L'histoire

Bataille de la Vistule, 28 septembre-30 octobre 1914


Bataille de la Vistule, 28 septembre-30 octobre 1914

La bataille de la Vistule (28 septembre-30 octobre 1914) était une invasion allemande de la Pologne lancée pour soulager la pression sur l'Autriche-Hongrie au lendemain des victoires russes lors des batailles de Lemberg.

Le plan allemand impliquait le déplacement de quatre corps de la Prusse orientale à la Silésie, la frontière occidentale de la Pologne russe. De là, cette nouvelle neuvième armée lancerait une invasion du sud-ouest de la Pologne, visant Varsovie, que l'on croyait légèrement défendue. Les principales armées russes étaient toujours déployées le long de la ligne des Carpates au sud ou autour de la Prusse orientale au nord.

La nouvelle armée allemande a commencé à atteindre la Silésie au cours de la troisième semaine de septembre, formant un front de 100 milles entre Posen et Cracovie. Le 28 septembre, la neuvième armée, forte de 250 000 hommes, commença à avancer vers le nord-est en direction de Varsovie et de la ligne de la Vistule.

A ce moment, il y avait en effet une brèche dans les lignes russes, entre la 2e armée à Varsovie et la 9e armée sur la rivière San. Cependant, les Russes prévoyaient également de redistribuer leurs armées. Ils étaient sous la pression des Français pour lancer une invasion de la Silésie allemande, une zone fortement industrialisée, et avaient décidé de retirer trois armées des Carpates pour se préparer à se déplacer vers l'ouest. Les dixième, première et deuxième armées devaient garder le flanc droit de l'avance, les troisième et huit rester dans les Carpates et les cinquième, quatrième et neuvième se déplacer vers l'ouest. La décision de se regrouper sur la ligne de la Vistule est prise le 22 septembre.

Les Russes découvrirent bientôt qu'il y avait des troupes allemandes en Silésie. Le 28 septembre, l'avance allemande commence et progresse rapidement vers la Vistule. Le plan était de capturer tous les ponts sur le fleuve entre Varsovie et le San, pour protéger l'armée avançant vers Varsovie.

Alors que les Allemands avançaient vers la Vistule, les armées russes commencèrent à arriver derrière le fleuve. La cinquième armée a rejoint la deuxième armée à Varsovie, avec la quatrième armée au sud. La neuvième armée s'est déplacée vers le nord du San sur la Vistule.

A la fin de la première semaine d'octobre, les Allemands sont proches de la Vistule, mais ils ne parviennent pas à profiter de leur légère avance. Au lieu de cela, ils se sont retrouvés à lutter contre les tentatives russes de prendre et de maintenir des têtes de pont sur la rive ouest du fleuve.

Les Allemands découvrirent la véritable situation le 9 octobre, lorsqu'ils trouvèrent un ensemble d'ordres russes. Dix-huit divisions allemandes affrontaient soixante divisions russes. Le plan russe était que leurs armées du sud tiennent l'armée allemande sur la Vistule pendant que les deux armées de Varsovie attaquaient autour du flanc gauche allemand. Si le plan avait fonctionné, les Russes auraient pu piéger tout le Neuvième allemand contre la Vistule.

L'avance allemande a continué pendant plusieurs jours. Le 12 octobre, les quatre divisions du général Mackensen se trouvaient à moins de douze milles de Varsovie, mais l'avance allemande était maintenant mêlée aux préparatifs d'une retraite.

Ces préparatifs furent bientôt mis à l'épreuve. Lorsque les deux armées russes à Varsovie ont lancé leur contre-attaque, la deuxième armée russe a facilement débordé les lignes allemandes. Plus au sud, les 4e et 9e armées russes lancent leur propre attaque contre la 1re armée autrichienne le long de la Vistule. Le 17 octobre, Hindenburg et Ludendorff sont contraints d'ordonner la retraite.

La retraite allemande commença sérieusement le 18 octobre, la poursuite russe le lendemain. Les Allemands ont mené une retraite de combat habile qui a couvert soixante milles en six jours. Les préparatifs qu'ils avaient faits en avançant leur permettaient maintenant de faire sauter des ponts et de bloquer des routes avant les troupes russes. Fin octobre, les Allemands étaient effectivement de retour sur leur ligne de départ, au prix de 40 000 hommes, soit 16 % de l'ensemble des forces engagées.

La bataille de la Vistule est parfois aussi connue comme la première bataille de Varsovie. Cependant, ce nom est souvent utilisé pour décrire la seconde moitié de la bataille, lorsque les armées russes à Varsovie lancèrent leur contre-attaque et repoussèrent les Allemands vers la Silésie.

La bataille s'est terminée par une grande victoire russe. Les Allemands s'étaient enfuis avec la majeure partie de leur armée, mais n'avaient pas fourni d'aide significative aux Autrichiens, qui durent bientôt abandonner tout progrès qu'ils avaient fait plus à l'est pendant que les Russes étaient distraits. Début novembre, les Allemands sont confrontés à un réel danger d'invasion par les puissantes armées russes rassemblées autour de Varsovie. La seule armée disponible pour répondre à cette menace était la Neuvième, donc au cours des dix jours suivants, cette armée a été précipitée par chemin de fer de sa ligne au sud-est de Posen à une nouvelle ligne qui s'étendait au nord-est de Posen à Thorn. Ils lanceraient alors une seconde invasion de la Pologne (deuxième bataille de Varsovie) qui serait plutôt plus efficace.

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28 novembre 1914 – Carpates

La fin de l'automne a cédé la place à des températures en chute libre et à des tempêtes hivernales précoces, mais la campagne ici n'a pas été bloquée dans le bourbier résultant. Contrairement au front occidental, qui s'est installé dans une destruction statique, le front oriental est toujours une scène fluide et chaotique, une série de flux et reflux et de marches-contre-marches qui défient la cartographie et la chronique faciles. C'est particulièrement vrai en Galice, où l'empire austro-hongrois fait deux pas en arrière pour chaque pas en avant depuis la mi-août.

Au nord, le général August von Mackensen et son incroyable chapeau se retirent sur de nouvelles lignes après une offensive ratée sur Varsovie. À l'est se trouve la ville-forteresse de Przemysl, désormais encerclée et à nouveau isolée après que les opérations de secours se sont soldées par une défaite écrasante le long de la rivière San. Au sud se trouve le col de Dukla, le plus grand fossé de la chaîne des Carpates et une voie d'invasion naturelle vers le cœur de la Hongrie.

Dukla Pass est l'objectif de l'armée russe qui attaque en Galicie sur un front de trente milles au sud-est de Cracovie depuis plus d'une semaine, revendiquant un autre grand transport de 7 000 prisonniers autrichiens, 30 canons d'artillerie et vingt mitrailleuses, si nous sont à en croire leurs attachés de presse. Aujourd'hui, une contre-offensive autrichienne commence au nord-est de la ville, visant vers le sud le long de la Vistule dans le but de menacer le flanc russe. Ils obtiendront un autre succès tactique limité jusqu'à ce qu'un autre contre-coup russe les repousse à nouveau.

Et ainsi de suite sur cette partie la plus sombre et la plus lugubre du front de l'Est.

Combats dans un col de montagne hongrois comme décrit dans le 18 novembre Nouvelles de guerre illustrées, une production du Bureau de la propagande qui est inestimable à la fois pour ses photographies historiques et ses exemples pédagogiques de propagande

Les Carpates ne sont pas vraiment une seule chaîne, mais une série de trois formations montagneuses différentes qui se trouvent en fer à cheval autour de la Transylvanie et de la Transcarpathie, des territoires secrètement convoités par la Roumanie. Situés entre la Galicie et la Hongrie, ils sont moins une barrière qu'un parcours du combattant entre l'empire tsar, avide de conquêtes européennes, et le cœur de la double monarchie austro-hongroise.

Bien que ces sommets soient loin d'être aussi hauts que les Alpes, qui sont la seule chaîne de montagnes d'Europe plus grande que les Carpates, les combats ici obéissent aux limites de la guerre en terrain montagneux. L'artillerie ne peut pas opérer sur des pentes raides et doit généralement rester dans les vallées, créant un problème secondaire pour les officiers d'artillerie autrichiens qui ne connaissent rien à la balistique : il est très difficile de faire tomber des obus sur le côté opposé d'une montagne. Il y a peu de reconnaissance autrichienne, car les avions des Habsbourg sont trop peu nombreux et les corps de cavalerie sont rompus de leurs affrontements avec la horde russe. Les cosaques sondent déjà les passes à la recherche de faiblesse, trouvant souvent que les attaques en force se poursuivront jusqu'en avril.

