épaisse. Il y a tout simplement trop de bourdonnement dans son esprit. D'où il se tient, l'hypocrisie de ceux au pouvoir, surnommés « vendeur d'huile de serpent », a atteint un niveau presque insondable.


BlacKkKlansman : L'homme noir qui a affronté le Klan

En octobre 1978, Ron Stallworth, le premier détective noir de l'histoire du département de police de Colorado Springs, a vu une petite annonce dans l'un des quotidiens de la ville.

L'annonce invitait les lecteurs intéressés à recevoir des informations du Ku Klux Klan à écrire à une boîte postale située dans une ville voisine.

Stallworth, la curiosité piquée, a écrit une note à la boîte postale sous son propre nom. Il y prétendait être un homme blanc qui souhaitait en savoir plus sur les activités du KKK.

Deux semaines plus tard, il a reçu un appel téléphonique de l'organisateur local du chapitre Klan's Colorado Springs, lui demandant pourquoi il souhaitait se joindre.

De ces débuts spéculatifs est née une enquête secrète audacieuse, menée d'abord par téléphone, mais impliquant finalement un contact face à face.

Cela a conduit l'un des collègues blancs de Stallworth à se faire passer pour lui avec un tel succès qu'il a été invité à devenir le chef de la section locale du Klan.

Cela a également conduit à la dénonciation des suprémacistes blancs dans l'armée, à l'échec de nombreux incendies de croix planifiés et à Stallworth de devenir un membre titulaire d'une carte de l'une des organisations les plus détestées des États-Unis.

Le plus détesté, oui. Le plus brillant, non. À aucun moment au cours de l'enquête de Stallworth, ses collègues Chevaliers du Ku Klux Klan n'ont soupçonné que l'homme à qui ils parlaient au téléphone et l'homme qui assistait à leurs réunions n'étaient pas la même personne.

Leur méthode préférée pour allumer leurs crucifix en bois imbibés de kérosène, quant à elle, était littéralement inspirée par quelque chose qu'ils avaient vu dans un film.

En dehors de son enquête, Stallworth s'est retrouvé dans la position inhabituelle de fournir une protection personnelle à David Duke, ancien grand sorcier du KKK.

Tout au long de leur rencontre quelque peu glaciale, Duke n'avait aucune idée que le détective de police sur son élément de sécurité était le Ron Stallworth avec qui il discutait amicalement par téléphone.

Duke, en fait, s'est vanté une fois qu'il a pu identifier instantanément la race d'une personne à partir de la façon dont elle parlait – une remarque selon Stallworth l'a fait "éclater de rire".

Cela ressemble à une farce farfelue, réalisée avec élan et audace. Pourtant, les sympathies et les sentiments que Stallworth a été impliqué dans l'exposition ne sont pas une question de rire.

Il y a un an ce mois-ci, Heather Heyer, 32 ans, a été tuée à Charlottesville, en Virginie, lorsqu'un conducteur nationaliste blanc a enfoncé sa voiture dans une foule de personnes qui protestaient contre un rassemblement d'extrême droite.

Des images de l'incident sont montrées à la fin du film de Spike Lee, prouvant que le racisme et le sectarisme exprimés par les dupes involontaires de Stallworth n'ont pas disparu.

"Nous avons dû connecter les deux époques", a déclaré Lee à la BBC. "Pour raconter cette histoire de la meilleure façon possible, il ne pouvait pas s'agir simplement d'une pièce d'époque se déroulant dans les années 1970.

"Dès le début, nous voulions y mettre suffisamment de choses pour que les gens pensent 'hé, c'est ce qui se passe aujourd'hui'."

"C'est tellement important que Spike a fait ce film maintenant", a déclaré l'actrice Laura Harrier, qui joue le rôle d'une étudiante militante, qui se lance dans une romance avec Stallworth à l'écran.

"Nous luttons toujours contre le racisme et la haine dans le monde entier et les images à la fin du film montrent clairement à quel point c'est opportun."

Le personnage de Harrier's Patrice est une fiction afro-sportive qui n'apparaît pas dans les mémoires de 2014 sur lesquels le film de Lee's est basé.

