L'histoire

Musée d'ethnographie de Genève – Carl-Vogt

Musée d'ethnographie de Genève – Carl-Vogt


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Le Musée d'ethnographie de Genève, ou MEG, comprend une importante collection d'objets du monde entier et a remporté en 2017 le prestigieux prix du Musée européen de l'année.

Musée d'histoire ethnographique de Genève

Le Musée d'ethnographie de Genève, fondé en 1901 par le professeur d'anthropologie de l'Université de Genève, Eugène Pittard, a d'abord été installé dans la villa Mon Repos. Pittard a rassemblé des collections publiques et privées dont les collections ethnographiques des musées archéologiques et historiques de Genève. C'était un anthropologue passionné qui soutenait que l'étude des humains devait aller au-delà de la biologie et réfutait l'affirmation des nazis d'une « race pure » de personnes.

En 1939, à la veille de la Seconde Guerre mondiale, le MEG s'installe dans les bâtiments désaffectés de l'école primaire du Mail, boulevard Carl Vogt. Vogt, un scientifique allemand du XIXe siècle qui a écrit de nombreux articles sur la physiologie et la géologie, a été impliqué dans la politique suisse. Son approche de la physiologie, cependant, contrastait avec celle de Pittard ; il croyait que les races évoluaient séparément et dans une hiérarchie. Le musée a ouvert au public en 1947, partageant l'espace avec le département d'anthropologie de l'Université de Genève.

À partir de 1980, la ville négocie où construire un nouveau musée pour accueillir les collections, décidant finalement de construire un nouveau bâtiment sur le site Carl Vogt. En 2014, le nouveau bâtiment en forme de pagode du MEG a ouvert ses portes après quatre ans de construction. Conçu avec un mélange de design de maison indonésien et de modernisme, l'architecture audacieuse gris-blanc du musée célèbre une fusion de cultures mondiales.

Musée d'ethnographie de Genève aujourd'hui

Aujourd'hui, le Musée d'ethnographie de Genève accueille une exposition permanente très appréciée, « Archives de la diversité humaine », qui présente plus d'un millier d'objets provenant des cinq continents. Ouvert du mardi au dimanche, à côté de sa collection permanente, les visiteurs peuvent s'attendre à profiter d'expositions temporaires, de concerts, de films, d'ateliers, de conférences en ligne et d'une impressionnante bibliothèque où vous pourrez écouter de la musique du monde entier.

Le musée fait actuellement l'objet de consultations pour changer son nom en tant que partie symbolique de son processus de décolonisation, reconnaissant les origines coloniales des collections et le racisme scientifique qui sous-tendait une grande partie de l'anthropologie du XIXe et du début du XXe siècle.

Se rendre au Musée d'ethnographie de Genève

Situé dans le quartier animé de la Jonction à Genève, vous pouvez rejoindre le MEG par les transports en commun en prenant les lignes de bus 2, 19, 1 ou 35 jusqu'à l'arrêt Musée d'ethnographie ou École-Médecine, d'où il se trouve à 250m à pied. Le stationnement à proximité inclut l'Uni-Mail.


Musée d'ethnographie de Genève – Carl-Vogt - Histoire


MEG Musée d'ethnographie de Genève

Pour un musée d'une telle réputation, le Musée ethnographique était plutôt une déception.

Genève est une ville absurdement chère, donc le fait que la collection permanente du musée soit gratuite est tout à fait bienvenu. Peut-être que s'il y avait eu des coûts impliqués, le musée aurait peut-être vu le moyen d'afficher cette collection d'une manière utile.
En l'état, les expositions sont présentées dans une pièce sombre et sans presque aucun contexte pour expliquer leur origine. La provenance des objets est clairement un objectif majeur, mais il serait souhaitable que le musée parle moins de « Comment nous avons trouvé toutes ces choses impressionnantes » et davantage des choses elles-mêmes. Le musée revendique ses origines en tant que "cabinet de curiosités", mais ne semble vraiment pas avoir dépassé ce stade, même après quelques siècles.

Ma femme a également organisé un audioguide et le personnel lui a même dit que ce n'était "pas très complet". Pas exactement ce que vous voulez entendre, mais encore une fois, c'était gratuit.

Le musée affirme que sa boutique propose également une large gamme de souvenirs. Je ne peux que supposer que le petit stand près de l'entrée marqué comme étant le magasin était autre chose que le magasin, car il avait une portée microscopique de pas beaucoup.

Pour un musée potentiellement aussi génial, c'est proche du département "à éviter complètement" (le fait qu'il soit plutôt éloigné de tout le reste est également un facteur).

Les personnes impliquées dans la gestion du lieu devraient passer du temps à visiter d'autres musées, afin de voir ce qui fonctionne de nos jours.


Des scientifiques de premier plan associés à la biologie à Genève

Rappelé dans l'histoire de la botanique comme un pionnier des méthodes naturelles de classification, il fut un précurseur en géographie végétale. Il a étudié le droit à l'Académie de Genève, avant de se rendre à Paris pour étudier la médecine. Avant de soutenir sa thèse sur les propriétés médicinales des plantes, il a été mandaté par Jean-Baptiste Lamarck pour réviser son Flore française. Alors qu'il est en charge d'une description systématique des ressources végétales de l'Empire napoléonien, le scientifique construit une théorie sur la classification des plantes. Il devient professeur et directeur du jardin botanique de Montpellier, avant de revenir à Genève en 1816 pour occuper une chaire d'histoire naturelle (botanique et zoologie) à l'Académie. Fondateur du jardin botanique du Parc des Bastions, Augustin Pyramus de Candolle a passé le reste de sa vie à décrire le règne végétal de manière systématique, un ouvrage monumental détaillant quelque 59'000 espèces végétales, dont 6'350 nouvelles . Morphologue et physiologiste végétal remarquable, il a fourni les bases de la géographie végétale dans son Essai élémentaire de géographie botanique. Il a également embrassé la chimie végétale, l'agronomie et la pharmacologie, tout en étant sensible aux questions de société.

Carl Vogt

Naturaliste genevois, médecin et homme politique d'origine allemande, 1817 – 1895

Carl Vogt a d'abord étudié la chimie en Allemagne puis la médecine à l'Université de Berne. Il s'est ensuite concentré sur la zoologie et la biologie du développement. En 1852, il est nommé à la chaire de géologie de l'Académie de Genève et à celle de zoologie vingt ans plus tard. Carl Vogt a publié un certain nombre d'études notables sur la géologie, la physiologie et la zoologie. Militant athée, connu pour ses vues matérialistes et son soutien à la théorie de l'évolution de Charles Darwin, il était en conflit avec l'élite genevoise imprégnée de culture protestante. Après avoir obtenu la nationalité suisse, Carl Vogt a joué un rôle important dans les affaires publiques genevoises, en tant que membre du Parlement d'État et national, et son influence est devenue notable dans les domaines politique, scientifique et universitaire. Parallèlement à ses enseignements de géologie, paléontologie, zoologie et anatomie comparée, il obtient la construction de nouveaux bâtiments pour l'Académie, dont il est le recteur de 1873 à 1876, et milite pour l'adoption d'une nouvelle loi sur l'instruction publique. Il a dirigé la transformation de l'Académie en un authentique Université.