Les combats ici sont brutaux et serrés. Il n'est pas facile de creuser, surtout dans le grésil et la neige, et les troupes épuisées par le creusement luttent pour rester éveillées dans le froid. L'armée qui a fait irruption sur le San ne récupère pas vraiment sur des lignes de ravitaillement et de communication aussi limitées. Pourtant d'ici mai, l'armée polyglotte du Kaiser Franz Joseph tentera de sortir de ce crampon à trois reprises dans une série d'offensives hivernales si meurtrières que peu d'hommes du KUK survivront pour les rappeler pour l'histoire.

Un poste d'observation dans les montagnes des Carpates. Notez que l'opérateur sans fil portant le casque avec un téléphone à portée de main date probablement de la fin du printemps ou de l'été 1915, lorsque le commandement et le soutien allemands sont partout

Ces montagnes sont synonymes du passé mystérieux et sombre de l'Europe de l'Est. Vlad l'Empaleur, et le mythe populaire du vampirisme qui a été confondu avec son nom grâce aux auteurs occidentaux, ont transmis l'histoire sanglante de ces terres comme carrefour religieux et culturel à notre génération dans un récit surnaturel. En effet, les nuits ici peuvent être caractérisées par des vents hurlants et des sons mystérieux qui refroidissent le sang jusqu'à ce que les os se fissurent.

Mais en décembre 1914, les Carpates deviennent le théâtre d'une horrible campagne digne de la plus sombre des imaginations. Les écrivains populaires ou professionnels n'en ont pas parlé, car peu d'hommes qui mènent ces batailles écrivent une histoire des engelures, du typhus, de la faim, de l'exposition et du froid sans fin qui caractérisent la campagne la plus meurtrière de l'hiver. Peut-être ne souhaitent-ils pas rappeler leurs nombreux surveillants allemands, qui instaurent une discipline sévère qui était auparavant étrangère au KUK alors même qu'ils apportent des renforts et du réarmement. Peut-être qu'ils détestent se souvenir de leurs amis qui se sont assis d'épuisement et ne se sont jamais relevés.

Il ne fait aucun doute que l'armée russe est mieux dirigée et équipée. Grâce aux milliers d'autorails et aux dizaines de locomotives que les Autrichiens ont généreusement laissés sur place lors de l'abandon de Lemberg, ils bénéficient d'un meilleur réapprovisionnement et ont moins souvent faim. Alors que leur ennemi décline faute d'une armée de réserve, la horde russe est capable de faire pivoter des unités hors de la ligne et de leur redonner de la force. Leur artillerie est incontestablement bien meilleure.

Pendant ce temps, la russification du territoire galicien conquis a déjà commencé. Les autorités civiles et éducatives s'organisent déjà pour imposer la langue du tsar à la nouvelle province, où des personnes choquées et affamées laissées par l'effondrement autrichien prient en vain pour obtenir du soulagement. Les armées ont déjà mangé le peu de surplus de nourriture que la Galice avait, et la maladie est endémique parce que les systèmes de santé publique se sont effondrés. L'une des raisons pour lesquelles cette campagne est restée éteinte est la véritable terreur que ce genre de comportement inspire aux peuples des puissances centrales, qui se considèrent comme luttant pour préserver kultur de barbares sans culture.

“Les Autrichiens maudissaient bruyamment près des montagnes des Carpates. Ils ont été pourchassés dans toute la Galicie, un gang aux visages stupides. » Propagande de Vladimir Maïakovski, qui a ensuite soutenu la révolution russe comme une ouverture à la liberté artistique et intellectuelle

La bataille de Łódź est très proche aujourd'hui alors que le général August von Mackensen retire son flanc droit juste à temps pour éviter d'être encerclé et complètement détruit par une armée russe dans sa propre tentative d'encercler et de détruire un second&hellip

Ci-dessus : Fort IV du complexe de Torun Construites sur une période de trente ans à partir de 1872, les fortifications prussiennes de Thorn, une ville désormais polonaise qui domine la rivière Drwęca, étaient parmi les plus formidables d'Europe à l'époque. Déjà obsolète, le two&hellip

Sur le papier, la cité-forteresse de Przemysl (vue ci-dessus en 1915) semble redoutable. Dans une zone de onze milles carrés, l'Empire des Habsbourg a construit soixante milles de tranchées couvertes, deux cents positions de batterie d'artillerie, sept bases, des dépôts, des bâtiments de stockage, des écuries, connecté it&hellip


Septembre 1914 : la royauté et la Première Guerre mondiale

En août 1914 et en septembre 1914, un membre de la Maison de Ligne est tué au combat avec l'armée belge : Georges Alexandre Lamoral, prince de Ligne, petit-fils d'Eugène, 8e prince de Ligne et d'Henri Baudouin Lamoral, prince de Ligne qui était le fils d'Ernest, 10e prince de Ligne. La Maison de Ligne est l'une des plus anciennes de Belgique
familles nobles. Il remonte au 11ème siècle et le nom Ligne vient d'un village qui fait maintenant partie d'Ath, en Belgique. En 1601, Lamoral, comte de Ligne reçut le titre héréditaire de prince de Ligne des mains de Rodolphe II, empereur du Saint-Empire. Depuis, il y a eu 14 Princes de Ligne. L'actuel Prince de Ligne, le Prince Michel, est un cousin germain du Grand-Duc Henri de Luxembourg. Le Château de Belœil à Belœil, Hainaut, Belgique est la résidence du Prince de Ligne depuis 1394.

Château de Belœil Crédit photo – Wikipedia


Chronologie : 1er septembre 1914 – 30 septembre 1914

  • 1er septembre – Action à Néry (France)
  • 2 septembre – 11 septembre – Bataille de Rava Russka (Pologne autrichienne, aujourd'hui Ukraine) une phase de la bataille de Lemberg
  • 4 septembre 13 septembre – Bataille de Grand Couronne (Meurthe-et-Moselle, France), une phase de la Bataille des Frontières
  • 5 septembre – 12 septembre – Première bataille de la Marne (Marne près de Paris, France), l'avance allemande sur Paris est stoppée, marquant l'échec du plan Schlieffen
  • 6 septembre-4 octobre – Bataille de la Drina (fleuve Drina, frontière serbe)
  • 7 septembre – 14 septembre – Première bataille des lacs de Mazurie (Prusse orientale, Allemagne, Pologne actuelle), l'armée russe se retire de la Prusse orientale avec de lourdes pertes
  • 11 septembre – Les forces australiennes occupent la Nouvelle-Guinée allemande (aujourd'hui la Nouvelle-Guinée)
  • 13 septembre – Les forces sud-africaines commencent à envahir le Sud-Ouest africain allemand (aujourd'hui faisant partie de la Namibie)
  • 13 septembre au 28 septembre – Première bataille de l'Aisne (fleuve Aisne, France) La course vers la mer (France et nord-ouest de la Belgique) commence
  • 19 septembre-11 octobre – Bataille de Flrey (France)
  • 20 septembre – Bataille de Zanzibar (au large de Zanzibar, port de Zanzibar, océan Indien) se traduit par une victoire navale allemande
  • 22 septembre-26 septembre – Première bataille de Picardie (France)
  • 24 septembre – Siège de Przemyśl (Autriche-Hongrie, Pologne actuelle) commence
  • 25 septembre-29 septembre – Première bataille d'Albert (Somme, Picardie, France)
  • 28 septembre-10 octobre – Les Allemands assiègent et capturent Anvers, Belgique
  • 29 septembre – 31 octobre – Bataille de la Vistule (Varsovie, Pologne actuelle), également connue sous le nom de Bataille de Varsovie


Une note sur les titres allemands

La plupart des membres de la famille royale morts au combat pendant la Première Guerre mondiale étaient allemands. L'Empire allemand se composait de 27 États constitutifs, la plupart gouvernés par des familles royales. Faites défiler jusqu'à Empire allemand ici pour voir quels États constitutifs constituaient l'Empire allemand. Les États constituants conservaient leurs propres gouvernements, mais avaient une souveraineté limitée. Certains avaient leurs propres armées, mais les forces militaires des plus petites étaient placées sous contrôle prussien. En temps de guerre, les armées de tous les États constituants seraient contrôlées par l'armée prussienne et les forces combinées étaient connues sous le nom d'armée impériale allemande. http://en.wikipedia.org/wiki/Imperial_German_Army Les titres allemands peuvent être utilisés dans Royals Who Died In Action ci-dessous. Reportez-vous à notre glossaire des titres nobles et royaux allemands.