Flip Zimmerman non plus, la version cinématographique du détective de la vie réelle qui est devenu le remplaçant de Stallworth à des occasions où une version blanche de lui était nécessaire.

Adam Driver, qui joue Flip dans BlacKkKlansman, admet qu'il y a des parallèles à établir entre le métier d'acteur et la détection sous couverture.

"La différence est qu'avec l'un vous prétendez que les enjeux sont la vie et la mort, et avec l'autre, ils le sont en réalité", précise-t-il. "Les enjeux ne pourraient pas être plus élevés."

Le vrai Stallworth a finalement quitté le Colorado pour devenir enquêteur dans l'Utah, où il est devenu un expert reconnu de la corrélation entre la musique rap de gangster et la culture des gangs de rue.

Il a pris sa retraite en 2005, après quoi il a écrit les mémoires qui l'ont vu recevoir des menaces de mort de la part de suprémacistes blancs indignés.

"Je sais qu'en dépit de mes réalisations professionnelles variées, celle qui excitera et intriguera toujours est l'enquête du KKK", écrit-il à la fin de son livre.

"Il m'a défini d'une manière inimaginable et a toujours fasciné ceux qui entendent son histoire."

BlacKkKlansman sortira au Royaume-Uni le 24 août. BlacKkKlansman: Race, Hate, and the Undercover Investigation of a Lifetime de Ron Stallworth est publié par Arrow Books.


Comment un détective noir a infiltré le KKK

Ron Stallworth (photographié ici en 1975) a été le premier détective noir de l'histoire du département de police de Colorado Springs.

Avec l'aimable autorisation de Ron Stallworth

En 1978, Ron Stallworth travaillait comme détective dans le département de police de Colorado Springs lorsqu'il est tombé sur une petite annonce pour en savoir plus sur le Ku Klux Klan – et y a répondu. Deux semaines plus tard, il a reçu un appel sur la ligne des opérations d'infiltration du service de police. C'était l'organisateur local du KKK. Il a demandé pourquoi Stallworth voulait rejoindre le Klan.

"J'ai dit que je voulais rejoindre parce que j'étais un homme blanc pur, aryen, fatigué des abus de la race blanche par les Noirs et d'autres minorités", se souvient Stallworth.

Mais Stallworth – un vétéran des forces de l'ordre hautement décoré – est en fait noir. Dans ses nouveaux mémoires, Homme du Klan noir, il raconte comment il a fait croire au Ku Klux Klan qu'il était l'un d'entre eux. (Comme vous pouvez l'imaginer, cette conversation comprend un langage raciste.)

Faits saillants de l'entrevue

Pourquoi le service de police de Colorado Springs enquêtait sur le Klan

Mon travail en tant qu'officier du renseignement, détective, consistait à surveiller toute activité subversive qui pourrait avoir un impact négatif sur la ville de Colorado Springs. Et, avouons-le, le Ku Klux Klan est historiquement un groupe subversif. . Et quand j'ai vu l'annonce dans le journal, j'ai évidemment pris conscience de ce fait et j'ai essayé de l'aborder, de le comprendre.

Comment il a infiltré le Klan

Race, haine et enquête secrète d'une vie

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Lorsque vous avez grandi et que vous avez été traité de "nègre" plusieurs fois au cours de votre vie, et que vous avez été traité négativement à cause de votre race, ce n'est pas trop difficile à mettre sur ce front. .

Le pari était le suivant : je ne pouvais évidemment pas, en tant qu'homme noir d'origine africaine, rencontrer un suprémaciste blanc se faisant passer pour un membre du KKK. Je devais donc introduire un officier blanc dans le mélange se faisant passer pour Ron Stallworth. Alors j'ai eu un de mes amis détectives infiltrés – dans le livre, il est identifié comme Chuck, ce n'est pas son vrai nom – mais j'ai fait poser Chuck comme moi. Et pour la première rencontre, je lui ai donné toutes les pièces d'identité que j'avais moins une photo, pour que s'ils l'interrogent sur mon identité, il puisse les retirer et, vous savez, les convaincre. Et ça a marché. Nous avons fait cela pendant sept mois et demi.