Micheline Stefanowska

Physiologiste polonais, 1855 – 1942

L'enseignement supérieur étant inaccessible aux jeunes femmes en Pologne russe, elle choisit de se former à l'étranger. Elle débute comme étudiante à la Faculté des sciences de l'Université de Genève (UNIGE) et poursuit ses études à l'Université de Paris, avant de revenir à Genève pour faire son doctorat, en 1889. Elle est ainsi la première femme à obtenir un doctorat diplôme en sciences naturelles à cette université. Elle a ensuite occupé un poste au Laboratoire de physiologie de l'Institut Solvay à Bruxelles, puis un autre comme maître de conférences à la Faculté des sciences de l'UNIGE, où elle a enseigné des cours de physiologie générale. De retour en Pologne, Micheline Stefanowska enseigne la physiologie du système nerveux aux cours de sciences avancées de Varsovie et dirige un lycée pour filles à Lodz, avant de poursuivre sa carrière académique à l'université de Poznan, où elle est nommée professeur en 1923. Elle est élue à l'Académie polonaise des arts et des sciences, la seule femme membre à l'époque avec Marie Curie.

Eugène Pittard

Anthropologue genevois, 1867 – 1962

Il obtient un doctorat ès sciences à l'UNIGE en 1899 en soumettant la première thèse d'anthropologie de sa mère nourricière. Fondateur du Musée d'ethnographie de Genève en 1901 et de la chaire d'anthropologie et de préhistoire à l'UNIGE en 1916, Eugène Pittard a mené d'importantes études anthropologiques, tant sur les crânes anciens du Valais que sur les populations vivantes des Balkans. Ses nombreuses publications, audacieuses et originales, dont Les Peuples des Balkans, Les Races et l'histoire - dans lequel il a été l'un des premiers à invalider scientifiquement le concept de races humaines – et Histoire des premiers hommes, a remporté un immense succès international dans les milieux scientifiques et lui a valu de nombreux prix, tant en Suisse qu'à l'étranger. Directeur du Musée d'Ethnographie, professeur, doyen puis recteur de l'UNIGE, il développe une véritable amitié pour les Tsiganes, auxquels il consacre de nombreux écrits à partir de ses observations lors de ses séjours en Roumanie. En 1924, délégué par la Société des Nations, il fournit du blé au peuple albanais et finance la Croix-Rouge albanaise. Tout au long de sa vie, Eugène Pittard a été mû par la différence et les interactions entre groupes de personnes.

Emile Guyenot

Zoologiste et biologiste français, 1885 – 1963

Naturaliste précoce et autodidacte, il publie sa première note scientifique à l'âge de 18 ans, sous l'égide d'un professeur à Besançon, avant d'étudier la médecine à Paris. Après l'obtention de son doctorat en médecine, il termine sa thèse en sciences, interrompue par quatre années de guerre, sur la vie et le développement de la drosophile. Emile Guyénot est nommé à la chaire de zoologie générale de l'UNIGE en 1918. Nommé à l'Institut de zoologie, il réussit à en faire un pôle de biologie expérimentale. Il révolutionne l'enseignement de la zoologie à Genève en l'adaptant à la fois aux futurs médecins et biologistes. Huit axes de recherche principaux ont été suivis, permettant aux étudiants d'acquérir une formation polyvalente, théorique et pratique. Ces domaines comprenaient la génétique des vertébrés et des insectes, la parasitologie, la sexualité des batraciens, l'endocrinologie et la régénération. Lauréat de trois prix académiques français, dont le prix Longchamp de l'Académie des sciences de Paris, il a également reçu le prix de Genève et le prix Marcel Benoist, en 1950.

Chaton Ponse

Endocrinologue néerlandais et genevois, 1897 – 1982

Kitty Ponse a obtenu sa thèse, qui portait sur les mécanismes du développement embryonnaire et post-embryonnaire, à l'UNIGE en 1922. Elle a ensuite exploré les mécanismes de détermination et de différenciation sexuelles chez les amphibiens, et a obtenu, pour la première fois, une inversion sexuelle expérimentale de un vertébré. Dotée d'un charisme d'enseignante exceptionnel, elle a contribué pendant de nombreuses années à l'enseignement pratique dispensé à l'Institut de zoologie, avant d'être nommée professeure titulaire à la chaire d'endocrinologie expérimentale en 1961. De par ses multiples études dans la plupart des domaines de cette discipline, Kitty Ponse a reçu de nombreuses distinctions, dont le prix Montyon de l'Académie des sciences de Paris, le prix Allen Richard et le prix de l'Académie royale de Belgique. Elle est devenue la première lauréate du prix Otto Naegeli, en 1961, pour ses recherches scientifiques dans ce domaine.

Marguerite Lobsiger-Dellenbach

Anthropologue genevois, 1905 – 1993

Elle représente un cas pionnier d'une promotion sociale réussie d'une femme par la science à Genève. Modiste de 17 ans, elle intègre le Musée d'ethnographie de Genève pour devenir la secrétaire d'Eugène Pittard, alors directeur du Musée. Ses qualités intellectuelles et son intérêt pour tout ce qui touche à l'être humain le poussent à l'encourager à entreprendre des études d'anthropologie. Cependant, il ne lui a pas été possible de les exécuter à l'UNIGE, puisqu'elle n'avait pas de diplôme d'études secondaires. Elle s'inscrit à l'Université de Grenoble, où elle soutient sa thèse de doctorat en archéologie préhistorique sur les populations préhistoriques des Alpes en 1935. Elle revient à l'UNIGE et enseigne comme maître de conférences entre 1941 et 1965. Chercheuse déterminée et insatiable, elle entreprend enquêtes dans le monde entier. Elle est la première femme à prendre la tête du Musée d'ethnographie, de 1952 à 1967.

Daniel Bovet

Pharmacologue et physiologiste suisse et italien, 1907 – 1992

Daniel Bovet obtient son doctorat en sciences naturelles en zoologie et anatomie comparée à l'UNIGE en 1929, sous la direction d'Emile Guyénot. Il a ensuite concentré ses recherches sur la thérapie des pathologies humaines au cours de ses années à l'Institut Pasteur à Paris. Il s'est fait connaître pour sa découverte des propriétés antibactériennes des sulfamides en 1935. Daniel Bovet a également ouvert une autre voie, celle du traitement de l'allergie, en découvrant le premier antihistaminique deux ans plus tard. Une collaboration scientifique fructueuse s'établit avec Filomena Nitti, également pharmacologue à l'Institut Pasteur, qu'il épouse en 1939. Il dirige le Laboratoire de Chimie Thérapeutique de l'Institut Pasteur jusqu'en 1947, puis crée et dirige un laboratoire similaire à l'Istituto Superiore di Sanita à Rome. Il a trouvé des alternatives moins chères et fiables au curare, telles que la gallamine et la succinylcholine, qui sont largement utilisées dans la pratique clinique humaine. Il est nommé professeur de pharmacologie à l'université de Sassari en 1964, puis directeur du laboratoire de psychobiologie et de psychopharmacologie du Conseil national de la recherche à Rome de 1969 à 1971, avant de devenir professeur de psychobiologie à l'université de Rome. Il a reçu de nombreux prix et distinctions pour son travail, dont le prix Nobel de physiologie ou médecine en 1957.

Alfred Tissières

Biologiste, biochimiste et généticien valaisan, 1917 – 2003

Après des études de médecine à Lausanne et Bâle, il obtient un doctorat axé sur les cytochromes bactériens en 1951 à Cambridge. Il s'est également intéressé à d'autres particules bactériennes, connues aujourd'hui sous le nom de ribosomes, et a étudié leur structure et leur fonction avec Jim Watson à Harvard. Il a ensuite travaillé dans le laboratoire de Jacques Monod à l'Institut Pasteur à Paris, où il a développé des conditions optimales pour la synthèse de protéines in vitro, un système devenu essentiel pour l'élucidation du code génétique. En 1964, il est nommé professeur à Genève où il fonde avec Eduard Kellenberger l'Institut de biologie moléculaire. Il a attiré de nombreux jeunes scientifiques internationaux talentueux pour poursuivre des recherches sur la structure et la fonction des ribosomes, la synthèse de l'ARN messager et la synthèse des protéines. Il a apporté des contributions clés pour faire de cet institut un important centre de recherche moléculaire en biologie. En 1972, il a découvert les protéines de "choc thermique" chez la drosophile à Caltech. Alfred Tissières a reçu de nombreux prix scientifiques, dont le prix Marcel Benoist en 1966, partagé avec Edouard Kellenberger. Le prix Alfred Tissières du jeune chercheur a été créé par la Cell Stress Society International en l'honneur de son soutien et de ses encouragements aux jeunes scientifiques.