24 pairs britanniques ont également été tués pendant la Première Guerre mondiale et ils seront inclus dans la liste de ceux qui sont morts au combat. En outre, plus de 100 fils de pairs ont également perdu la vie, et ceux qui peuvent être vérifiés seront également inclus.


Septembre 1914 – Royals qui sont morts au combat

La liste est dans l'ordre chronologique et contient certains qui seraient considérés comme nobles au lieu de royaux. Les liens dans la dernière puce pour chaque personne sont les informations généalogiques de cette personne provenant du site Web de généalogie de Leo ou de The Peerage. Si une personne a une page Wikipédia, son nom sera lié à cette page.


Traité de paix à Riga ↑

Les négociations de paix ont été menées dans la capitale lettone de Riga. Les Polonais étant victorieux, ils auraient eu le droit d'exiger une frontière bien à l'est de la rivière Bug. Les membres de la délégation polonaise, cependant, n'étaient pas disposés à incorporer trop de territoire où les Polonais seraient une minorité. Par conséquent, Minsk a été laissée aux bolcheviks et la nouvelle frontière a été tracée bien à l'ouest de la ligne de cessez-le-feu. La nouvelle frontière ressemblait beaucoup à l'ancienne des années 1793-1795, avec bien sûr quelques corrections en faveur de la Pologne.


Jarosław Centek, Université Nicolaus Copernicus, Pologne


Informations sur le siège de Przemysl


Date : date
24 septembre 1914 - 22 mars 1915
Emplacement
Przemysl, la Pologne actuelle
Résultat
victoire russe
Date : 24 septembre 1914 - 22 mars 1915
Lieu : Przemysl, Pologne actuelle
Résultat : victoire russe
Belligérants :
: Empire russe
Commandants et chefs :
: Radko Dimitriev
Andreï N. Selivanov
Force:
: 300,000
Victimes et pertes :
: 115 000 victimes au total (40 000 victimes ont été subies dans les premiers jours du siège)

Vistule - Limanowa - Bolimxw - 2e lacs de Mazurie - Gorlice-Tarnxw - Grande retraite - Offensive Sventiany - Lac Naroch - Offensive Brusilov - Kowel - Offensive Kerensky - Opération Albion

Le siège de Przemysl fut l'un des plus grands sièges de la Première Guerre mondiale et une défaite écrasante pour l'Autriche-Hongrie. L'investissement de Przemysl a commencé le 24 septembre 1914 et a été brièvement suspendu le 11 octobre en raison d'une offensive austro-hongroise. Le siège reprit le 9 novembre et la garnison austro-hongroise se rendit le 22 mars 1915 après avoir tenu 133 jours au total.

Photo - Przemysl et les forts environnants

Au cours de l'offensive russe de Galicie à Lemberg en 1914, le général Nikolai Ivanov a submergé les forces austro-hongroises sous Conrad von Hx tzendorf pendant la bataille de Galicie, et tout le front autrichien s'est replié sur 160 km dans les montagnes des Carpates. . La forteresse de Przemysl était le seul poste autrichien qui résistait et le 28 septembre était complètement derrière les lignes russes. Les Russes étaient maintenant en mesure de menacer la région industrielle allemande de Silésie, faisant de la défense de Przemysl une importance pour les Austro-hongrois ainsi que pour les Allemands.

Le 24 septembre, le général Radko Dimitriev, commandant de la 3e armée russe, commença le siège de la forteresse. Dimitriev était sans artillerie de siège suffisante lorsqu'il a commencé l'investissement et au lieu d'attendre que le haut commandement russe lui envoie les pièces d'artillerie, Dimitriev a ordonné un assaut à grande échelle sur la forteresse avant qu'une force de secours autrichienne puisse être envoyée. Pendant trois jours, les Russes ont attaqué et n'ont rien accompli au prix de 40 000 victimes. Pendant que cela était en cours, le général Paul von Hindenburg a lancé une offensive contre Varsovie dans le nord. Parallèlement à l'attaque allemande sur Varsovie, le général Svetozar Boroevic von Bojna a dirigé une force de secours vers Przemysl. Le 11 octobre, Dimitriev lève le siège et se retire de l'autre côté de la rivière San. Conrad von Hx tzendorf avait l'espoir qu'un assaut combiné de l'armée de Boroevic et de la garnison de Przemysl infligerait un coup sévère aux Russes.

Le 31 octobre, Hindenburg avait été vaincu à la bataille de la Vistule et s'était retiré de son assaut sur Varsovie. Cela a amené Boroevic à se retirer de la ligne de la rivière San et à abandonner l'offensive proposée par von Hx tzendorf contre la Russie. Le 9 novembre, les Russes reprirent le siège de Przemysl. La force de Radko Dimitriev a été retirée du secteur de Przemysl et déplacée vers le nord. La onzième armée russe dirigée par le général Andrei Nikolaevich Selivanov a repris les opérations de siège. Selivanov n'a ordonné aucun assaut frontal comme l'avait fait Dimitriev, et a plutôt décidé d'affamer la garnison jusqu'à ce qu'elle se soumette. En février 1915, Boroevic mena un autre effort de secours vers Przemysl.

À la fin du mois de février, tous les efforts de secours avaient été vaincus et von Hx tzendorf a informé Hermann Kusmanek von Burgneustx dten qu'aucun autre effort ne serait fait. Selivanov a reçu suffisamment d'artillerie pour réduire la forteresse. Les Russes ont envahi les défenses du nord le 13 mars. Une ligne de défense improvisée a retardé les attaques russes assez longtemps pour que Kusmanek détruise tout ce qui reste dans la ville et qui pourrait être utile aux Russes une fois capturés. Le 19 mars, Kusmanek a ordonné une tentative d'évasion, mais ses sorties ont été repoussées et il a été contraint de se retirer dans la ville. N'ayant plus rien d'utile dans la ville, Kusmanek n'avait d'autre choix que de se rendre. Le 22 mars, la garnison restante de 117 000 personnes se rendit aux Russes. Parmi les personnes capturées se trouvaient neuf généraux, quatre-vingt-treize officiers supérieurs d'état-major et 2500 autres officiers.

Les premiers vols postaux aériens au monde depuis Przemysl pendant les deux sièges lorsque des cartes postales aériennes, principalement du courrier militaire, ont été expédiées de la ville assiégée sur vingt-sept vols. Après un atterrissage forcé, le courrier d'un vol a été confisqué par les Russes et envoyé à Petrograd pour censure postale et transmission. Le courrier des ballons, sur des ballons en papier habités mais principalement non habités, a également été transporté hors de la ville. Pigeon mail a également été utilisé pour envoyer des messages hors de la ville.

Image - Statue commémorant le siège de Przemysl à Budapest, Hongrie

La chute de Przemysl a conduit beaucoup à croire que la Russie lancerait maintenant une offensive majeure en Hongrie. Cette offensive anticipée n'a jamais eu lieu, mais la perte de Przemysl a porté un sérieux coup au moral austro-hongrois. Un autre coup porté à l'Autriche-Hongrie était le fait que Przemysl n'était censé être en garnison que par 50 000, mais plus de 110 000 Autrichiens se sont rendus avec la forteresse, une perte beaucoup plus importante. Les Russes ont tenu Przemysl jusqu'à l'été 1915 quand une offensive austro-hongroise et allemande a repoussé le front russe en Galicie.


La bataille d'Ivangorod 1914

Hier, j'ai participé à un nouveau combat de la bataille d'Ivangorod de 1914. La bataille originale a eu lieu au lendemain de la bataille de Tannenberg et a été menée par les Russes contre une force principalement austro-hongroise qui avait repris une partie de la ligne de front précédemment occupée par les Allemands. Il y avait quelques troupes allemandes impliquées dans la bataille, mais la majorité des combats a été menée par l'armée austro-hongroise.

