L'histoire

Guerre d'Espagne (1807-14)


Guerre d'Espagne (1807-14)

Ce que Napoléon prévoyait d'être une campagne mineure a abouti à l'un des principaux domaines de conflit des guerres napoléoniennes. Après quelques tentatives infructueuses pour amener la guerre à Napoléon en Europe continentale, la péninsule devait s'avérer le terrain de forge pour l'armée britannique et après un début mitigé, le seul domaine dans lequel les alliés représentés par la Grande-Bretagne pourraient remporter des victoires contre la France impériale. Pour les Français, c'est devenu "l'ulcère espagnol" comme l'appelait Napoléon, drainant des ressources à la fois en troupes et en argent, mais aussi à l'époque de Napoléon, car en fin de compte, peu importe à quel point Napoléon était un général, il ne pouvait pas être partout à une fois que.

La guerre est née de la volonté de Napoléon d'étendre le système continental à toute l'Europe. Hormis la contrebande, qui sévissait, le Portugal restait le seul pays à accepter encore ouvertement les importations britanniques. Pour empêcher cela, Napoléon prévoyait d'envahir le Portugal en prenant d'abord le contrôle de l'Espagne, puis en contrôlant l'ensemble de la péninsule ibérique. En novembre 1807, le général Junot mena une armée française à travers l'Espagne et au Portugal, occupant Lisbonne le 1er décembre 1807. La famille royale portugaise s'enfuit au Brésil, à l'époque une colonie portugaise, et appela à l'aide la Grande-Bretagne.

Napoléon a ensuite trop joué sa main, comme il le fera souvent à l'avenir, en envoyant le maréchal Murat en Espagne avec une grande armée française en mars 1808. Suivant les souhaits de Napoléon, le faible roi espagnol Charles IV et son fils ont été déposés et le frère de Napoléon Joseph a été « élu » au trône d'Espagne. En mai, de nombreuses insurrections avaient éclaté contre la domination française. Il s'agissait de guérillas ou de petites guerres et bien que cette forme de guerre existe depuis des milliers d'années, c'est à partir de cette période que l'on obtient le terme de guérilla. Avec les forces régulières espagnoles largement inefficaces, cela est devenu la seule forme de guerre laissée au peuple espagnol, elle a été caractérisée par des actes de brutalité de la part des deux côtés, mais devait créer les conditions pour de futures victoires britanniques et a finalement conduit à la libération de l'Espagne de nombreux des années plus tard.

En juin/août 1808, la ville espagnole de Saragosse résista aux tentatives françaises de la reprendre après un soulèvement local. Cela a été rapidement suivi par la reddition de l'armée française du général Dupont à Baylen. Pour l'instant Junot est retranché au Portugal et pour ne rien arranger aux Français, un corps expéditionnaire britannique sous le commandement temporaire de Sir Arthur Wellesley (qui deviendra plus tard le duc de Wellington) débarqua au Portugal le 1er août 1808. Wellesley gagna rapidement deux victoires, d'abord à Rolica le 17 août 1808 et ensuite à Vimerio (ou Vimiero) le 21 août 1808, mais ces gains s'inversent à l'arrivée de ses supérieurs (les ineptes Hew Dalrymple et Harry Burrard). Croyant toujours que la guerre était le sport de la noblesse, ces deux-là ont bêtement signé la Convention de Cintra qui, en permettant à l'armée de Junot de rentrer dans des navires britanniques, a provoqué une indignation chez eux. Les trois généraux britanniques ont été rappelés chez eux, mais seul Wellesley a été innocenté.

Pendant ce temps, Sir John Moore avait pris le commandement de l'armée britannique au Portugal et avait commencé à travailler beaucoup plus étroitement avec les Espagnols. Les Espagnols n'étaient pas encore prêts à passer de l'insurrection à la guerre conventionnelle et lorsque Moore a avancé en Espagne, il s'est retrouvé seul face aux Français. Pour aggraver les choses, Napoléon lui-même a dirigé les armées françaises. Napoléon reprit rapidement Madrid et força les Britanniques à une terrible retraite à travers les montagnes espagnoles. Convaincu que la guerre dans la péninsule était terminée, Napoléon quitta le maréchal Soult pour achever Moore et retourna en France alors que 1809 commençait à se préparer à la guerre contre l'Autriche. Moore était loin d'avoir fini et il a pris position à La Corogne en battant Soult le 16 janvier bien que Moore soit mort pendant la bataille, les restes de l'armée britannique ont pu s'échapper par la mer.