Edouard Kellenberger

Biophysicien de Berne, 1920 – 2004

Physicien de formation à l'ETHZ, il entre à l'UNIGE en 1945 pour travailler au développement d'un microscope électronique industriel conçu en Suisse. Pour démontrer son utilité dans la recherche biomédicale, il a réussi, avec Antoinette Ryter, à développer une méthode de préparation et de visualisation des micro-organismes, devenue depuis un standard. Au cours des années 1950, Eduard Kellenberger, directeur du nouveau Laboratoire de biophysique, a constitué un réseau de chercheurs travaillant sur la génétique des bactériophages. Ce réseau comprenait Werner Arber, dont les travaux lui ont valu le prix Nobel. Les premières images des micrographies électroniques du phage lambda ont également contribué à la réputation du laboratoire. Pour Eduard Kellenberger, les approches génétiques, biochimiques et structurales étaient une combinaison essentielle pour la recherche en biologie moléculaire. Le premier Institut de biologie moléculaire de Suisse fut créé à Genève en 1964 grâce à ses efforts et à ceux d'Alfred Tissières. Eduard Kellenberger reçoit en 1966 le prix Marcel Benoist, qu'il partage avec ce dernier. Il relève alors un nouveau défi qui se traduit par la création, avec d'autres chercheurs, du Biozentrum, un institut de recherche interdisciplinaire à l'Université de Bâle.

Edmond Fischer

Biochimiste suisse et américain, né en 1920

Il a étudié à l'UNIGE pendant la Seconde Guerre mondiale et a obtenu deux diplômes scientifiques, en biologie et en chimie, avant d'obtenir un doctorat en chimie organique. A trente ans, il donne le tout premier cours d'enzymologie de son Mère nourricière. Edmond Fischer poursuit ses recherches à Seattle, dans les années 1950. Travaillant en étroite collaboration avec Edwin Krebs, il s'est concentré sur le fonctionnement d'une enzyme impliquée dans le métabolisme du glucose, la glycogène phosphorylase. En étudiant comment les hormones activent ou désactivent cette enzyme, les deux biochimistes ont découvert un mécanisme clé : la phosphorylation réversible des protéines. Couramment utilisé dans les cellules pour réguler divers processus et présent dans tous les organismes vivants, ce mécanisme sert de commutateur moléculaire pour activer ou désactiver un grand nombre d'enzymes. Edmond Fischer a reçu de nombreux prix et distinctions pour son travail, dont le prix Nobel de physiologie ou médecine en 1992, qu'il a partagé avec Edwin Krebs. Il a été élu à l'Académie américaine des arts et des sciences et est devenu membre de l'Académie nationale américaine des sciences. Il a reçu, entre autres, la médaille Werner de la Société suisse de chimie et le prix Jaubert de l'UNIGE. Il a également été élu membre de la British Royal Society.

Mathilde Krim

Généticien et philanthrope américain, 1926 – 2018

Après avoir obtenu un doctorat en biologie à l'UNIGE en 1953, elle a concentré ses recherches sur la cytogénétique et les virus oncogènes à l'Institut Weizmann en Israël. Elle a contribué à développer la première méthode de détermination prénatale du sexe. Mathilde Krim a déménagé à New York à la fin des années 1950 et a poursuivi ses recherches en oncologie à l'Université Cornell. Avec son mari Arthur Krim, magnat du cinéma et philanthrope, elle a été activement impliquée dans de nombreux mouvements pour les libertés civiles et les droits humains. A partir de 1962, elle poursuit sa carrière au Sloan-Kettering Institute for Cancer Research, où elle dirige le laboratoire Interféron de 1981 à 1985. Elle devient ensuite professeur à la Columbia University’s School of Public Health. Mathilde Krim a fondé la Fondation américaine pour la recherche sur le sida (AmFAR) avec Elizabeth Taylor en 1985 pour collecter des fonds pour la recherche sur le sida. Elle a reçu 16 doctorats honoris causa ainsi que de nombreux autres honneurs et distinctions. En 2000, elle a reçu la Presidential Medal of Freedom, la plus haute distinction civile des États-Unis, pour son engagement dans la recherche sur le sida, et le Award for Greatest Public Service Benefiting the Disadvantaged, un prix décerné chaque année par Jefferson Awards.

Werner Arber

Microbiologiste et généticien d'Argovie, né en 1929

Il a étudié la chimie et la physique à l'ETHZ, et est devenu assistant dans le laboratoire d'Eduard Kellenberger, qui a dirigé le microscope électronique de l'UNIGE. Il s'intéressait à la physiologie et à la génétique des virus bactériophages, un domaine peu connu à l'époque. Son doctorat, obtenu en 1958, portait sur l'étude des prophages lambda mutants défectueux. Werner Arber a poursuivi ses recherches sur la génétique des phages en Californie. Il a consolidé son expérience par des discussions fructueuses avec des experts de ce domaine aux Universités de Berkeley, Stanford et MIT, avant de revenir à Genève, à l'Institut de Physique. Promu professeur, il enseigne la génétique moléculaire à partir de 1965. Après une année à l'université de Berkeley, Werner Arber poursuit ses travaux au Biozentrum de Bâle en 1971. Un volet de ses études porte sur l'action des enzymes protectrices présentes dans les bactéries et qui coupent l'ADN viral en morceaux à des endroits précis : les enzymes de restriction. En 1978, il a reçu le prix Nobel de physiologie ou médecine avec Hamilton Smith et Daniel Nathans pour la découverte et les applications de ces enzymes, qui ont permis le développement de la technologie de l'ADN recombinant, une révolution dans le domaine de la génétique. Werner Arber est devenu membre de l'Académie pontificale des sciences en 1981 et a été nommé à sa tête par le pape Benoît XVI en 2011.

Bruce Albert

Biochimiste et biologiste moléculaire américain, né en 1938

Diplômé en biochimie, il a complété un doctorat en biophysique sur la réplication de l'ADN, un domaine jusque-là pratiquement inexploré, à Harvard en 1966. Il a ensuite travaillé à l'UNIGE avec Richard Epstein et a purifié une protéine clé pour la réplication et la recombinaison de l'ADN du phage T4. . Les années passées par la suite dans les universités de Princeton et de Californie ont également contribué à la carrière productive de Bruce Alberts en biochimie et biologie moléculaire. Il est également connu comme l'un des auteurs du célèbre Biologie moléculaire de la cellule, le manuel universitaire le plus vendu dans le domaine. Très impliqué dans l'amélioration de l'enseignement des sciences, il a profité de son poste de président de l'Académie nationale américaine des sciences pour développer des normes d'enseignement qui ont été mises en œuvre dans les systèmes scolaires à l'échelle nationale. Rédacteur en chef de la revue Science de 2009 à 2013, il a également été envoyé au Pakistan et en Indonésie en tant qu'ambassadeur scientifique des États-Unis. Il a reçu la National Medal of Science 2014 des mains du président Barack Obama. Bruce Alberts a remporté de nombreux prix, dont 16 doctorats honorifiques. Il est membre du conseil consultatif scientifique de plus de 25 organisations à but non lucratif.