Le wargame utilisait les règles tactiques OP14 de Richard Brooks et le système de mouvement stratégique « tableau d'affichage et carte » de Ian Drury, et était organisé par Ian Drury. Un certain nombre de membres des « Jockey's Field Irregulars » y ont participé, et j'ai joué le rôle du général Evert, le commandant de la 4e armée russe.

Quand je suis arrivé, Ian m'a informé et m'a donné un tableau d'affichage et une carte indiquant les positions des trois corps qui étaient sous mon commandement (XVI, III (caucasien) et XVII corps).

Je savais que deux de mes corps (XVI et III (caucasiens)) faisaient face à une ligne de tranchées occupée par les troupes austro-hongroises, et que mon troisième corps (XVIIe corps) était sur le point de traverser la Vistule dans les prochaines 24 heures.

La bataille a commencé à 7 heures du matin le 22 octobre 1914, et mes premiers ordres aux commandants des XVII et III corps (caucasiens) étaient d'attaquer les tranchées immédiatement devant eux. Cela devait être fait sans un barrage d'artillerie d'ouverture car j'espérais que cela surprendrait les Autrichiens. Ces ordres ont été transmis à l'arbitre, qui les a ensuite emmenés sur le champ de bataille sur table qui avait été installé dans une autre pièce. (Normalement, les ordres auraient été transmis à un joueur ou à des joueurs qui assumaient les rôles de commandants de corps, mais une pénurie de joueurs signifiait qu'à cette occasion mes ordres ont été promulgués par l'un des arbitres.)

À 15h00 le 22, j'ai demandé à chacun de mes commandants de corps une mise à jour sur leurs positions actuelles et le niveau de pertes subies par leur corps. J'ai également communiqué avec le commandant de la 9e armée (qui se trouvait sur mon aile gauche) et je l'ai informé que j'avais compris que le corps de la garde se dirigeait vers la position que j'avais attribuée à l'occupation par le XVIIe corps qui avançait. J'ai suivi cela avec une suggestion que nous fixions une frontière entre nos deux armées pour s'assurer que nos troupes n'interféreraient pas les unes avec les autres, et cela a été accepté par le commandant de la 9e armée.

Dans la soirée du 22 octobre, j'ai commencé à recevoir des informations selon lesquelles les attaques montées par les XVIe et IIIe corps (caucasiens) n'avaient pas réussi à percer la ligne de tranchées ennemies, et je leur ai ordonné de se retirer dans leurs tranchées et d'attendre l'inévitable contre-attaque. Il s'est avéré qu'une brigade de chaque corps avait réussi à faire avancer ses positions dans le no mans-land entre les deux systèmes de tranchées, et j'ai révisé mes ordres pour en tenir compte. Pendant que cela se produisait, le XVIIe Corps avait traversé la Vistule et avait pris une position d'où ils pouvaient renforcer tout succès obtenu par le Corps de la Garde ou monter pour soutenir les XVIe et IIIe Corps (caucasiens).

Dans la matinée du 23 octobre, j'ai reçu la nouvelle que le IIIe corps (caucasien) était sur le point de s'effondrer, et à 13h00 j'ai ordonné au XVIIe corps d'avancer et de les relever. J'ai informé le commandant de la 9e armée de ce mouvement, mais comme je n'ai reçu aucune réponse, j'ai supposé qu'il avait également des difficultés.

À ce stade, les arbitres ont décidé que je pouvais prendre le commandement direct de la 4e armée et j'ai déménagé dans la pièce où se trouvait le champ de bataille sur table. La situation que j'ai trouvée ressemblait à ceci:

J'ai avancé mon corps de réserve (XVIIe Corps) pour relever le IIIe Corps (caucasien).

. mais c'était presque trop tard car un corps allemand commença à flanquer la ligne de tranchée occupée par le IIIe corps (caucasien).

La nuit tomba avant que les Allemands ne puissent lancer une attaque. ce qui est tout aussi bien que le IIIe Corps (caucasien) avait cédé. J'ai pu faire avancer le XVIIe Corps pour couvrir cet effondrement et former une ligne défensive avec laquelle contrer une attaque allemande.

L'attaque allemande a été montée tôt le matin du 24 octobre.

. mais il a d'abord été repoussé, bien que les deux camps aient subi des pertes pendant les combats.

À ce stade, les arbitres ont mis un terme à la bataille et chacun de nous a eu l'occasion de raconter sa version des événements. Mon adversaire allemand était tout à fait convaincu qu'il avait mon armée en fuite, ce qui, à première vue, n'était pas une évaluation déraisonnable de la situation, mais il ignorait qu'un autre corps, le corps de grenadiers, 8211 était sur le point de traverser la Vistule derrière lui et serait en mesure d'attaquer le 25 octobre.

C'était un wargame très agréable auquel participer, et a fourni encore plus de preuves - s'il le fallait - que les règles tactiques OP14 de Richard Brooks et le système de mouvement stratégique « pin-board and map » de Ian Drury reproduisent la « sensation » ' de la façon dont une bataille de la Première Guerre mondiale s'est déroulée. A cette occasion, le résultat de cette bataille n'était pas le même que celui livré en 1914, mais cela était dû aux manquements des joueurs russes et non aux règles !


Bataille de la Vistule, 28 septembre-30 octobre 1914 - Histoire

Comme j'en ai discuté dans deux Les chemins de la Grande Guerre postées le mois dernier [14 et 15 août 2013], je pense que la Pologne devrait fournir des marqueurs ou des monuments historiques pour identifier les emplacements des grandes batailles de la Première Guerre mondiale, comme Tannenberg, et pour reconnaître leur importance historique. Aujourd'hui et demain, je vais en proposer plusieurs autres, tous situés en Galice, loin au sud du champ de bataille de Tannenberg. Au début de la Grande Guerre, plusieurs batailles clés ont eu lieu en Galice, à l'est de Cracovie, qui sont souvent négligées dans l'histoire de la guerre.

Bataille de Limanowa-Lapanów, 1-13 décembre 1914

En Galice : Progression de l'infanterie austro-hongroise, retraite de la cavalerie russe

Lapanów était le flanc nord de la bataille. Cette photo prise dans le petit village de Lapanów regarde vers le sud en direction générale de Limanowa (qui est trop loin pour être vue). Cracovie se trouve à plusieurs kilomètres derrière l'épaule droite du photographe. L'attaque austro-hongroise aurait été de droite à gauche. (Photo de REW)

Limanowa se tenait dans le secteur sud de la bataille de décembre 1914 entre les Austro-hongrois et les Russes. Cette image regarde vers l'est vers la ville. Les Austro-hongrois auraient attaqué dans une direction généralement vers l'est. La même route continue vers l'est au-delà de la ville et en direction de Gorlice, qui fut importante pour la percée allemande sur le front de l'Est à la mi-1915. (Photo de REW)

L'offensive Gorlice-Tarnow, du 1er mai au 19 septembre 1915

Un manque similaire de commémoration existe juste à l'est à Tarnow. Après Limanowa-Lapanow, ce serait l'armée allemande, et non l'armée des Habsbourg, qui contrôlerait toutes les opérations militaires du pouvoir central en Pologne (Keegan, 2000). Reprenant dans l'étroite brèche (entre les Carpates et la Vistule) où s'était arrêtée la victoire Limanowa-Lapanow, les Allemands lancèrent une offensive le 2 mai 1915 (Keegan, 2000). Cette offensive Gorlice-Tarnow chassa les Russes non seulement de la Pologne autrichienne récemment occupée, mais aussi de Varsovie et du reste de la Pologne russe (qu'ils occupaient depuis un siècle). La poussée allemande a même coûté aux Russes quatre de leurs forteresses frontalières traditionnelles (y compris la ville de traité de Brest-Litovsk, qui sera bientôt célèbre). Malgré l'impact dramatique de cet événement, le visiteur moderne qui traverse le centre de Tarnow le long de la route entre Cracovie et la ville fortifiée de Przemsyl [présenté dans l'article de demain] ne voit aucun souvenir de ces événements majeurs.