Sur l'organisateur du Klan, lui et son partenaire ont interagi avec

Ken O'dell, l'organisateur local avec qui j'ai répondu au premier appel téléphonique, c'était un soldat à Fort Carson, Colorado, d'environ 5' 9 ", trapu. Il n'était pas - aucun de ces gars n'était, comme je le dis dans mon livre, les ampoules les plus brillantes dans la douille. Parce que s'ils l'avaient été, ils auraient su qu'ils parlaient à deux personnes différentes - une au téléphone et une en personne - parce que ma voix et la voix de Chuck ne se ressemblent pas. Mais ils Je ne l'ai jamais compris en sept mois et demi de conversations téléphoniques et de rencontres périodiques en face à face avec Chuck.

En rencontrant le leader du KKK de l'époque, David Duke et en recevant la poignée de main du Klan de sa part

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Retracer les origines sombres du KKK de Charlottesville

David Duke est venu en ville en janvier pour un blitz publicitaire. Il allait apparaître dans quelques stations de radio, une station de télévision faisant un débat avec un professeur d'histoire noir. . Et il recevait des menaces de mort. Mon chef m'a appelé le matin de sa comparution à Colorado Springs, et mon chef m'a dit qu'il m'assignait comme garde du corps de David Duke à cause des menaces de mort.

J'ai rencontré David Duke et je me suis présenté sans lui donner mon nom. J'ai simplement dit : « Je suis détective au service de police de Colorado Springs. Et puis je lui ai dit : « Je ne crois pas à votre philosophie ou à votre idéologie politique, mais je suis un professionnel et je ferai tout ce qui est en mon pouvoir pour assurer votre sécurité pendant que vous êtes dans ma ville.

Il était très cordial. Il m'a serré la main. Il m'a donné la poignée de main du Klan - il ne savait pas que je savais que c'était la poignée de main du Klan, mais il me l'a donné. If you shake a person's hand and you extend your index and middle finger along their wrist and as you're pumping their hand you start pressing your fingers in their wrist area, it's the Klan handshake. .

When he was not talking about race, David Duke was a very pleasant guy to talk to. He was a very nice conversationalist. He seemed like a regular guy on the phone when the subject wasn't on race and on Jews and ethnicity. When that subject came around, the Dr. Jekyll in him left and Mr. Hyde appeared — the monster appeared.

On what he learned about the KKK

Well one thing I learned is that they're very serious about their objective, their agenda. They truly believe that they, as white people, are inherently superior to blacks, Jews and other minorities. That was part of David Duke's agenda, is to turn the Klan from a racist organization in the eyes of the public into something that is respectable and acceptable. And sadly to say, with the gentleman we have in the White House, part of that has been accomplished.

There is a historical thread from the David Duke that I dealt with and what he was saying — his approach to immigration and other issues impacting the country — a connection between him and what Donald Trump campaigned on and what Donald Trump is a governing by. That historical thread is quite obvious if you sit back and connect the dots. I connect them a little bit in my book. It is addressed in the movie. But in many respects, David Duke was the playbook. He established the playbook by which Donald Trump ran and ultimately became — I won't even use the term — let's just say he became the occupant of the White House.

Hiba Ahmad and Barrie Hardymon produced and edited this interview for broadcast. Nicole Cohen adapted it for the Web.


Ron Stallworth Gets Into Law Enforcemnt

Ever since the Ku Klux Klan formed in 1865, the white supremacy group’s level of power has gone through waves. As a reaction to the Civil Rights Movement of the 1960s, the KKK in the 1970s had a strong following. They murdered civil rights workers and planted firebombs on school buses. There was the Greensboro massacre, where five protesters were killed by KKK members in North Carolina.

And then there was Ron Stallworth.

It was the summer of 1972 when 19-year-old Ron Stallworth moved from El Paso, Texas to Colorado Springs, Colorado. As he was already interested in a law enforcement career, he enrolled in a cadet program designed to bring more minorities into the department. He ended up being the first black cadet in the program

YouTube Ron Stallworth today.

The department didn’t meet him with open arms. His interview panel told him that he’d be challenged, that the environment would be hostile, and essentially said he’d be the “Jackie Robinson” of the department.

