L'histoire

John Greenleaf Whittier


On se souvient de John Greenleaf Whittier à la fois comme un fervent abolitionniste avec le pacifisme d'un Quaker et comme un poète dont les œuvres les plus connues étaient des hommages nostalgiques à une vision bucolique de la Nouvelle-Angleterre du début du XIXe siècle. Né le 17 décembre 1807 à Haverill, Massachusetts, Whittier était le fils d'un fermier quaker et a adopté la foi. Son premier poème a été publié dans le Newbury Presse libre en 1826, dont le rédacteur en chef était à l'époque William Lloyd Garrison. Avec l'aide de Garrison, Whittier devint rédacteur en chef d'un hebdomadaire de Boston en 1829, grâce auquel il entra en contact avec le mouvement abolitionniste. Il a écrit pour et édité un certain nombre de périodiques au cours des années suivantes et sa brochure Justice et opportunité, qui est apparu en 1833, est devenu un élément de base de la pensée abolitionniste. L'un des poèmes les plus connus de Whittier était Massachusetts à Virginie, composé en réponse à la saisie à Boston de George Latimer, présumé être un esclave fugitif par son maître, James B. Il se termine :

Mais pour nous et pour nos enfants, le vœu qui a donné
Pour la liberté et l'humanité, est inscrit dans le ciel;
Pas de chasse aux esclaves dans nos frontières - pas de pirate sur notre rive !
Pas d'entraves dans l'État de la Baie - pas d'esclave sur notre terre !

Fidèle à ses convictions quakers, Whittier n'a pas soutenu une guerre de l'Union pour empêcher la sécession, une position qui l'a mis en désaccord avec les partisans les plus radicaux de l'abolitionnisme à Boston. Après la guerre, il a rapidement accueilli le Sud dans le giron et a soutenu la reconstruction modérée de Lincoln contre celle des républicains radicaux. La réputation de Whittier en tant que poète repose en grande partie sur des œuvres comme Snow-Bound et The Barefoot Boy. Très apprécié par ses contemporains, ils sont maintenant considérés comme quelque peu superficiels et surmenés. Whittier a également écrit des poèmes sur des sujets politiques, en particulier l'esclavage, et Ichabod, un poème écrit dans le regret de la défection de Daniel Webster des idéaux de l'abolition, est apparu en 1850. Whittier a passé une grande partie de ses dernières années dans la maison de ses trois cousins ​​à Danvers, Massachusetts. Sa propre maison était à Amesbury. La maison Whittier est maintenant un musée. Il décède le 7 septembre 1892 à Hampton Falls, New Hampshire.

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