Tarnow était dans le secteur nord de cette bataille alors que Gorlice était dans le sud. Cette photo regarde vers l'est à Tarnow dans la direction générale de l'avance allemande. (Photo REW)

Rodney Earl Walton

10 commentaires :

Je penserais qu'après toute l'horreur de la Seconde Guerre mondiale en Pologne, ils ne voudraient même pas penser à ce qui s'est passé pendant la première guerre. Mes grands parents ne pouvaient pas sortir de Pologne assez vite avant 1914.

Blood on the Snow est un livre horrible sans édition à proprement parler. Breakthrough est excellent ainsi que "German Strategy and the Path to Verdun" de Robert T. Foley. Il s'agit principalement d'une biographie militaire de Falkenhayn et de la façon dont il a pris sa décision d'attaquer Verdun, mais elle contient d'excellents documents sur l'opération Gorlice Tarnow dont il était responsable en tant que CnC de l'armée de l'Est. Même tous ces livres laissent à désirer, car tous sont soit inexistants (Blood on the Snow) ou ne sont que des croquis. Pas n'importe où près de la quantité de matériel disponible sur la Somme ou 1914 dans l'Ouest.

Belles photos du terrain Rodney. Je pense que la Pologne voudrait juste oublier les diverses "occupations" qu'elle a endurées au cours des siècles.

J'ai enseigné l'anglais à Limanowa de septembre 1992 à janvier 1993 et ​​de septembre 1994 à janvier 1995. J'étais au service commémoratif du 80e anniversaire au cimetière de guerre de Jabloniec, à seulement 2 km à l'est de Limanowa. I have photos of this event - there are memorials there and there is a smaller WWII cemetery the Soviets created across the lane - apparently they didn't want the Soviet dead buried in the same area as the Tzarist dead. please contact [email protected] is you want more information.

I have just come home after passing the Easter with my girlfriend´s family near Limanowa. We have been in a small cemetery with tombstones of Austrian and Russian soldiers, in the same cemetery, grave besides grave. In each tomb there were 10-20 soldiers buried. In total, around 400 between the two armies.
Well, she just has found the wikipedia page for this cemetery:
http://pl.wikipedia.org/wiki/Cmentarz_wojenny_nr_303_-_Rajbrot

Unfortunatelly, it is in Polish and I still do not speak it. :( But you can keep digging into the history of that battle from there.

In "Western Galicia" which was the theater of the two major WW I operations described, there are many war cemeteries -- several hundred of them, actually. But, if you want to visit some them, it definitely helps if you speak Polish. There are few road signs at major highways. In fact, most of those cemeteries are located at spots "deep in the countryside", one has to take secondary roads or "country roads" to reach them. A good idea is to find the locations beforehand, and then to plan the trip. There is much info about the cemeteries, e.g., in the Web -- but most of such Web sites are in Polish. I happen to be a Polish native speaker, so it's not a big problem for me, but I can imagine how difficult it may be for a foreign tourist who has only a vague info that "there are many WW I cemeteries in the area". Local people seldom speak English. A good idea may be to write on a piece of paper, with big letters: "KTÓRĘDY DO CMENTARZA Z PIERWSZEJ WOJNY?" ("How can I get to the WW I cementary?") -- local folks will start talking fast in Polish, which may not be of great help, but, most probabl they will also show you the direction using the "sign language".

By the way, my Mom's stepfather served in 1915 in an Austrian military unit whose task was to exhume the fallen soldiers from the "ad hoc" small graves at former battlefields and re-bury them at larger cemeteries. In the 1960s and early 1970s, we often toured the countryside in the Tarnów and Nowy Sącz together, on foot or by bus -- and quite often, when we entered a village, he exclaimed: "Oh! I do remember this church! Not far from here, we were re-burying the dead brought here from the battlefields!". Why the churches were so important to him, no other landmarks? Well, he was an architect by profession, he had a fantastic memory. Usually, the church in a given village was the only "object of interest" for an architect, all other building were non-distinct huts.


A Century On: A Diary of the Great War

- In the first months of the war the French government had imposed a number of what it had described as temporary moratoriums on a range of financial transactions in order to avoid panicked withdrawals of bank deposits and conserve funds for the war effort. Today, however, the French government announces that the moratoriums will last for the duration of the war. While the measures allow for a greater government influence over economic activity, they also deaden commerce and economic activity in the private sector, and measures such as the moratorium on the collection of rents result in the accumulation of large amounts of debts by some.

- East of Lodz the decisive moment arrives for the German XXV Reserve Corps and Guards Division as they attempt to escape encirclement, as the Russian Lovitch detachment of 1st Army stands between them and the rest of the German 9th Army. The Lovitch detachment, however, is handled with about the same level of professionalism as the other Russian formations that had encircled the two German units. One of the detachment's two divisions moves too far west and gets tangled up with the Russian defenders of Lodz, and by the time it gets itself sorted out the German Guards Division has broken through and rejoined 9th Army. Meanwhile, the other Russian division has entrenched behind a railway embankment astride the line of retreat of XXV Reserve Corps, the latter of which consist of second-line soldiers exhausted from days of marching and fighting. Naturally, the strong Russian defensive position promptly disintegrates, the divisional commander suffers a nervous breakdown, and only 1600 Russian soldiers escape capture as XXV Reserve Corps breaks through, bringing back with them 16 000 Russian prisoners.

The survival of Guards Division and especially of XXV Reserve Corps is a testimony to the prowess of the German army. Most commanders in such situations would have simply surrendered, but General Reinhard von Scheffer-Boyadel remained awake for seventy-two hours directing the retreat, and the German infantry demonstrated its endurance and resolution. On the Russian side, the episode serves to reinforce a sense of inherent inferiority vis-a-vis their German counterparts, which seeps into the mindset of Russian commanders, leaving them unwilling to stand against the enemy even when circumstances favour them.

- While the Russians feel themselves inferior to the Germans, they certainly don't harbour any such concerns about the Austro-Hungarians. Today Conrad calls off the attempted offensive near Krakow by 4th and 1st Army. Both have failed to make any significant gains, and by today indications are growing that the Russians, far from being about to break, are about to go over to the attack. Both 4th and 1st Army are ordered to stand on the defensive, and at places along the front pull back to more defensible positions. The Austro-Hungarians have lost tens of thousands of men for no gain whatsoever, and the only redeeming aspect of the defeat is that the Russians have suffered as well - the regiments of III Caucasian Corps are down to three to four hundred soldiers each. The failure also means that alternate means will have to be found to save the deteriorating situation in the Carpathians, where the Russian 8th Army continues to push back the weakening Austro-Hungarian 3rd Army.

- After three days of heavy fighting between the Austro-Hungarian 6th Army and the Serbian 1st Army, the latter has been forced to retreat again today. Potiorek does not order 6th Army to pursue the foe, as the fierce engagements of the past week have disorganized and fatigued his units and he has determined that they require rest. He remains convinced that he has won a crushing victory - that with the Serbian 1st Army retreating he will be able to turn the flank of the Serbian armies to the north and envelop them. Reflecting the optimism of his commanders, Emperor Franz Joseph today appoints General Stefan Sarkotic governor of Serbia.


The Battle of Tannenberg

STAVKA (the Russian High Command) had prepared two plans for the eventuality of war against the Central Powers, Plan G for Germany and A for Austria-Hungary. Although the mobilization of the troops stationed in Russia was somewhat delayed by G and A’s colliding railway schedules, the Russian army eventually appeared in its deployment areas faster than anticipated by the enemy.

STAVKA had established two Army Group commands for her western forces, north respectively south of the Bug – Vistula line. Army Group “Northwest” was in charge of First and Second Armies, earmarked to deploy against Germany while Army Group “Southwest” commanded Third, Fifth and Eight Armies, sharing the task of invading Galicia, the Austrian part of former Poland.

Fourth Army was the Russian version of a “swing option”: much like Joffre had originally intended for Lanrezac‘s Fifth Army in France, Fourth Army could be sent into action either at the Austrian front south of Lublin, or back up, “en echelon”, First and Second Armies on their way into Germany.

The Russian post-1905 modernization program had suffered much due to arthritic Russian bureaucracy improvements were delayed, never implemented or simply ignored in some respects the Russian army could not meet international standards.