But Ron Stallworth completed the cadet program and became the department’s youngest and first black detective at 22. He wasn’t into the uniforms though and even as a cadet, he knew he wanted to do undercover work.

“When I first saw the narcotics officers walking around—these guys with long beards and long hair looking like San Francisco hippies—I liked the fact that these guys were actually cops wearing guns, carrying badges. I thought that was the neatest thing, to look like that and be a police officer,” he said.

Whenever Stallworth saw the sergeant in charge of narcotics he’d say, “Hey, Art, make me a narc!”

He got his first shot at undercover work when Stokely Carmichael, the Black Panther activist, came to town to give a speech. Stallworth was asked to listen in and report anything interesting. “It was my first brush with living black history,” said Stallworth, who described Carmichael as a “fiery, bombastic speaker.”


The true story behind BlacKkKlansman: How a black police detective infiltrated the Ku Klux Klan

Ron Stallworth was the first African-American detective in the history of the Colorado Springs Police Department — and a member of the Ku Klux Klan.

His membership was part of an undercover investigation in the late 1970s, which uncovered links between the KKK and armed hate groups across the U.S.

Son livre Black Klansman: A Memoir was the basis for Spike Lee's latest film, BlacKkKlansman.

Stallworth spoke to The Current's Anna Maria Tremonti about how he became a card-carrying member of the KKK. Here is part of their conversation.

How did you decide to contact the KKK?

I was sitting in my office, as the movie depicts, reading the newspaper and I saw this classified ad. It simply said: "Ku Klux Klan, for information," and then there was a PO box.

I actually wrote a letter to that PO box and in the letter I basically said . I wanted to join in order to stop the abuse of the white race.

And put it in the mail, and forgot about it.

About a week or two later, I got a phone call from a gentleman, who described himself as Ken O⟞ll, the local organizer for the Colorado Springs chapter of the KKK, and he wanted to know why I wanted to be in the Klan.

So I repeated what I wrote in the letter and then I spiced it up a little bit. I said "My sister has been dating a N-word person, and every time he puts his filthy black hands on her pure white body, I cringe." I said I wanna join so I can stop the abuse of the white race.

His response to me was "You're just the kind of guy we're looking for, when can we meet?"

And with that, I ended up launching a seven-and-a-half-month undercover investigation into the KKK.

So [meeting] face to face — this brings us to your colleague Chuck. How did he get picked to go and pretend to be you?

I picked him. Chuck was a narcotics officer. He was a good cop, he was a good undercover cop, and he was about my height, my weight. And when Ken O⟞ll asked how he would know me at this meeting, I described basically Chuck.

When I sent Chuck into the meeting, I gave Chuck any ID I had [that was] minus a picture. He had credit cards, library card, social security card, anything that identified him as Ron Stallworth, but there was no picture attached to the identification, just in case they should try to ask him to prove he was who he said he was.

Did you get any kind of secret joy in knowing that you, as an African-American, was hoodwinking the Klan as this investigation went forward?

Oh it wasn't a secret, I was having fun. I was having fun making fools out of them, especially David Duke, who prided himself on his intelligence.

You were assigned to guard [Duke] when he came to Colorado Springs. How did that go?

On the day he arrived, January 10th, 1979 for a publicity blitz, my chief came to me and told me that they were receiving death threats against Duke. He didn't want anything to happen to him while he was in Colorado Springs, so the chief said: "I don't have anybody else available, you are going to be his security."

And he didn't go: "Gee, your voice sounds familiar" after the phone conversations?

Well, that was part of my apprehension in going and doing this assignment. But when I met with him, I identified myself as a detective — I never gave him my name, I said: "I am a detective with the Colorado Springs Police Department. You're receiving death threats and I've been assigned as your security."

I said: "I am a professional, I don't agree with your political ideology, but I will do everything I can to ensure that you get out of my city safely."

He then gave me the Klan handshake, he thanked me — very kind, very polite — and that's when I asked him if he would mind taking a photo with me. I had brought a Polaroid camera, and I hadn't planned anything, other than to get a picture of me with him, and he said: "Sure, not at all."