Ulrich Laemmli

Biochimiste et biologiste moléculaire de Schaffhouse, né en 1940

Après avoir terminé ses études de physique à l'ETHZ, il obtient son doctorat dans le laboratoire d'Eduard Kellenberger à l'UNIGE en 1969. Ses recherches sur la structure des chromosomes le conduisent à Cambridge, puis à Caltech et Princeton. Il revient à l'UNIGE en 1980, où il est promu professeur ordinaire aux départements de biochimie et de biologie moléculaire. Ulrich Laemmli a apporté une contribution cruciale à une méthode de séparation des protéines par électrophorèse. La publication décrivant cette méthode, utilisée dans la plupart des laboratoires de recherche, fait partie des articles les plus cités de tous les temps. Ulrich Laemmli est à l'origine de nombreuses découvertes sur l'organisation structurelle des noyaux et de la chromatine au sein de la cellule. En combinant des analyses par microscopie électronique avec des analyses biochimiques, il a montré que l'ADN est organisé en boucles filamenteuses – les “boucles de Laemmli” – attachées à une trame de protéines. Il a également dévoilé les équilibres dynamiques au sein de cet échafaudage, qui permet une organisation en domaines fonctionnels séparés. Ces découvertes ont profondément changé notre vision de la structure des chromosomes. Ulrich Laemmli a reçu le prix Marcel Benoist en 1988 et le prix Louis-Jeantet de médecine en 1996.

Jacques Dubochet

Biophysicien vaudois, né en 1942

Après avoir terminé ses études de physique à l'EPFL, il obtient un Certificat de Biologie Moléculaire à l'Institut de Biologie Moléculaire de Genève, en 1969, et commence à étudier la microscopie électronique de l'ADN. Il a terminé sa thèse en biophysique en 1973 à l'UNIGE et à l'Université de Bâle en tant qu'étudiant d'Eduard Kellenberger. Jacques Dubochet a travaillé au Laboratoire européen de biologie moléculaire à Heidelberg puis a été nommé professeur à l'Université de Lausanne, en 1987. Au cours de sa carrière, il a développé des technologies utilisées pour imager des structures biologiques individuelles telles que des particules virales. À cette fin, il a trouvé comment refroidir l'eau si rapidement que les cristaux ne se formeraient pas (vitrification de l'eau). Cependant, lorsqu'il a soumis sa découverte pour la première fois, elle a été rejetée, car les éditeurs ne pensaient pas que l'eau pouvait être manipulée de cette façon. En 2017, il a remporté le prix Nobel de chimie avec Joachim Frank et Richard Henderson pour le développement de la cryomicroscopie électronique permettant de visualiser des protéines et autres molécules biologiques au niveau atomique, dans leur configuration naturelle. Jacques Dubochet est également connu pour son remarquable sens de l'humour, comme l'illustre son curriculum vitae.

Ueli Schibler

Biologiste moléculaire de Soleure, né en 1947

Après avoir obtenu son doctorat en biologie à l'Université de Berne, il a passé trois ans à la Centre de cancérologie Fox Chase en Pennsylvanie pour étudier le processus de maturation de l'ARN messager. Il rentre en Suisse en 1978 en tant que chef de groupe à l'ISREC à Lausanne. Les travaux qu'il a menés sur l'expression de gènes spécifiques aux tissus ont conduit à une découverte clé : l'utilisation de promoteurs alternatifs et l'épissage. Ueli Schibler a été nommé professeur au Département de biologie moléculaire de l'UNIGE en 1984. Son groupe a réussi à développer un système biochimique in vitro pour identifier certains facteurs de transcription. Ils ont découvert que l'expression de l'une d'entre elles, la DBP, est régulée selon l'heure de la journée et dépend d'un rythme biologique. L'existence d'une horloge centrale dans le cerveau, régulée par l'alternance du jour et de la nuit, et régissant les rythmes circadiens était déjà connue. Cependant, son équipe a découvert que des horloges circadiennes existent dans pratiquement toutes les cellules de notre corps et a révélé les mécanismes qui les régulent. Ueli Schibler a reçu de nombreuses distinctions, dont le prix Louis-Jeantet, le prix Otto Naegeli, le prix Friedrich Miescher, le prix Cloëtta et le prix Aschoff-Honma.

Elisa Izaurralde

Biochimiste et biologiste moléculaire uruguayen, 1959 – 2018

Elle a quitté l'Uruguay à l'âge de 17 ans pour poursuivre ses études de premier cycle en biochimie à l'UNIGE. Elle a obtenu un doctorat en biologie moléculaire en 1989, pour des travaux sur l'organisation structurale de l'ADN réalisés sous la direction d'Ulrich Laemmli. Au cours de son postdoctorat à l'EMBL à Heidelberg, Elisa Izaurralde a apporté des contributions fondamentales à notre compréhension de la façon dont l'ARNm est exporté du noyau cellulaire vers le cytoplasme. Elle est revenue au Département de biologie moléculaire de l'UNIGE en 1996 en tant que maître de conférences, se concentrant sur les facteurs clés d'exportation des ARNm, avant de revenir à l'EMBL en 1999, où elle a étendu cette ligne de recherche avec Elena Conti. Alors qu'Elisa Izaurralde s'est concentrée sur les aspects fonctionnels du transport de l'ARN, Elena Conti a étudié le même sujet en utilisant l'analyse de structure aux rayons X. Les deux chercheurs ont reçu le prix Gottfried Wilhelm Leibniz pour ce travail commun en 2008. Nommée directrice du département de biochimie de l'Institut Max Planck de biologie du développement à Tübingen, en 2005, elle a orienté ses recherches vers les mécanismes moléculaires qui permettent aux micro-ARN et des protéines de liaison à l'ARN spécifiques pour faire taire sélectivement les molécules d'ARNm. Elisa Izaurralde a également reçu le prix Ernst Jung de médecine et le prix Friedrich Miescher.


Musée d'ethnographie de Genève – Carl-Vogt - Histoire

Boris Wastiau est directeur du Musée d'ethnographie de Genève (MEG) depuis 2009. Anthropologue belgo-suisse, Wastiau milite pour une décolonisation des musées d'ethnographie depuis son tout premier poste de conservateur au Musée royal de l'Afrique centrale en Belgique retour en 1996. Fondé en 1901, le MEG détient l'une des plus importantes collections ethnographiques de Suisse avec 70 000 objets du monde entier. Récipiendaire du Prix du Musée européen de l'année en 2017, le MEG vient de lancer un nouveau plan stratégique détaillant une approche décoloniale ambitieuse. Cette perspective innovante se concentre sur les générations futures ainsi que sur la durabilité, tout en traitant un passé difficile de manière constructive et inclusive.

Monsieur Wastiau, au cours des derniers mois, le mouvement Black Lives Matter a organisé de nombreuses manifestations, aux États-Unis et ailleurs, contre les symboles publics controversés. Parce qu'une part importante des collections ethnographiques est souvent liée au colonialisme, les musées d'ethnographie sont au cœur de ce débat. La décolonisation des sites culturels peut être considérée comme un « sujet brûlant » aujourd'hui, mais parmi les professionnels des musées et les conservateurs, ce n'est pas un problème nouveau. Comment le MEG se positionne-t-il dans ce contexte ?

Si le MEG n'a pas été critiqué ni reçu aucune réclamation ou demande de restitution, ces sujets nous tiennent à cœur au quotidien : le plan stratégique de notre musée est avant tout un projet décolonial. Les professionnels des musées œuvrent depuis longtemps contre le racisme, pour la défense des droits des peuples autochtones et pour la reconnaissance de la diversité culturelle. Pourtant, pour des musées comme le nôtre, il est parfois difficile de rendre visible notre engagement. Bien que nous soyons l'un des musées les plus visités de Suisse avec une moyenne de 185 000 visiteurs par an (proche du nombre d'habitants de Genève), notre principal problème est que beaucoup de gens ne sont pas conscients de cet engagement. Aussi, un nombre important de personnes refusent de venir au musée, non pas parce qu'elles ne s'y intéressent pas, mais parce qu'elles pensent qu'elles se sentiront mal à l'aise ou outrées par l'existence même de nos collections. Ils considèrent les collections ethnographiques comme un symbole du colonialisme. Par conséquent, l'un des objectifs de notre nouveau plan stratégique est d'atteindre ces personnes, d'essayer de comprendre pourquoi elles peuvent se sentir insultées par les affichages et de gérer leurs doutes.

