Géographie

Amérique du Sud (suite)


Hydrographie

L'hydrographie sud-américaine montre les bassins de l'Amazone, de l'Orénoque et du Paraná qui couvrent ensemble une superficie de plus de 11 000 000 km².

Le plus grand système se compose du fleuve Amazone et de ses affluents, y compris certains d'une large gamme, comme le Negro, le Juruá, le Purus et Madère.

A noter également les fleuves São Francisco au Brésil et la Magdalena en Colombie.

La plupart des lacs d'Amérique du Sud sont situés dans les Andes. Le plus grand d'entre eux est Titicaca, considéré comme le plus haut lac navigable du monde, situé entre la Bolivie et le Pérou. Dans la bande de l'Atlantique, les deux plus grandes sont la lagune Patos au Brésil et la Maracaibo au Venezuela.

Le climat

Le climat de l'Amérique du Sud est marqué par quatre zones climatiques très spécifiques: tempéré, tropical, sec et froid et sont réparties selon le relief de chaque région.

Les précipitations sont abondantes dans la majeure partie de l'Amérique du Sud, à l'exception des zones désertiques du nord du Chili et du Pérou, du nord-est du Brésil et de la Patagonie argentine. Le désert d'Atacama, situé au Chili, est considéré comme l'une des régions les plus sèches de la planète.

La faune et la flore

L'Amazonie possède la plus grande partie de la forêt tropicale humide du monde. Les forêts tempérées d'Araucaria couvrent une partie des plateaux et plateaux du bassin du Paraná et la dépression périphérique de la frontière orientale du bassin du Paraná, tandis que les forêts froides bordent les Andes.

Le bassin de l'Orénoque est caractérisé par des "llanos", des zones de savane. Dans la région semi-aride du nord-est du Brésil se distingue la végétation caatinga. Les steppes sont situées dans les hauts plateaux de l'Équateur et du Pérou et dans la région du platine. Le plateau central du Brésil est caractérisé par le cerrado.

On estime que la faune sud-américaine compte environ 2 700 espèces d'oiseaux. Dans les forêts tropicales, il y a d'abondants singes, tapirs et rongeurs, parmi eux se trouve le capybara, considéré comme le plus grand rongeur au monde. Déjà les Andes sont peuplées d'une faune particulière, présente des animaux tels que le lama et l'alpaga, d'une grande utilité pour l'homme, car il fournit de la laine, de la viande et le transport de marchandises.

Dans le bassin amazonien, il existe une grande variété de poissons, de reptiles et d'insectes, principalement. Le lamantin, mammifère aquatique et végétarien, et le piranha, petit poisson et grande férocité, sont caractéristiques de la région.

Composition ethnique

La population sud-américaine est composée de trois grands groupes: indigènes, blancs (principalement espagnols et portugais) et africains, avec de forts métis. Les Indiens et leurs descendants, qu'ils soient ou non mélangés aux autres éléments de formation, se trouvent principalement au Pérou, en Colombie, en Équateur, en Bolivie et au Paraguay.

Les blancs sont majoritaires au Chili, en Argentine, en Uruguay et au Brésil. Les Noirs prédominent en Guyane. Au Brésil, il y a une forte présence de Noirs et d'Autochtones. Depuis le début du XXe siècle, de nouveaux groupes d'immigrants, en particulier les Asiatiques, sont arrivés en Amérique du Sud. Le Pérou, la Bolivie, le Paraguay et le Brésil ont accueilli un grand nombre de Japonais, qui forment un groupe minoritaire mais important à Sao Paulo.

La langue

L'Amérique du Sud a la plus grande intégration linguistique de tous les continents: la plupart de ses habitants parlent espagnol ou portugais. Le portugais est parlé au Brésil tandis que l'espagnol est la langue officielle dans neuf pays. L'anglais (Guyane), le néerlandais (Suriname), le français (Guyane française) et diverses langues autochtones sont également parlées.