So I put my arm around him. Duke on my right, the Grand Dragon on my left.

I put my arm on their shoulders, and Duke pushed my arm away. He said: "I'm sorry, but I can be seen in a photo with you like that."

I said: "I understand, excuse me."

I walk over to Chuck and I said: "On the count of three, snap the photo."

Then I went back, stood between David Duke and the Grand Dragon, with my hands down by my waist. And I said: "One, two…" and on the count of three I raised my hands, put my arms around their shoulders and the photo was snapped.

Duke bolted away from me, tried to snatch the camera and the photo out of Chuck's hands, and I got it and he reached over to try to get it for me, and I looked at him and said: "If you touch me, I will arrest you for assault on a police officer, that's worth about five years in prison — don't do it."

When I said don't do it, Duke just glared at me with the most intense look of hatred you can imagine, and I glared back at him with a sly smirk on my face.

He then walked away over to his followers, who were also stunned. Shortly thereafter he proceeded to give one of his white superiority speeches that I had quite frankly just destroyed.

Produced by The Current's Howard Goldenthal. Q&A edited for clarity and length. Listen to the full conversation near the top of this page.


The amazing story of black cop Ron Stallworth who infiltrated the KKK and that’s now been made into blockbuster movie BlacKkKlansman

HE was a daring cop who infiltrated America’s feared Ku Klux Klan – duping Grand Wizard David Duke and foiling deadly attacks.

But one major difference marked out Ron Stallworth from other undercover officers fighting the racist Klan in the 1970s . . . he was BLACK.

Teaming up with a white officer to share a single identity, Ron pulled off one of the most audacious stings in police history. His enthralling true story has now been made into the movie, BlacKkKlansman. But first director Spike Lee had to be convinced the tale was real.

In events that seem too fanciful even for Hollywood, Ron became the first black member of the all-white KKK.

Ron’s gripping memoir tells how he was even asked to LEAD the vile group’s Colorado Springs chapter, so convincing was his cover. The intelligence he gathered let cops stop bombings, stamp out the burning of crosses to intimidate black locals and also identify white supremacists in the military ready to prepare explosives and supply guns.

Ron — played in the movie by John David Washington, son of Hollywood A-lister Denzel — recalls: “From an intelligence standpoint, we were successful. No cross-burnings in seven and a half months during this investigation.

“They talked about bombing two gay bars — but they didn’t. We stopped two Klansmen whose job in the military was to deal with explosives from carrying out a threat to bomb. They talked about stealing automatic weapons from Fort Carson (army base) in preparation for a race war. We gained valuable intelligence.”

For decades, the KKK waged a campaign of hate, violence and murder against non-whites. Ron was frequently on the receiving end of racist abuse.

He was sworn in as a Colorado Springs police officer on his 21st birthday in 1974, and spent those first years honing his skills as an undercover cop, becoming their first black undercover narcotics detective.

His infiltration of the KKK came about almost by chance. In 1978, while scanning the local papers for suspicious activity, Ron spotted a classified ad for a local KKK chapter. He answered using his real name, doubting he would hear back.

Now 65 and retired, Ron says: “I told him I was a white man, that I hated blacks, Jews, Mexicans, Asians, that I thought the white man had not got a fair deal in this country. I signed my real name instead of my undercover name and mailed it off, thinking I would get a pamphlet, a brochure or something.”

Two weeks later, the phone rang at Ron’s desk. To his amazement, it was a local KKK organiser.Shocked Ron reached for the most hate-filled response he thought would impress a Klan member.
He said his sister had been dating a black man and he wanted to “stop these things from happening”.

The delighted Klansman replied: “You are just the kind of guy we are looking for. When can we meet?”

Ron says: “I had to formulate a plan real quick. I told him I couldn’t meet him now. We agreed to meet a week later.I started putting things in motion, getting a white officer to pose as me for this face-to-face meeting.”

Ron scrambled to put together an official investigation, recruiting narcotics officer “Chuck” — not his real name — to play Ron in person. He would conduct most of the work over the phone, while Chuck went to secret Klan meetings. Star Wars’ Adam Driver plays a character similar to Chuck in the movie.

