Géographie

Histoire de l'astronomie


Pendant des milliers d'années, les gens ont étudié l'espace et la situation de la Terre. En l'an 4000 avant JC, les Égyptiens ont développé un calendrier basé sur le mouvement des objets célestes.

L'observation du ciel a conduit à la prédiction d'événements tels que des éclipses. Depuis le XVIIe siècle, le rythme de la découverte et de la compréhension s'est accéléré: nous avons appris plus que jamais sur l'espace au cours de ce siècle.

Aujourd'hui, un astronome n'est plus une personne travaillant dans divers domaines scientifiques, mais un expert qui se concentre sur des aspects spécifiques de la recherche astronomique.

Dans l'astronomie ancienne, les civilisations reposaient sur les mouvements des corps dans l'espace. Les positions du sud et de la lune ont servi à mesurer le temps - en jours, mois, saisons et années. La navigation dépend du soleil, de la lune et des étoiles. Et parce qu'ils n'étaient pas bien compris, certains événements étaient considérés comme de mauvais augure.


Chimpanzé qui a fait deux orbites sur Terre en 1961

Au cours du siècle, le centre d'intérêt de l'astronomie a changé. Au lieu de cataloguer et d'essayer de comprendre le mouvement des étoiles, les astronomes ont commencé à essayer de comprendre ce que les étoiles étaient réellement (étude de l'astrophysique). En 1860, un astronome anglais, William Huggins, a analysé la lumière des étoiles. D'autres sont allés plus loin et il a été rapidement possible de classer les étoiles selon leur spectre.

Les premiers astronomes ne dépendaient que de leurs yeux. Au 16ème siècle, Tycho Brahe a rendu les mesures des étoiles plus précises à l'œil nu dans son observatoire. Le télescope a été utilisé pour la première fois au 17ème siècle, et pendant des années a été un outil clé.

Dans l'astronomie moderne, alors que les astronomes répondent à leurs questions, de nouveaux problèmes prennent leur place. Par exemple, il est désormais admis que l'univers a commencé avec le Big Bang. Mais comment le matériau du Big Bang s'est-il réuni pour former les galaxies?

Les scientifiques d'aujourd'hui peuvent travailler plus rapidement sur ces problèmes à l'aide d'ordinateurs. Celles-ci peuvent résoudre des problèmes mathématiques en heures au lieu de semaines, comme c'était le cas il y a des centaines d'années. Les ordinateurs permettent également aux astronomes du monde entier de communiquer afin qu'ils puissent travailler ensemble pour comprendre l'univers.