[First and Second Armies deployed] … nine corps to Prittwitz‘ [the German C-in-C] four, and seven cavalry divisions, including two of the Imperial Guard, to his one. Rennenkampf, commanding First Army, and Samsonov, commanding Second, were moreover both veterans of the Russo-Japanese War, in which each had commanded a division, while Prittwitz had no experience of war at all. [Not true, see link above]

Their formations were very big, [Russian] divisions having sixteen instead of twelve battalions, with large masses of – admittedly often untrained – men to make up losses. Though they were weaker in artillery, particularly heavy artillery, than their German equivalents, it is untrue that they were much less well provided with shells all armies had grossly underestimated the expenditure that modern battle would demand and, at an allowance of 700 shells per gun, the Russians were not much worse off than the French, fighting at the Marne. Moreover, the Russian munitions industry would respond to the requirements of war with remarkable success.

Nevertheless, Russia’s forces were beset by serious defects. The proportion of cavalry, so much greater than that in any other army, laid a burden of need for fodder on the transport service, itself inferior to the German, which the value given by mounted troops could not justify forty trains were needed to supply both the four thousand men of a cavalry division and the sixteen thousand of an infantry division.

There were human defects as well. Russian regimental officers were unmonied by definition and often poorly educated any aspiring young officer whose parents could support the cost went to the staff academy and was lost to regimental duty, without necessarily becoming thereby efficient at staff work. As Tolstoy so memorably depicts in his account of Borodino, the Russian officer corps united two classes which scarcely knew each other, a broad mass of company and battalion commanders that took orders from a narrow upper crust of aristocratic placemen. The qualities of the peasant soldier – brave, loyal and obedient – had traditionally compensated for the mistakes and omissions of his superiors but, face to face with the armies of countries from which illiteracy had disappeared, as in Russia it was far from doing, the Russian infantryman was at an increasing disadvantage. He was easily disheartened by setback, particularly in the face of superior artillery, and would surrender easily and without shame, en masse, if he felt abandoned or betrayed. The trinity of Tsar, Church, and Country still had power to evoke unthinking courage but defeat, and drink, could rapidly rot devotion to the regiment’s colours and icons. (1)

To this litany a failed artillery policy and communication problems might be added. Russian artillery officers tended to view the main task of heavy guns in defending the chain of fortresses which secured the Russian border perimeter and were very much averse of schlepping big guns over a battlefield. Thus, Russian armies were chiefly equipped with small and medium calibre guns, of lesser firepower and diminished range. As in the naval gun race, lighter guns became the victims of the enemy’s heavier ones for lack of range unable to return the fire. Radio communications suffered from a lack of trained cipher clerks, which forced the radiomen to transmit many message en clair, especially in the heat of battle.

In the event of August 1914, Fourth Army marched south, to the Austrian border, and Army Group Northwest dispatched First and Second Armies to East Prussia. The plan envisioned a two-pronged manoeuvre of enveloping 8th Army. STAVKA directed Rennenkampf to attack north of the lakes and the Angerapp River east of Königsberg and to proceed along the Baltic Sea Coast in westerly direction. Samsonov was ordered to invade from the south-east – from the direction of Warsaw – and to march in north-westerly direction until he would meet Rennenkampf, coming from the other direction, somewhere on the Vistula, perhaps in the vicinity of Marienwerder or Marienburg. The defenders would be surrounded and once the Vistula was gained, the way into West Prussia and Silesia lay open.

The plan had two weaknesses: it was obvious, as a tarantula on the cheesecake, and it depended upon close cooperation and communication of the two armies, conduct neither Rennenkampf nor Samsonov were renowned for. The German General Staff had actually based pre-war games upon the premise of such a two-pronged attack and had established that the correct counter-strategy was to delay one prong while attacking the other. Such a strategy necessitated rapid troop movements between the two sides of the Lakeland, the north-eastern part around Insterburg and Gumbinnen, and the south-western side from Allenstein in the centre of the province to Thorn on the Vistula. A direct railway was built traversing the Lakeland for this exact purpose, running along a line Gumbinnen – Insterburg – Allenstein – Osterode – Deutsch-Eylau – Thorn.

The map below shows the early stage of the East Prussian campaign. The Russians appeared three weeks earlier than anticipated, Rennenkampf’s vanguard crossing the border and reconnoitring in westerly direction on August 15. Two days later, his III, IV and XX Corps marched on Gumbinnen, eighty miles east of Königsberg. They were screened by his 1st Cavalry Division on their southern flank and the Guards Cavalry Corps on the northern one. Their counting on strategic surprise, however, was nullified as early as August 9 on account of the German 2nd Aircraft Observer Battalion and the services of two dirigibles stationed at Königsberg and Posen. They informed Prittwitz of the Russian presence, but what worked for the Germans failed, inexplicably, for the Russians: their cavalry could not find any trace of the enemy, and Rennenkampf’s aerial reconnaissance unit, consisting of a fleet of 244 aircraft, mysteriously failed to spot a single German unit.

Early Deployment and Russian Plan

The most important information for Prittwitz was that Second Army seemed to be late. The German staff began to believe that they might have a shot at Rennenkampf first and Samsonov later.

Geography was to disrupt the smooth onset of the Russian combined offensive in space. Less excusably, timidity and incompetence were to disjoint it in time. In short, the Russians repeated the mistake, so often made before by armies apparently enjoying an incontestable superiority in numbers, the mistake made by the Spartans at Leuctra, by Darius at Gaugamela, by Hooker at Chancellorsville, of exposing themselves to defeat in detail: that is, of allowing a weaker enemy to concentrate at first against one part of the army, then against the other, and so beat both.

The way in which geography worked to favour the Germans’ detailed achievement is the more easily explained. Though eastern East Prussia does indeed offer a relatively level path of advance to an invader from Russia, the chain of lakes that feeds the River Angerapp also poses a significant barrier. There are ways through, particularly at Lötzen, but that place was fortified in 1914.

As a result, a water barrier nearly fifty miles long from north to south confronted the inner wings of First and Second Army, so tending to drive them apart. Strategically, the easier option was to pass north and south of the Angerapp position rather than to force it frontally, and that was what the commander of the North-Western Front, General Yakov Zhilinsky, decided to direct Rennenkampf and Samsonov to do.

He was aware of the opportunity such a separation offered to the Germans and accordingly took care to provide for the protection of his two armies’ flanks. However, the measures taken enlargened the danger, since he allowed Rennenkampf to strengthen his flank on the Baltic coast, which was not at risk, and Samsonov to detach troops to protect his connection with Warsaw, equally not threatened, while arranging for one corps of Second Army [II Corps] to stand immobile in the gap separating it from First. The result of these dispositions was a diversion of effort which left both armies considerably weakened to undertake the main task. Having commenced the deployment with a superiority of nineteen divisions against nine, Rennenkampf and Samsonov actually marched to the attack with only sixteen between them.

Worse, critically worse, the two armies arrived at their start lines five days apart in time. First Army crossed the East Prussian frontier on 15 August, a very creditable achievement given that the French and Germans were then still completing their concentration in the west, but Second not until 20 August. As the two were separated in space by fifty miles of Lakeland, three days in marching time, neither would be able to come rapidly to the other’s assistance if it ran into trouble which, unbeknownst either to Rennenkampf or Samsonov, was the way they were heading. (2)

The aviators’ intelligence initially paid off for Prittwitz. When Rennenkampf began offensive operations on August 17, Prittwitz knew that Samsonov was late and thus could momentarily afford to keep most of 8th Army in the north-east. A Russian probe which showed up at the small town of Stallupoenen, ten miles east of Gumbinnen, was quickly checked, but when Prittwitz ordered a counter-attack of General Herrmann von François‘ I Corps on August 20, the Russians had already prepared an entrenched position near Gumbinnen. I Corps was, as was the whole 8th Army, composed of East Prussian men defending their homeland, and their aggressiveness in assaulting a fortified Russian position cost them dearly.

By mid-afternoon, I Corps had come to a halt. Its neighbouring corps, XVII, commanded by the famous Life Guard Hussar, von Mackensen, who was encouraged by early reports of its success, was meanwhile attacking north-eastwards into the Russians’ flank.

It did so without reconnaissance which would have revealed that, on its front as on that of von François, the Russians were entrenched. From their positions they poured a devastating fire into the advancing German infantry who, when also bombarded in error by their own artillery, broke and ran to the rear. By late afternoon the situation on the front of XVII Corps was even worse than that on the front of I Corps and the Battle of Gumbinnen was threatening to turn from a tactical reverse to a strategic catastrophe.