Concernant le débat actuel, je ne suis pas forcément favorable au renversement des statues. Effacer les symboles ne suffit pas et peut dégrader les relations et la compréhension mutuelle. De même, la question de la restitution du patrimoine culturel est un débat vaste et complexe qui doit être soutenu sur le long terme et ne peut être résolu par la simple restitution de certains éléments. Le sujet de la restitution a été largement diffusé après le rapport Sarr-Savoy (2018), mais depuis lors les demandes de restitution n'ont pas augmenté dans notre musée, ni ailleurs. Il est important de prendre en considération la variété surprenante de cas au cours de l'histoire, le MEG a déjà restitué spontanément certains objets et facilité le retour de restes humains. Comment intégrer ce débat dans notre réflexion ? La décolonisation ne consiste pas seulement à faire un travail historique et une recherche de provenance, il s'agit d'aborder l'héritage de cette histoire coloniale très complexe qui façonne encore les mentalités et les comportements. Nous ne nous débarrasserons pas de cet héritage d'un seul coup à travers des déclarations ou en renversant des symboles.

Quel est le rôle des musées d'ethnographie d'aujourd'hui ? Comment raconter l'histoire de leurs collections ainsi que leur propre histoire à des publics aux regards très différents ?

Premièrement, ils doivent s'attaquer au problème du « non public » que j'évoquais : des personnes qui ne viennent pas au musée pour diverses raisons. Selon une enquête de notoriété que nous avons menée à Genève et ses environs, 20 à 25 % de la population ne connaît ni le musée, ni l'« ethnographie ». Il faut aller vers ces personnes et identifier leurs appréhensions et leurs besoins. Deuxièmement, il y a ceux qui se sentent mal représentés ou aliénés. As an alternative to our traditional displays, an important commitment within our decolonial program is to overcome the “ethnographic paradigm” and to become a “post-ethnographic” museum. We want to avoid monographic exhibitions on particular cultures such as “Japan’s Samurai” or “Cameroon’s Bamum”. Rather, we will focus on global topics, in a cross-disciplinary and trans-local perspective, so that anybody, from anywhere in the world, could potentially relate to them: climate change, decolonial ecology, labour, health, governance and territory, extractivism and world markets, global demography, or other issues currently being addressed in post-humanism for instance. We also want to take an experimental approach in the renewal of the exhibitions, and to invite visitors to think about their future. The first exhibition of the new cycle will be presented in 2021: “Environmental injustice: the autochthonous alternatives”. Besides, in order to stress this change of paradigm, it is necessary to “decolonize our ethnographic collections”, which are similar, mutatis mutandis, to those you find in other “ethnographic museums” in the world. The oldest artefacts came to Geneva in the 18 th Century and most date from the first half of the 20 th Century.

A full-scale cultural revolution seems under way.

It is timely to rethink the vision and purpose of our museums in a global context where the notion of museum itself has deeply changed, as the debate hosted by ICOM shows. If we keep and curate collections that bear witness to a colonial past for future generations, this should not prevent us from renewing and expanding our mission, to address contemporary issues and engage, for instance, in a reflexion on our global future. Our type of collections was created in an entirely different time, for ideological or for scientific purposes, by scientists as well as missionaries or collectors, within a colonial framework. Our role today is not so much to “value” those collections as to share new knowledge about them with our visitors. In order to renew ourselves as a place of exhibitions, encounters and exchanges, we need to deliver new messages to the public through those same objects.

Comment cela peut-il être fait?

Today there is a broad variety of approaches vis-à-vis the contestation of collections and decolonisation. When collections are criticised, museums can take different positions. Some may blindly follow tradition and wait for the storm to end, while others may express their guilt and explain that “yes, it is horrible”, but they have a duty to preserve this heritage. Other museums may be so supportive of returning collections to source countries that, in some ways, they may appear to be clearing the whole problem without confronting their own responsibilities as public institutions.

Our decolonial project at MEG features a different option: by 2023 we will present our collections as “colonial collections” in the new permanent display, in order to clearly explain their history and that of our institution, as well as their relevance to some living cultures, interest groups or individuals today. Our permanent exhibition is already entirely dedicated to the history of the collection, the history of acquisitions and that of the institution. The provenance and the mode of acquisition of every single item in the museum are properly indicated on labels – but who reads them? Who can make sense of hundreds of provenance indications? People who only browse the galleries and those who do not enter the museum cannot notice the details of colonial provenance. We need a different and more explicit museography that will be relevant to the debates you mentioned. Today, the permanent exhibition is entitled “The archives of human diversity”. It will be changed and possibly renamed “The decolonial exhibition”. Its principles will be as follows: transparency, fairness, and equality. The origin of all sensitive collections, colonial or neo-colonial, will be more explicitly addressed: looted objects or objects taken under duress during colonial wars, originating from illicit archaeology, genocidal contexts, or otherwise unlawfully exported from the countries of origin. This will be done to the specific purpose of sharing our understanding of the dynamics of colonial (and post-colonial) museography and the persistence of colonial prejudices in the way collections have been presented and curated until recently.

In order to do so, we are committed to co-produce knowledge, to co-interpret objects and to be sensitive to the will of culture bearers in terms of displays of sacred and secret or otherwise sensitive artefacts. At least half of the collection on display should be interpreted by people from the source cultures. Thanks to communication technology, it has become much easier than ever to dialogue with these people, wherever they are in the world. To take one example, we know the story of an isolated item, a votive sword taken by French soldiers in 1881 from a mausoleum in Kairouan, Tunisia. It arrived in Switzerland in 1882. The mausoleum is still there, and Kairouan is so close. We would have no excuse now not to reach out to them to interpret this object together.

Does this desire to look at the future encourage you to work more with contemporary artists?

We have been doing this for a long time, but perhaps failing to give it pre-eminence. Today we do it in more diverse and more intensive ways. There is a longstanding interest in contemporary creations at MEG. For instance, in 1928 the MEG was the first museum to exhibit the Congolese painter Albert Lubaki. One of the oldest photographs of the museum’s displays (1925) shows an ensemble of Nigerian carvings titled “modern art”. Besides being a place of display of contemporary creation, the museum has also been a place of inspiration for artists. For example, Jean Dubuffet visited MEG in 1945 because he was interested in extra-European art, Swiss folk art and contemporary works. The temporary exhibition entitled “Jean Dubuffet, a barbarian in Europe”, which opened on the 8 th September focuses precisely on his visit to MEG. Ethnography museums often aged with the habitus of their discipline and they rapidly turned, in a way or another, into conservation places for “heritage”. Their collections becoming ever more anachronistic, they abandoned their pretention to an “ethnographic present” and turned more and more historical. Museums ossify when they only look at the past. Contemporary creation is not new in our museum, but it will have a more explicit role and will actively take part in the interpretation of our decolonial collection. Knowledge co-construction and the search for origins should be done critically and not only for the sake of a clear conscience.

Do you believe that ethnography museums could play a role of mediation and inclusion, precisely because of their collections’ complex and sensitive history?

This is an important aspect of our exhibition program! But besides exhibitions, since its reopening in 2014, MEG has been a space for debate and exchange. Today it is just reformulated in a more ambitious way. Our strategic plan features a program of societal engagement, with an inclusive aspect. Before the pandemic, we used to organise 3.7 events per day with an average 40 partners per year, from educational, social and cultural associations to foundations, NGOs, etc.