Though their voices sounded very different, the investigation was never rumbled — despite one close call.

Ron, who now lives in Utah, says: “The people I was dealing with were not, to use an old adage, the brightest bulbs in the socket. Only once in the entire seven months of the investigation was I ever challenged as to why my voice sounded different to Chuck’s.

“Chuck had gone to a meeting I set up and later that day, as I thought about something said at that meeting, I got on the phone and called the local organiser. I started talking as if I’d been at the meeting.

“But he said, ‘You sound different — what’s the matter?’ I coughed a couple of times and said I had a sinus infection. He said, ‘Oh, I get those all the time. Here’s what you need to do to take care of that’.”

Ron even had conversations with “Grand Wizard” David Duke — a former Klan boss and one of America’s most reviled racists.

Ron came across a phone number for “the Voice of the Klan” and Duke, played in the movie by Topher Grace, picked up on the other end.

Ron says: “He laughed and said, ‘I’m the Voice of the Klan’. He identified himself as the Grand Wizard, the director. I told him I was a new Colorado Springs chapter member and was honoured to speak with him.

“He was very much like Donald Trump in that he liked to be fawned over. He liked flattery. I played that game and flattered him a lot.”

During their conversations, Duke, now 68, had no idea he was talking to a black man. He found out for the first time a decade ago. Ron even describes Duke — a white supremacist and Holocaust denier — as being pleasant to talk to when he wasn’t discussing race.

Ron says: “Inevitably, race would come up. Dr Jekyll turned into Mr Hyde and the monster in him came out. He said vile things about racial groups and people of colour, ethnicities and people, as they put it, who were not ‘pure Aryan white’.”

The racism Ron fought has not gone away Ron cheekily asked Duke if he ever worried about talking to black men over the phone without realising.

The clueless Duke told Ron he could tell if callers “weren’t pure Aryan white” by the way they pronounced “certain words and phrases”. The remark had Ron “cracking up laughing”.

In another twist, Ron was asked in his role as police officer to guard Duke at a rally in Colorado. Duke never recognised the man he had been speaking to on the phone.Ron even had a Polaroid photo taken with Duke, throwing his arms around the Klan leader. Behind the camera was Chuck, the cop who played his white alter ego.

Ron says: “Duke ran to get (the photo) out of my hand. I told him, ‘If you touch me, I will arrest you for assault of a police officer. That is worth about five years in prison. Don’t do it’. He stood there dumbfounded.”

Sadly, the picture was lost as Ron moved house 40 years ago.

His undercover operation was brought to a close in March 1979, after the local organiser of the Colorado Springs Klan asked Ron to take over as LEADER. Instead, he was ordered by the police chief to shut down the investigation and cease all contact with the group.

Ron says: “The chief made it clear he wanted ‘Ron Stallworth, Klansman’ to completely disappear.”

No arrests were made during the sting. Ron says: “That was always a bone of contention around law enforcement circles — and among people like David Duke, who try to downplay it. Nobody was arrested for a criminal offence.”

But, Ron insists, the investigation WAS a success. When he got a tip that a cross-burning was about to happen, the police would send cars to prevent it.

When the operation was wound up, Ron’s boss ordered him to destroy all evidence of the investigation.

But he took home some files — including his Klan membership card with his name on it. After his operation ended, Ron spent time as a narcotics investigator and on special assignment with the Colorado Attorney General’s organised-crime strikeforce. He retired in 2005, writing his memoir in 2014.

Spike Lee’s film opened here yesterday, a year on from the death of Heather Heyer, 32. She was killed in Charlottesville, Virginia, when a white nationalist driver ploughed his car into a crowd of people protesting against a far-right rally.


What the Star of ‘BlacKkKlansman’ Learned from the Real Black Cop Who Infiltrated the KKK

Over his 32 years in law enforcement, Stallworth says, he developed a suspicion of journalists. Once, he gave a television reporter an interview about how Utah’s narcotics bureau was handling street gang shootings. When the piece aired, it was full of embellishments, according to Stallworth. So he called up the reporter, told him he’d personally recorded their interview as well, and blackballed the local TV station for three years.