To the right of XVII Corps, I Reserve, under von Bülow, counter-attacked to protect Mackensen’s flank against a Russian advance. At Eight Army headquarters, however, even the news of that success could not stay the onset of panic. There Prittwitz was yielding to the belief that East Prussia must be abandoned and the whole of his army retreat beyond the Vistula. (3)

The big red arrow on the map above shows the intended retirement to the west, beyond the Vistula, that Prittwitz thought unavoidable. The bold blue arrows in squares DE 3-4 symbolize Rennenkampf’s III, IV and XX Corps, moving westward, into the direction of the fortified zone of Königsberg. At its southern flank, First Army is protected by 1st Cavalry Division and in the north by the Guard Cavalry Corps. Squares BCD 1-2 show Second Army, composed of I, XXIII, XV, XIII and VI Corps, plus 15th, 6th and 4th Cavalry Divisions. Samsonov’s II Corps is located in the geographical middle of the Lakeland, square DE 2, in the act of being transferred to Rennenkampf on August 21. It is on the way north-west, to join First Army at Angerburg.

At OHL [Supreme Command] Moltke balked at the very thought of withdrawing 8th Army behind the Vistula. But for the margins of the operational plan being too narrow, Moltke had no troops available for an immediate reinforcement. To make the situation worse, the men of 8th Army had their roots and families in East Prussia an order to retreat might cause a revolt. Moltke decided that a new broom was needed on the Eastern front. Two brooms, actually.

Moltke decided first that a director of operations of the first quality must be sent instantly to the east to take charge. He chose Ludendorff, who had twice so brilliantly resolved crises in Belgium. He next determined to dispose of Prittwitz altogether, judging his declared intention to retire behind the Vistula, even if subsequently reconsidered, to be evidence of broken will.

In his place he promoted Paul von Beneckendorff and Hindenburg, a retired officer noted for his steadiness of character if not brilliance of mind. As a lieutenant in the 3rd Foot Guards, Hindenburg had been wounded at Königgrätz in 1866 and fought in the Franco-Prussian War. He claimed kinsmen among the Teutonic Knights who had won East Prussia from the heathen in the northern crusades, had served on the Great General Staff and eventually commanded a corps.

He had left the army in 1911, aged sixty-four, but applied for reappointment at the war’s outbreak. When the call from Moltke came, he had been out of service so long that he was obliged to report for duty in the old blue uniform that had preceded the issue of field-grey. He and Ludendorff, unalike as they were, the one a backwoods worthy, the other a bourgeois technocrat, were to unite from the start in what Hindenburg himself called “a happy marriage.” Their qualities, natural authority in Hindenburg, ruthless intellect in Ludendorff, complemented each other’s perfectly and were to make them one of the most effective military partnerships in history. (4)

  • Hindenburg
  • Ludendorff

On August 23, Hindenburg and Ludendorff arrived at Rastenburg whither the HQ of 8th Army had been moved, and summoned the staff for a conference the very next day. The discussion began with an analysis of the situation by General Scholtz, commander of XX Corps which was, at the moment, the sole German unit opposing the slowly advancing Samsonov in the south. Strategically, the newcomers in command were much aided by a resolution Prittwitz had enacted
just before he was relieved of duty. During his years at the Staff Academy, Prittwitz had participated in the aforementioned war games and hence was familiar with the East Prussian counter-strategy, which called to defeat the Russians “in detail”. Prittwitz had decided that, after the tie at Gumbinnen, as he saw it, Rennenkampf could be counted as checked, and that First Army would typically need a few days to regroup and redeploy. If he acted fast, he might beat Samsonov in the south before Rennenkampf, in the east, resumed the offensive. Ably assisted by his Chief of Staff, Colonel Max Hoffmann, he ordered von François’s I Corps from Königsberg whither it had retired, and von Mackensen’s XVII Corps, at the moment south-west of Gumbinnen, to entrain southward to meet Samsonov.

  • Rennenkampf
  • Samsonow

These movements are indicated on the map below by the thin dashed lines and bold red arrows, showing the early stages of the German movements. I Corps retired to Königsberg in order to board the coastal railway line while XVII and I Reserve traversed first westward, then south-west, into the direction of Allenstein. Scholtz’s II Corps was already in the vicinity, around the small towns of Hohenstein and Tannenberg.

Thus, Hindenburg and Ludendorff did not have to design a new plan, whose development might have cost precious time but were able to adopt Prittwitz’s strategy, which they pursued at best speed. To their aid came a few monumental errors in the Russian dispositions, chiefly by Rennenkampf. When First Army’s forward reconnaissance units, after the four days of the Battle of Gumbinnen, reported that the presence of German troops facing them was thinning out, Rennenkampf assumed that 8th Army had retreated to the fortified zone of Königsberg. Such a move might be reasonable, at some level, since it would compel First Army to a lengthy siege, which might give the Germans time enough to send reinforcements from the Western Front. Thus, Rennenkampf stopped the pursuit of I and XVII Corps, consolidated his territorial gains, and initiated preparations for the upcoming siege.

He reported his decision to STAVKA and asked for assistance with the investment of Königsberg, for which his troops, lacking heavy artillery, were ill prepared. But since the delay meant that he was, for the time being, incapable of keeping touch with the rest of the German army, he proposed to Zhilinsky to send Samsonov in the direction of the Vistula, i.e. north-west. Once First Army had reduced Königsberg, the planned envelopment of 8th Army could be reactivated. Army Group Northwest followed Rennenkampf’s suggestion and Samsonov was ordered to proceed in north-western direction, to the Vistula, but away from First Army.

Rennenkampf’s proposition was risky in itself – what if the siege failed? But what transpired in the event was worse. On the morning of August 25, First Army’s radio traffic with STAVKA and Army Group Northwest, which included the siege plan, was intercepted and deciphered by Ludendorff’s radio monitors. Moreover, the messages yielded the priceless information that First Army would halt and thus be unable to support Second Army in case it headed into trouble.

Rennenkampf’s decision to halt allowed Hindenburg and Ludendorff to concentrate against Second Army. They could afford to leave Königsberg essentially unprotected except for its entrenched garrison and a weak screen of 1st Cavalry Division [see map above, the red dots, C 3-4, west of Rennenkampf]. Now the railways came into play. The existence of two lines allowed 8th Army to route parts of XVII and I Reserve Corps southward, via the Insterburg-Allenstein line traversing East Prussia, and to convey I Corps by the coastal railway to Elbing, and then route them via Marienburg and Deutsch-Eylau to Seeben, into a position opposite the left flank of Samsonov’s I Corps which stood between Soldau and Usdau. Ludendorff even ordered the small Vistula garrison from Thorn to meet François’s I Corps near Lautenburg [Map above, square B 1]. By August 26, XVII Corps stood at Bischofstein [Map above, C 3], and I Reserve between Allenstein and Seeburg [Map above, C 2-3], opposing Samsonov’s northernmost unit, VI Corps at Bartelsdorf. The main body of Second Army still stood south of Allenstein [XIII, XV and XXIII Corps, Map above, BC 1-2].

The tactical situation on the map above depicts the advantage the Germans earned by the flexibility of their troop movements, which, in addition, almost completely evaded Russian detection. There were hardly any German troops left in the north-east, vis-a-vis Rennenkampf – except for the very light screen of 1st Cavalry – and the Russian II Corps, now detached to First Army’s southern flank, lingers in a completely uncontested area. Except for her cavalry, First Army remained almost stationary by August 26 it had moved barely ten miles west – cautiously – through empty land. Second Army was still moving north-west but was spreading all over the Lakeland, from Zielun, 15th Cavalry in the south-west, to Sensburg, 4th Cavalry, in the north-east. This was when Hindenburg …

… was passed the transcript of a complete Russian First Army order for an advance to the siege of Königsberg which revealed that it would halt some distance from the city on 26 August, well short of any position from which it could come to Second Army’s assistance in the battle he planned to unleash.

Furnished with this assurance, he met von François, whose corps was just beginning to arrive at Samsonov’s flank, in confident mood. Distance was working for him, the distance separating Samsonov and Rennenkampf’s armies, and so now too was time, the self-imposed delay in Rennenkampf’s advance which, had it been pressed, would have put the First Army well behind the Lakeland zone in positions from which it could have marched south to Samsonov’s assistance. (5)

Hindenburg and Ludendorff’s plan were successive attacks into Second Army’s right flank, that is, to attack from Allenstein in south-western direction. François’s I Corps was to begin the offensive on August 25.