Most ethnography museums in Europe have replaced the very term “ethnography” with “world cultures” or “cultures” because the term was considered to be too associated with colonial history. Do you also plan to change MEG’s name?

So we now find ourselves with a “decolonial program” in a museum with a colonial denomination: we have to tackle this problem! The city authorities have welcomed the strategic plan and are open to the idea of changing the name. We are working with them in order to rethink our name, role and image, and will discuss it with all stakeholders and strive for public approval. The name change should be the symbol of a change and not just the change of a symbol. In 1996, the Basel museum of ethnography was a forerunner by replacing the German name of “Museum für Völkerkunde” with “Museum of Cultures”, in a real epistemological shift. Here in Geneva, the context was not primed to discuss the issue until recently. The situation is different today, as our new strategic plan is explicitly focused on contents and on ethics, whereas the previous one, twelve years ago, was about the museum’s structural renovation.

To what extent is the Geneva Museum of Ethnography’s history related to colonialism?

The creation of the ethnographic museum in Geneva in 1901 took place within a global colonial framework. Through many citizens, companies and institutions, Switzerland was widely involved in many aspects of global colonization, starting with its involvement in the slave trade and plantations. Its economy largely relied on colonial goods. As a state, Switzerland never owned colonies, but some Swiss companies and individuals did, in Africa or in the Americas. We should recount this encroachment into world colonial history. So why was this museum created? Not just because the good citizens of Geneva needed an outlet to the world and its marvels, but also because such a museum was an important feature in any country and city whose citizens contributed to colonial enterprises. By 1901, there were already thousands of objects that had been brought to Europe by diverse agents of colonialism: missionaries, travellers, merchants and diplomats. Some of the oldest artefacts in the collection were brought from Surinam in the 17 th Century by Ami Butini, a Geneva-born slaver and planter.

During your career, what has driven you most to take such endeavours into account?

When I started my career as anthropologist and curator, I was shocked to find that nobody at the museum (back in Tervuren) answered the sensitive questions asked by the visitors, which were mostly about simple facts concerning the colonial past: “Where do the collections come from?” or “Why and how were they brought to Europe?”. So, what made visitors offended? It is fundamental to answer all of them in earnest, even the most difficult ones. People are always grateful if you bother to listen to them respectfully and answer them duly. If you turn their questions and your answers into exhibitions, you can be sure that are doing a very exciting job.

Cover Photo: © MEG, Blaise Glauser

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Public museums


Find all the information about art in Geneva at : www.artageneve.com

In addition to their reference exhibitions presenting the emblematic artefacts and works in their collections, the museums of Geneva serve up a rich programme of temporary exhibitions, visits and activities of every kind which can be consulted on the website museesdegeneve.ch

Cultural Trails

The cultural circuits from one museum to another offer visitors the chance to explore museums from a different standpoint. The museums are grouped together by quartier and the walk from one to the next offers an opportunity to make a number of discoveries as edifying as they are amusing. Monuments, public works of art or historical anecdotes and tips of the hat bring that little extra to a walk between past and present, shedding light on the development of the city over the centuries.

Nuit des Musées

Every year in May, the Nuit des Musées offers regular visitors the chance to see a museum from a different angle tandis que d'autres peuvent discover new places in a jovial and colourful atmosphere. Each new edition focuses on a theme underpinning the programme of events organised by the museums, which unveil creative treasures to offer visitors original and fascinating experiences.

Accessibility measures

To ensure that these offerings can be enjoyed by as many people as possible, the City implements numerous accessibility measures, in particular through appropriate pricing policies. In the city’s museums, the areas dedicated to permanent collections can be explored free of charge. And on the first Sunday of every month, the temporary exhibitions are also free. People who have a low income can make use of their cultural cheque book. For permanently or temporarily handicapped people, the City also proposes access measures, such as visits adapted to their needs. Furthermore, since October 2017, the association Cédille has developed the website Culture accessible Genève in order to promote cultural events accessible to people suffering from a sensory, physical or mental handicap.

Museum pass

The museum pass is valid for 16 museums in Geneva, offering visitors a range of advantages. Available for CHF 40 and valid for one full year from the first time it is used, the museum pass invites visitors to enjoy a host of museum experiences. It is on sale at the ticket offices of partner museums as well as from the Department of Culture and Sport and the City of Geneva Information Centre.


Museum in Bern, Switzerland

Museum of Fine Arts Bern

The Museum of Fine Arts Bern, established in 1879, is the oldest art museum in Switzerland. Its collection spans from the Middle Ages to the present.

The collection consists of over 3,000 paintings and sculptures as well as 48,000 drawings, prints, photographs, videos, and films.

Bern Historical Museum

The Bern Historical Museum is a historical museum in a building that was modeled on various historic castles from the 15th and 16th centuries.

The museum contains collections related to the history of Bern from prehistoric times to the present and other artifacts on permanent display from Asia, Oceania, America, and Egypt.

One highlight of the collection is the Muri statuette group, a group of six Gallo-Roman bronze figurines.

Museum Tinguely

The Museum Tinguely is an art museum with a permanent exhibition of the works of Swiss painter and sculptor Jean Tinguely.

A variety of Tinguely’s kinetic art sculptures are on permanent display, complemented with illustrations, photographs, and other documents related to the artist’s life and work.


Museums & Exhibitions

There are lots of great museums to visit in Geneva and Switzerland. Entry is normally free but some may charge a fee for entry to special exhibitions. There may be visits to museums which are part of the academic program.

For a guide to museums in the region click on this link or read from below:

For a list of temporary exhibitions in Geneva go to ville-geneve.ch/agenda and select Culture and Exposition.

Museums in Geneva

Art and History Museum – Musée d’art et d’histoire – Maison Tavel – Musée Rath – Bibliothèque d’art et d’archéologie – Cabinet d’arts graphiques

Comprised of four different sites it is the largest museum in Geneva, The Art and History Museum is veritable catalogue of western culture with over one million pieces in its collection organized in three different wings. The Archeology wing contains relics from ancient Egypt, Greece and Rome. The Fine Arts wing houses paintings from the Renaissance onward including works by Van Gogh and Renoir. Finally, the Applied Arts wing features furniture, weapons and other articles of daily life from the Middle Ages. The Rath Museum was the first museum dedicated solely to the fine arts in Geneva in 1826. The Tavel house contains artefacts of daily life in Geneva from the Middle Ages through the late 1800’s.

Saint Paul’s Cathedral archaeological site

Excavations from the 3rd-century BC leading up to the construction of the current cathedral in the 12th century. The site is among the winners of the “European Union Prize for Cultural Heritage – Europa Nostra”.

International Museum of the Reformation

International Museum of the Reformation (IMR) presents the history of the Reform, from its inception to today, as well as the work and influence of Jean Calvin both in Geneva and abroad.

Museum of Modern and Contemporary Art (MAMCO)

MAMCO, located in an old factory building, is a dynamic museum on the cutting edge of modern art in Europe.

International Red Cross and Red Crescent Museum

Emotion, discovery, reflection: the International Red Cross and Red Crescent Museum offers a unique opportunity to enter into the history of humanitarian action. Three separate areas, each developed by a well-known exhibition architect, allow visitors to explore three major challenges in today’s world: Defending human dignity, restoring family links, reducing natural risks.

Guided tours available through reservation.

History of Science Museum

A fascinating collection of scientific instruments and equipment from the region dating from the 17 th to the 19 th century.

Geneva’s newest museum! Step inside ITU HQ to explore the fascinating story of the evolution and exciting future of information & communication technologies (ICT).

CERN – The European Organization for Nuclear Research

The Microcosm permanent exhibition is open to the public and free. Free tours can be booked as well.