“So I always ask reporters where they’re going with their story,” the 65-year-old said. “What slant they want to put to it.”

Today, the angle is supposed to be relatively straightforward: Stallworth had arrived at breakfast to discuss a new movie based on his life, “BlacKkKlansman,” alongside the actor who plays him in the film, John David Washington. The Spike Lee joint, which opened to strong reviews and a promising $10.8 million in just 1,500 theaters over the weekend, is based on a 2014 book Stallworth wrote about his investigation into the Ku Klux Klan.

In 1978, serving as the first black detective in the history of the police department in Colorado Springs, Colo., Stallworth noticed a classified ad in the local newspaper seeking enrollment in the white supremacist group. He answered the ad, and a few weeks later received a phone call from a Klan organizer asking why he wanted to join the cause.

Stallworth began spewing racial epithets, saying he hated anyone without “pure white Aryan blood in their veins.” Thus began the detective’s often comical, frequently dangerous investigation into the KKK: A white colleague impersonated him at the Klan’s meetings, while he maintained close phone relationships with Klan organizers, including former Grand Wizard David Duke. (Duke did not respond to an interview request.)

HOLLYWOOD INTEREST

When his book was published four years ago, it was sold only online, and it didn’t generate a lot of business. Nonetheless, Stallworth says, within 30 days of publication, he began receiving inquiries from Hollywood producers interested in adapting his story for the big screen. He had serious conversations with three production companies before he got a call from QC Entertainment, which was behind Jordan Peele’s “Get Out.”

“I was reserved,” he recalled. “People had talked a good game, and then nothing happened. So I said: ‘I don’t want to talk to you on the phone, I want to fly there and look you in the eye.’”

On his own dime, Stallworth flew from El Paso to L.A. for a meeting. He made his reservations clear: He didn’t want his story to be “Hollywood-ized.”

“No screeching car tires when they don’t need to screech the tires,” he said, shaking his head. “No cops running down the street shooting guns. Red lights and sirens going when you’re 10 miles away and you’ve got a clear open road. Dumb. Doesn’t happen.”

In other words: I recognize this is a movie, just don’t get crazy. The QC executives promised Stallworth they’d try to make the story as truthful as possible, but they were curious: Who did Stallworth want to play him?

“Denzel Washington,” he replied. “He’s my favorite actor.”

“Well, he’s a little too old,” Stallworth said the producers replied.

At the time, Stallworth wasn’t aware that Washington had a 34-year-old son, John David, who had recently ended his professional football career and was transitioning to acting on HBO’s “Ballers.”

“It’s just ironic as heck that the role landed in his son’s lap,” Stallworth said, nodding toward the actor. “And I couldn’t be happier. I didn’t get the daddy, I got the son, and the son did a magnificent job. Daddy’s gonna be beaming with pride, if he isn’t already.”

“Oh, he saw it at the Brooklyn premiere and he’s been talking about it still, Ron,” Washington told Stallworth. “He’s overseas selling ‘Equalizer 2’ now, but he’s been calling and checking in, so it’s been nice.”

“I’m glad to hear that,” Stallworth said. “You deserve it.”

Washington was given Stallworth’s book months before he received a screenplay, and he immediately wanted to talk with the author. He begged Lee to set up a meeting, but the director wanted the actor to hold off. Still, he was able to sneak in one call to Stallworth, leaving a fawning voicemail expressing how excited he was to be tackling the role.

“He basically said, ‘Mr. Stallworth? This is John David. Well — I, uh, I’m kind of nervous talking to you. I’m gonna play you,’” Stallworth said, imitating an anxious Washington. “He was very hesitant, and there were these pauses and nervous chuckles. ‘I feel a little nervous. I want to make your journey come alive. I’m nervous chuckling because of all you’ve done. I’m a little intimidated.’”

The two would eventually meet at the first table read for the project — Lee had invited Stallworth and his wife, Patsy Terrazas. (Terrazas goes nearly everywhere with her husband, including this interview, where she chimed in occasionally with cheerful anecdotes.) After the cast members had introduced themselves to one another, the director asked Stallworth to stand up and said: “Let’s hear it from the real man.” As he recounted his story in his own words, he passed around his laminated KKK membership card, which he carries in his wallet and likes to show off at any opportunity.

