Géographie

Amérique (suite)


Relief et hydrographie

Toute la partie ouest du continent américain se distingue par la présence de montagnes récentes et de hauts plateaux.

C'est d'eux que naissent les fleuves qui coulent le continent vers les océans.

Les rivières qui se jettent dans l'Atlantique sont de grands bassins versants, tandis que les rivières qui se jettent vers le Pacifique et les océans glaciaires de l'Arctique sont courtes et sinueuses.

Chaînes de montagnes, plateaux et plaines

La chaîne de montagnes qui s'étend de l'extrême sud du Chili à l'Alaska porte différents noms: Andes (Amérique du Sud), Sierra Madre (Mexique) et Rocheuses (Amérique du Nord).

Son origine est liée à la tectonique des plaques. Cette partie du continent correspond aux marges des plaques tectoniques qui entrent en collision avec d'autres plaques. Ce fait explique l'agencement de ces montagnes récentes nord-sud, l'existence de nombreux volcans et les épisodes de tremblement de terre dans ces régions.

Le continent américain possède également de vastes plateaux caractérisés par des altitudes moyennes et des formes irrégulières très usées. Les collines des Appalaches dans l'est de l'Amérique du Nord et le plateau brésilien en Amérique du Sud en sont des exemples.

À l'intérieur du continent américain, il y a de grandes plaines et dépressions, comme la plaine amazonienne et le platine en Amérique du Sud et la plaine du Mississippi aux États-Unis.

Grands bassins fluviaux

L'Amérique est abondamment irriguée par les rivières et les ruisseaux qui constituent des bassins versants. Les principaux bassins hydrographiques comprennent les bassins de l'Amazonie, du Platine et du Mississippi-Missouri.

Le bassin amazonien, le plus grand bassin fluvial du monde, irrigue une superficie de plus de 7 millions de kilomètres carrés et représente environ 20% de toute l'eau douce de la planète. Elle possède des rivières navigables et abondantes en poissons, favorisant la pêche. La majeure partie de ce bassin se trouve sur le territoire brésilien.

Le bassin Platinum est composé de rivières de plateau comme le fleuve Paraná et de rivières de plaine comme le fleuve Paraguay. Ces rivières baignent les régions les plus industrialisées d'Amérique du Sud: le sud-est du Brésil et la province de Buenos Aires, située en Argentine, à l'embouchure de la rivière La Plata.

Les bassins du Mississippi et du Missouri comprennent de vastes zones des plaines centrales des États-Unis.