Patek Philippe Museum

The Patek Philippe Museum traces the evolution of watch making in Geneva from its humble origins through to its current apogee as the world leader in the industry. The museum presents an evocative collection of timepieces dating back as far as the early 16th century.

The Swiss Museum of Ceramics and Glass is a unique museum located on the grounds adjoining the United Nations. The museum contains 20,000 different pieces – all manner of kiln crafts including stoneware, porcelain, pottery, and glass from Europe, the Middle East and Asia. The lovely neo-baroque and neo-classical building compliments every visitor experience.

The Museum of Far Eastern Art, comprises some 9000 Chinese and Japanese art objects, housed in an elegant late 19th-century town house. Acquired by the Swiss collector Alfred Baur (1865-1951) over a period of some 45 years, these exquisite works of art include Chinese imperial ceramic ware, jades and snuff bottles from the 10th to the 19th centuries, as well as Japanese prints, lacquer, netsuke, and sword fittings.

Barbier-Mueller Museum

The Barbier-Mueller Museum is home to 7,000 masks, tools, statues, ornaments and other singular articles from Antiquity – Africa, Asia and Oceania

Natural History Museum

The Natural History museum presents an educational look at the world of nature with special emphasis on the ecological history of Switzerland.

Geneva Museum of Ethnography

Through exhibitions, research and mediation, the museum explores the diversity of cultures and the wealth of the differences between them. A new cultural hub forging links at local, regional and international level and taking an interactive approach to all categories of visitors, the MEG comes to grips with today’s complex, plural world.

Botanical Gardens and Conservatory

One of the most comprehensive botanic collections in the world. The conservatory contains over 16,000 different plant species and is a working natural refuge dedicated to preservation and the advancement of horticulture.

Swiss National Museum – La Chateau de Prangins (Nyon)

The château dating from 1730 with its English-style park and kitchen garden, has been meticulously restored in the old style. The museum, its permanent and special exhibitions depicting life in Switzerland in the 18th and 19th centuries covering topics from the fields of art, culture and society.

Autre

Olympic Museum – Lausanne

The Olympic Museum is a tribute to the history of the Olympic Games and the spirit which they embody. The museum presents the history of the Games beginning with the ancient Greeks and traces the Games’ evolution through a stunning collection of memorabilia, audio-visual clips and other mementos that takes visitors up through today.

Switzerland’s Museum of Transportation – Luzern

The Swiss Museum of Transportation, which was opened in 1959, is Switzerland’s most popular museum. The history of mobility and communication is documented in exhibitions and theme parks, with simulations, interactive stations and films.

Papiliorama – Exotic Butterflies and More – Kerzers (Bern)

The tropical gardens Papiliorama and Nocturama in Kerzers are home to plants and animals from the tropics. In the Anthropodarium, arthropods are exhibited. The Swiss Butterfly Garden is dedicated to native butterfly species.

The Zoo, situated on Zurich Mountain, houses 340 animal species in habitats designed to be natural. Ranging from the Himalayan Mountains to South American grasslands to the Masoala rain forest, eco-systems have been created here, in which the animals, including endangered species, can roam free and widely. A petting zoo also enables close contact between people and native livestock as well as domesticated animals.


Geneva Museum of Ethnography – Carl-Vogt - History

At a time when colonial history and its legacy is becoming an object of controversial debate worldwide, ethnography museums can play a key educational role.

The recent Black Lives Matter protests against statues representing public figures related to or associated with the slave trade, colonialism, and racism have reopened a debate about the role of historic symbols in the public space. This debate, which has been key in the fields of anthropology and museology over the last fifty years, has now gained visibility outside the academic realm. All over the world, ethnographical museums have been facing the following question: what to do with ethnographic collections, which explicitly or implicitly are related to colonial history and an unfair relationship between former colonial states and colonies? How to display architectures that bear witness to racism like the famous building of the Royal Museum for Central Africa in Tervuren, Belgium or the building of the former French Museum of Colonies now transformed into the National Museum of History of Immigration? French anthropologist Jean Jamin had ironically suggested burning all these collections. But burning these objects is unlikely to solve the problem, as it would cancel the history of these objects, of the people who produced them and of those who brought them to the museum (fairly or unfairly).

Undeniably, many items that are on display in museums in Europe, United States, Canada, Russia, Australia and New Zealand were taken, looted, or bought at a time of unfair and asymmetric power relations. Even Switzerland, which had no formal colonies, owns important collections that are related to colonial history, as well explained by Boris Wastiau, director of the Geneva Ethnography Museum (MEG), in an upcoming interview to this journal. Some objects and buildings bear witness to a time in which science and anthropology were linked to the idea of a hierarchy of cultures. This perspective was defined by the idea that colonialism was a tool to bring civilization to colonies. Ethnography museums had the purpose of constructing an image of an exotic and primitive world to be distinguished from the civilized world, through the exhibition of a variety of non-European objects. Many scholars have defined this approach as “cannibalism” as the approach consumed other cultures’ objects while silencing those who fabricated them[1].

The long path of self-reform

After strong criticism and post-colonial influences over the last decade, a “symbolic revolution” shook the field of ethnographic museums in Europe. Most museums implemented innovative strategies for a more reflexive museology [2] and followed a new deontology in order to reshape their colonial heritage. Many were completely renovated others changed their name and museographical approach. Instead of ethnography, which is too close to the colonial context, most museums today prefer the denomination “world cultures”, “civilisations” or “world”, in order to build a new framework of reference, related to the post-colonial and globalised order. From Paris to Vienna, from Bale to Tervuren, many institutions have changed their name, their narratives and their displays in an attempt to critically discuss their colonial origins. Although this process has not always been clearly understood by visitors, undeniably the post-colonial critique has reduced the distance between the museums as centres of power and world’s peripheries, from which most collections and represented peoples come from. Those peoples, who used to be represented as objects of study, now claim to represent themselves within the museum display, to interpret their history and to manage or return their collections.

In parallel, a new international moral and legal context has flourished since the 1980s with the evolution of UNESCO and ICOM norms, the rise of indigenous’ rights awareness and the introduction of the intangible heritage category. The normative approach, therefore, of cultural diversity, the adoption of intercultural dialogue, and the various attempts to recognise previously invisible groups (be they former colonized peoples, indigenous peoples, or migrants) became the museums’ new discourse.

Unanswered questions

Besides this symbolic revolution, many ethical and political questions remain unsolved. What is the essence of heritage? Is it a universal public good or a particular tool for preserving and fostering the memory and identity of a specific group? How to set a base-line for the equal treatment of objects, which are on display in different museums all around the world? Why are the majority of objects on display in museums in Europe and in the United States if they come from African or Asian regions?

In a famous speech delivered in November 2017 in Ouagadougou, Burkina Faso, French president Emmanuel Macron announced that it was time to return cultural objects to African museums. This undoubtedly opened a Pandora’s box. At his request, a scientific and detailed report on the nature of French heritage was completed in November 2018 (the Sarr-Savoy report). Il a demandé the restitution of many objects from Western museums to their countries of origins. Nevertheless, this restitution process raises many problems. On the one hand, at a national level, French laws are very strict about national museum objects, considered as “inalienable”. In order to return a single museum object, a specific piece of legislation needs to be created and voted by the French Parliament. On the other hand, the return of cultural objects is a very international problème. It is extremely complicated to compare different heritage legislations with regard to the same group of items, located in different museums across Europe and the US. Except for cases of documented theft or looting, it is hard to identify the specific provenance of objects and to establish where and to whom they should be returned.