  • Hermann von François
  • Max Hoffmann, Chief of Staff

Then François, whose stubborn aggressiveness could take a wilfully uncooperative form, interrupted the smooth unrolling of a plan that should have brought his I Corps, XVII and XX successively into action against Samsonov’s flanks. Claiming that he was awaiting the arrival of his artillery by train, he was slow off the mark to attack on 25 August, and slow again the next day.

Ludendorff arrived to energize the offensive, with characteristic effect, but François’s hesitation had meanwhile had a desirable if unintended result. Unopposed in force to his front, Samsonov had thrust his centre forward, towards the Vistula against which he hoped to pin the Germans, thus exposing lengthening flanks both to François, now to his south, and to Mackensen and Scholtz, who were marching XVII and XX Corps down from the north. On 27 August François rediscovered his bite, and pushed his men on. Samsonov, disregarding the danger to his rear, pressed on as well. On 28 August his leading troops savaged a miscellaneous collection of German troops they found in their path and broke through almost to open country, with the Vistula beyond.

Ludendorff, seized by a fit of his nerves his stolid appearance belied, ordered François to detach a division to the broken units’ assistance. François, creatively uncooperative on this occasion, did not obey but drove every battalion he had eastward at best speed. With the weight of Samsonov’s army moving westward by different routes, there was little to oppose them. On the morning of 29 August, his leading infantry reached Willenberg, just inside East Prussia from Russian territory, and met German troops coming the other way [see map below]. They belonged to Mackensen’s XVII Corps, veterans of the fighting south of the Masurian Lakes, who had been attacking southward since the previous day. Contact between the claws of the two pincers – the units were the 151st Ermland Infantry of I Corps and the 5th Blucher Hussars of XVII – announced that Samsonov was surrounded. (6)

The map above portrays the situation on August 30. I Corps had begun its move at Seeben and marched east via Niedenburg, to Willenburg. Since Samsonov was marching in the opposite direction, north-west, none of his units encountered I Corps, and Second Army remained oblivious of the Germans’ presence in their rear. After I and XVII Corps had met at Willenburg, Scholtz’s XX Corps closed the trap on the western side. Except for VI Corps which escaped by retiring in south-eastern direction over the Russian border, the whole of Second Army was caught in a huge pocket east of the towns of Hohenstein and Tannenberg.

Situation August 30, 1914

The bag amounted to approximately 50,000 Russian casualties and 92,000 prisoners, compared with losses of about 30,000 killed, wounded or missed on the German side. These numbers made the Battle of Tannenberg, as it was named according to Hindenburg’s wishes, a most particular event compared to the battles on the Western front which frequently caused wholesale destruction but so far had rarely yielded significant numbers of prisoners. For the moment, the danger to East Prussia and Silesia was averted, and Hindenburg and Ludendorff hailed as the saviours of the nation.

Russische Gefangene und Beute
The Generals of 8th Army

Rennenkampf, however, proved a tougher customer than Samsonov. When the Germans, now reinforced by the arrival of IX and the Guard Reserve Corps from France, attempted to repeat the encircling manoeuvre against First Army, Rennenkampf managed to evade the German pincers adroitly in what was called the First Battle of the Masurian Lakes. On 13 September he was safely back in Russian territory, regrouped, and, reinforced by a new Russian army, the Tenth, conducted a counteroffensive which succeeded in re-establishing a Russian line near the Angerapp River, which was held until February 1915.

[1] [2] [3] [4] [5] [6] Keegan, John, La première Guerre mondiale, Vintage Books 2000, ISBN 0-375-40052-4361, pp. 140-41, 142-44, 145, 145-46, 148, 148-49


Mackensen’s counterstrike

The Romanian advance was slow, and the Austro-Hungarian–German concentration on the Mureş was completed without interference. Meanwhile, Mackensen had achieved an outcome of far-reaching importance. He stormed the strongly fortified bridgehead of Turtucaia (Tutrakan) on September 5, capturing almost the whole of two Romanian divisions, while a third Romanian division was defeated and driven northward. Silistra fell on September 9. The Russian forces which now came up succeeded in saving, for the time being, the Constanța-Cernavodă railway. A Romanian counterattack in the Dobruja and an attempt to cross the Danube at Oryahovo in Mackensen’s rear were badly combined and executed and failed completely.

Operations in the Dobruja came to a temporary standstill early in October. Mackensen’s intervention had had the desired effect of halting the main Romanian offensive and drawing the available reserves southward. A counteroffensive in Transylvania was now launched. The Romanian First Army was beaten at the Battle of Sibiu (September 26–28), and their Second Army was decimated at Brașov on October 8. The Romanians were driven out of Transylvania and thrown on the defensive all along their frontier. Relations between the Russians and Romanians, already strained, were not improved by Mackensen’s defeat on October 19 of the Russo-Romanian Dobruja Army and occupation of the port of Constanța and the railway to Cernavodă.


30 September 1914 – The September Stalemate

German trenches appear on the Eastern Front today along the banks of the Neman River, where the Eighth Army has been unable to budge the Russian Tenth and First Armies all month.

Like the Western Front, the Eastern Front has seen great, moving masses of men line up to blast each other to pieces, then march in pursuit of one another, then settle into a phase of stagnant entrenchment by shocked and exhausted armies. After sixty days of marching, fighting, missed meals, and lost sleep, men are taking cover from the massed shellfire that kills them with greater efficiency than any weapon in history.

In 1914, every combatant command treats the offensive as the only decisive form of action. Yet trenches are a key part of German defensive doctrine, and Russia’s peasant soldiers have never been afraid to dig, either. The war of movement is not over yet on either Front, for generals on both sides are still trying to outflank the enemy, but the iconic phase of this war is settling in on the Western Front and beginning to happen on the Eastern Front now, too.

A bridge over the Neman River in the town of Kowno, destroyed by Gen. Rennenkampf’s retreating Russians

Armies have always fought to dominate high ground, so we should not be surprised by the rapid evolution of the air battle on both fronts, either. The war in the skies develops in synchronicity with the trenches now worming their way through the fall landscape. Along with rapid-firing artillery and machine guns, airplanes are a new military technology that unexpectedly supports defenders better than attackers.

The first documented hostile aerial encounter happened three weeks ago in the East. The frequency of these incidents has been increasing on all fronts, and in fact the Central Powers have just started painting large insignia on their airplanes to stop a spate of friendly fire incidents by nervous soldiers on the ground — and aggressive friends in the air.

A German machine gun battery being used for anti-aircraft duties on the Eastern Front in early 1915

In France, one battle is petering out near Albert while another is being joined further north near Arras. From Albert to the Swiss border, the French and German armies have already settled into nearly-continuous lines of opposing trenches separated by ‘no man’s land’ — a term that is invented and popularized during this war. By the end of October, the Germans and the allies will be fighting along a completely-closed front from Switzerland to the English Channel.

But not all armies dig their trenches the same way. The Russian army tends to dig a single line of trenches rather than two or three to form a defense in depth, then puts as many men as possible up front to stop the enemy attack. France refuses to improve her trenches for fear that men will lose their offensive spirit. German troops constantly improve and maintain their complex trench lines throughout the war.

Along the Western Front, the armies are already using whatever lengths of barbed wire they can find in fields and barns to erect obstacles. Urgent appeals for more wire reach national capitals by November, with the first bales arriving in mid-Winter. By the Spring of 1915, ‘no man’s land’ is absolutely lousy with wire mantraps along the entire length of the Western Front, with the Eastern Front not far behind.

A view of the French trench line leading right up to the Swiss border crossing

The big differences between the Eastern and Western Fronts are size and troop density: even with the five million-man Russian army, the Eastern Front is much longer, and has one-third the number of soldiers per mile of front. Ironically, Germany started the war attacking France in a bid to knock them out of the war before the Russian reserves could reach the Polish frontier, but now that the Western Front is locking down for the long term, the Kaiser will look East for his breakthrough.

A rare color photo of a third-line German trench shows extensive improvements to deal with drainage and erosion. Small firing ports herald the arrival of interlocking defensive fire zones

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