Though Washington said Stallworth “owned” the room, internally, he was struggling to contain how starstruck he was.

“I remember we were sitting there across from John David and Topher Grace (who plays Duke) and we’re like pinching each other, like, ‘Can you believe this?’” Terrazas said.

“This is when ‘Star Wars’ was about to come out, so we’re sitting there looking at Kylo Ren going, ‘This is weird,’” Stallworth added, referring to cast member Adam Driver’s character in the “Star Wars” films. “And after, John David gave me his number. I was surprised, like, ‘Movie star’s giving me his number?’”

“OK, I’m not a movie star,” Washington insisted. “You’re the hero. Ron, do you know what you’ve done? D'accord? Are you kidding me? Once we got going, I was fine, but initially, it was like meeting a Randall Cunningham.”

Soon, the two had developed an intimate rapport, speaking weekly on the telephone. Washington took pages of notes, asking his real-life counterpart everything from where to stand during a sting operation to what kind of dancer he was during his disco days. The actor even rang Stallworth up before one particularly emotional scene in which the detective is tasked with serving as Duke’s security guard at an event where Klan members are fully outfitted in KKK regalia.

SEEKING ADVICE

“He called and said, ‘Ron?’ — and there was this urgency in his voice,” Stallworth said. “‘We just finished setting up the banquet scene for tomorrow. How did you do this? I’m in a room with people I know are acting, but they’re wearing Ku Klux Klan clothes. And I’m kind of intimidated. How did you do that?’ I started laughing and said it was a job. I couldn’t be intimidated.”

“I needed to hear that, though,” Washington said. “Me, John David, I couldn’t do what he did. I’d have gotten too emotional. I’d have cracked. I was ignorant before I did my research of a lot of African American police officers out there who are doing their job and doing it the right way. There were no terrorist attacks or violence from the Klan during his investigation. To me, that’s a success.”

Stallworth is still stoic about his investigation, which stopped a handful of KKK cross burnings that could have incited violence in Colorado Springs. And just last weekend, he said, he heard from Duke for the first time in 40 years. He was in a hotel room in New York, doing press for “BlacKkKlansman,” when his phone rang.

“Well, hey, it’s David Duke,” Stallworth said, putting on the white supremacist’s voice. “The minute he said, ‘Ron,’ I knew it was him. And he proceeded to tell me about how he was concerned about how he was portrayed in the movie. He didn’t want to be portrayed in a bad light.”

According to Stallworth, in their conversation, Duke acknowledged that the Colorado Springs investigation did take place, but he kept saying “my recollection is different than yours.” He paused and brought out his cellphone, pressing play on a voicemail that he said was from Duke. In the message, he told Stallworth he’d recorded an episode of his radio show disputing some of the facts in the film.

“I encouraged people a couple of times to buy your book and to read it,” Duke said in the message. “Anyway, just wanted to let you know that.”

“If you didn’t know who that was, you’d be like, ‘That sounds like a nice guy,’” Washington said, reacting to the voicemail.

A handler approached, alerting Stallworth and his wife that they’d miss their flight if they didn’t leave for the airport imminently.

“Well, Mr. Movie Star, I don’t know when I’m going to see you again,” Stallworth said, getting up from his seat.

“Hit me up, man. You already know,” said Washington.

“I can’t do that. You’re a movie star,” Stallworth said with a chuckle. “Love you, son.”


Stallworth Recruited A White Police Officer To Stand In For Him At Klan Meetings

Stallworth&rsquos investigation of the KKK was already gutsy, but actually meeting with the Klan in person would have been suicidal. For that reason, Stallworth brought a partner to stand in for him at meetings. Adam Driver plays a loose adaptation of this officer in BlacKkKlansman . As Stallworth tells it to NPR :

I then went to a white undercover narcotic officer, a good friend of mine, wired the officer up for sound, and sent him into the location and that's how we conducted this investigation over the next eight or nine months or so. Did most of the talking on the phone with these individuals and when it came time for physical contact, the face to face meeting, I would send the white officer in posing as me.

List of site sources >>>


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