Behind all these legal questions, restitution remains very much a political issue. The increasing international legislation on the return of cultural objects should be interpreted along with the “internationalisation of multiculturalism”, to use Will Kymlicka’s definition. The historian Elazar Barkan called it a Post-Cold War international justice based on morality and restitution. In his opinion, the rising number of claims for restitution worldwide is the sign of a new policy in international relations. Accordingly, restitution should be considered as a tool for repairing historical wrongs, reconciling memories and giving visibility to indigenous peoples and former colonised countries. To this extent, restitution is a way of implementing an international politics of recognition in a guilt/victim relationship and museums are the battlefields where this process is taking place.

Beyond restitution

What should be done with colonial collections? Should museums return all items to their countries of origin even when it is not clear to whom they belong? The Anglo-Ghanaian philosopher Kwame Anthony Appiah exposed all the facets of this dilemma. Following a cosmopolitanist approach and criticizing an essentialist or nationalist perspective on heritage, Appiah explains that there is no direct link between the Nok civilisation and the contemporary state of Nigeria, nor between the Viking people and the people living in contemporary Norway. Heritage should not be considered as the possession of a single culture, because people and culture change over time, exchange with each other and are not fixed entities.

Undoubtedly, in the case of proven theft or looting, restitution should be encouraged and accomplished. But it should not be a magical solution to all heritage-related issues. The debate between universalism versus restitution follows a counterproductive path. There is no clear line in favour of one or the other. Knowledge depends on its transmission and its public likewise, heritage should be available to the largest possible audience, especially in developing countries. Science makes progress only when its results are shared internationally. Likewise, collections need to be shared with visitors all over the world. A “transnational shared heritage” with long-term loan-policies, mobility of collections and museum professionals, partnerships between institutions in terms of research, exhibition and cooperation, sharing of heritage interpretation and sharing of different memories would be much more influential than simple restitution.

Therefore the main question that needs to be addressed concerns the role of museums in our society today and for the next decade. Restitution is just one part of the picture, but the main mission of a museum is above all educational. Museums can be a very powerful instructive tool touching history, society, politics and economy. They should be considered educational institutions like schools, with a particular mission: they bear witness to a divisive and sensitive past. This might prove to become their strength if they succeed in displaying this past with diverse narratives. Cancelling or hiding their collections would be a mistake because it would contradict their very mission. On the contrary, displaying critically and explicitly their history with its prejudices, conflicts and racist ideologies and showing the different narratives in the interpretation of history would bring a lot of value to current and future generations. The permanent installation Whose Objects? at the Museum of Ethnography in Stockholm is an outstanding case of multi-vocal display. It shows 74 pieces of the famous Benin collection that was looted by British troops in 1897 and sold afterwards to many museums in Europe and the United States.[3] The exhibition compares different viewpoints on the topic of restitution, clearly underlying the history of these objects and the history of their circulation.

To this extent museums can play a fundamental role in our fragmented and disoriented societies: they can teach world history – and in particular colonialism and the link between science and racism. Burning statues or symbols of this divisive past is not the solution to a very complex problem. History has been always made of wars, conflicts, slavery and power relations. By adopting Thucydides’ realist approach to history, we should leave emotions and moral judgments behind while analysing the past. To make our future more cohesive and inclusive we need to build a shared and multi-vocal memory. All ethnography museum collections, thanks to their contentious origin, have the power to do so.

[1] Gonseth M-O., Hainard, J., & Kaehr, R. (Eds.), (2002). Le musée cannibale. Neuchâtel: Musée d’ethnographie.

[2] Pagani, C. “Exposing the Predator, Recognising the Prey: New institutional strategies for a reflexive museology”, ICOFOM Study Series [Online], 45 | 2017. URL : http://journals.openedition.org/iss/341 DOI: 10.4000/iss.341

[3] Whose Objects? Art Treasures from the Kingdom of Benin in the Collection of the Museum of Ethnography, Stockholm edited by Wilhelm Ostberg Stockholm: Etnografiska Museet, 2010. Bodenstein, F. & Pagani, C. “Decolonizing National Museums of Ethnography in Europe: Exposing and Reshaping Colonial Heritage (2000-2012)”, in The Postcolonial Museum. The Arts of Memory and the Pressures of History. 2014. Ed. by Ian Chambers, Alessandra De Angelis, Celeste Ianniciello, Mariangela Orabona. London: Routledge, 2014, pp. 39-49.

Camilla Pagani, PhD, is Lecturer in Political Theory at MGIMO University, Moscow, and Sciences Po Alumni Board Member.

Cover Photo: Franck Fife/ AFP

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Culture

If you are passionate about history, modern art or positive humanitarian action, Geneva is the place for you.

International Museum of the Red Cross and Red Crescent

Geneva is well known for being the birthplace of the Red Cross, which was founded by Henry Dunant. An interesting museum is dedicated to his work. Visit the permanent exhibition and discover the different humanitarian actions of the Red Cross.

At a new section called "Humanitarian Adventure”, visitors venture through three spaces with interesting themes such as defending human dignity, rebuilding family ties and limiting natural hazards. You will have the opportunity to virtually meet a dozen witnesses from different countries, all passionate about their actions.

Conservatory and Botanical Garden

A museum that’s alive! The Botanical Garden has a collection of over 12,000 species and is a feast for the senses an expression of the naturalistic spirit that prevailed in Geneva since its first botanical garden was created in 1817.

Today, the Conservatory and Botanical Garden occupy an area of 28 hectares. The herbarium with six million samples is one of the largest in the world.

Patek Philippe Museum

Discover the history of the watch and admire rare, luxury timekeeping specimens. Nestled in the Plainpalais District, the elegant Patek Philippe Museum was established in 2001.

See an impressive collection of watches designed by creators who came to Geneva between the 16th and 19th century to devote themselves to their passion. Of course, you will also discover the prestigious watch brand Patek Philippe from Geneva.

Ethnography Museum

Renowned throughout Switzerland, Geneva’s Ethnography Museum highlights the cultural richness of five continents and showcases the diversity of cultures.

Recently renovated, the MEG (as Genevans refer to it), inspires with topics such as the human sciences, arts and living practices.

International Museum of the Reformation

Geneva made its mark on history.

In 2005, the International Museum of the Reformation was founded in in the elegant Maison Mallet, which dates from the 18th century.

A respectable collection of paintings, unique art objects and manuscripts trace the history of this religious movement in Christianity that changed the face of Europe and Geneva. It’s a fascinating way to understand the city.

City of Time

This event space recalls the industrial past of the city. Today, the Cité du Temps (City of Time) hosts temporary exhibitions, as well as a permanent exhibition dedicated to the Swiss brand Swatch. Discover a large number of watches, from the very first Swatch established in 1983 to the latest models.

Museum of Modern and Contemporary Art (Mamco)

Modern art is on show in Geneva at Mamco, considered the most contemporary of the country's art museums and recognised worldwide for its exhibitions.

Founded in 1994, Mamco has hosted almost 500 exhibits. It highlights the innovative work of Swiss and international artists.

UNHCR Visitors Centre

This visitor centre explains the work of the United Nations Refugees Agency, an organisation that has the important mission of protecting refugees worldwide. During your visit you will get a better understanding of how the agency protects refugees that are displaced during natural catastrophes or conflicts.

Bodmer Foundation - Library and Museum

This extraordinary collection that comprises some of the most incredible intellectual discoveries, is housed in a beautiful building designed by Mario Botta. Papyri, manuscripts from the Middle Ages and a number of unique editions form part of the artefacts.

Original works of Dante and Shakespeare are not to be missed, as well as the fascinating Egyptian Book of Dead collection.

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Commentaires:

  1. Danton

    Je considère que vous commettez une erreur. Discutons-en. Écrivez-moi dans PM, nous parlerons.

  2. Memi

    intéressant! Plus de ça

  3. Mayne

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    Je suis désolé, je ne peux pas vous aider avec quoi que ce soit. Mais je suis sûr que vous trouverez la bonne solution. Ne désespérez pas.



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