Lisbonne était encore libre du contrôle français et est devenue la base des opérations britanniques lorsque Wellesley est revenu, maintenant avec des alliés portugais sous le commandement de William Beresford. Soult passa au Portugal au printemps 1809 mais fut à nouveau vaincu par Wellesley à Porto le 12 mai. Wellesley a maintenant avancé en Espagne avec des alliés espagnols qui se sont avérés peu fiables. Lorsque le maréchal Victor et Joseph Bonaparte attaquèrent à Talavera le 28 juillet 1809, ils ne prirent aucune part active à la bataille. Malgré cela, Wellesley a vaincu les Français mais déterminé à ne pas commettre l'erreur de Moore, il s'est retiré au Portugal jusqu'à ce qu'il soit sûr de ses alliés espagnols et qu'il soit mieux préparé. Pour Talavera Wellesley est devenu connu sous le nom de Wellington comme récompense, mais ne deviendra duc qu'en 1814. Les restes de l'armée espagnole ont été contraints de défendre Cadix en tant que capitale libre de l'Espagne tandis que Wellington préparait les défenses au Portugal pour l'invasion française attendue. Celles-ci sont devenues connues sous le nom de Lignes de Torres Vedras.

Au début de 1810, deux armées françaises étaient à la frontière, l'armée du Portugal sous le maréchal André Masséna et l'armée d'Andalousie sous le maréchal Soult. L'aversion personnelle que les deux hommes avaient l'un pour l'autre était d'empêcher toute action coordonnée. En juillet 1810, Massena avança et fut vaincu par Wellington à Buscao le 27 septembre. Wellington refusa d'être retiré de ses défenses par cette victoire et les forces de Massena passèrent un long hiver rigoureux à mourir de faim en dehors des lignes britanniques et portugaises. Malgré les tentatives infructueuses des Français pour reprendre Cadix en 1811, la situation dans la péninsule avait très peu changé. Wellington battit à nouveau Massena à Fuentes de Onoro en mai 1811 et l'armée alliée dirigée par Beresford attaqua la forteresse frontalière de Badajoz avec peu de succès et beaucoup de boucherie. Ailleurs, les réguliers et les irréguliers espagnols ont subi des revers aux mains des Français, y compris leur défaite à Valence le 9 janvier 1812, prouvant une fois de plus que les insurgés ont peu de chances de repousser les envahisseurs jusqu'à ce qu'ils soient capables de combattre et de gagner une guerre conventionnelle.

En janvier 1812, Wellington décida que le moment était venu de passer à l'offensive. Il s'empara d'abord des deux forts frontaliers qui constituaient la porte d'entrée de l'Espagne, Ciudad Rodrigo (19 janvier) et Badajoz (19 avril). Faute de véritable train de siège, ou de temps pour réduire les forteresses par la famine, celles-ci ont été prises par des assauts sanglants. Wellington a continué à se faire un nom en battant le remplaçant de Massena, Marshall Marmont, à Salamanque le 22 juillet. Madrid fut brièvement libérée, mais le manque de train de siège rendit cette fois la prise de Burgos impossible et Wellington se retira au Portugal plutôt que de risquer d'être coupé par les forces françaises supérieures. Bien que refoulée au Portugal, la guerre péninsulaire avait tourné en faveur des Britanniques. Wellington avait fait sa réputation en écrasant tous les maréchaux et armées français envoyés contre lui et, tout aussi important, Napoléon avait vidé l'Espagne des meilleures forces françaises pour l'invasion de la Russie. Napoléon s'était attendu à retourner en Espagne après que les Russes aient été traités et écrasent les forces britanniques, mais bien sûr, peu de ses troupes sont revenues de la campagne meurtrière de 1812.

En 1813, Wellington mena une armée alliée beaucoup plus confiante en Espagne, affrontant à nouveau Joseph Bonaparte et écrasant à nouveau l'armée française, cette fois à la bataille de Vittoria le 21 juin 1813. Le maréchal Suchet tenta de tenir les cols mais après plusieurs combats engagés L'armée de Wellington entra en France. L'armée de Wellington se dirigea vers le nord, battant Soult à Orthez en février 1814 et s'emparant de Bordeaux. La dernière bataille de la guerre d'Espagne se déroula à Toulouse le 10 avril 1814 où Soult fut à nouveau vaincu. Malheureusement, cette bataille fut inutile et gaspilla inutilement de nombreuses vies car Napoléon avait abdiqué le 6 avril 1814, mais la nouvelle n'avait pas encore atteint les combattants du sud. La guerre de la Péninsule s'est avérée une ponction fatale pour les ressources de Napoléon tant en son temps qu'en hommes et en matériaux. Il a également aidé à forger une armée britannique capable de battre les Français et a prouvé l'engagement britannique dans la guerre contre Napoléon aux Alliés européens tout au long de cette période mouvementée. Surtout, il a mis en évidence l'un des grands généraux de l'époque, le duc de Wellington, même s'il est important de noter que Wellington et Napoléon ne se sont jamais battus l'un contre l'autre au cours de cette campagne - il faudra attendre la campagne des Cent-Jours. et le dernier pari désespéré de Napoléon.

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