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Mitrailleuses

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En 1885, l'inventeur américain Hiram Maxim fit la démonstration de la première mitrailleuse automatique portable au monde à l'armée britannique. Maxim a utilisé l'énergie de la force de recul de chaque balle pour éjecter la cartouche épuisée et insérer la balle suivante. La Maxim Machine-Gun tirerait donc jusqu'à ce que toute la ceinture de balles soit épuisée. Les essais ont montré que la mitrailleuse pouvait tirer 500 coups par minute et avait donc la puissance de feu d'environ 100 fusils.

La mitrailleuse Maxim a été adoptée par l'armée britannique en 1889. L'année suivante, les armées autrichienne, allemande, italienne, suisse et russe ont également acheté la mitrailleuse Maxim. Le pistolet a été utilisé pour la première fois par les forces coloniales britanniques lors de la guerre de Matabele en 1893-94. Dans un engagement, cinquante soldats ont combattu 5 000 guerriers Matabele avec seulement quatre canons Maxim.

Le succès de la mitrailleuse Maxim a inspiré d'autres inventeurs. La Maschinengewehr de l'armée allemande était basée sur l'invention de Maxim. John Moses Browning a produit sa première mitrailleuse en 1890 et cinq ans après, elle a été adoptée par l'US Navy.

Au début de la Première Guerre mondiale, l'armée britannique avait adopté la mitrailleuse Vickers. Plus facile à produire et beaucoup plus léger que le Vickers, il était utilisé par les soldats sur le front occidental et sur les voitures blindées et les avions.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'armée britannique a utilisé le très fiable Vickers 303. Il s'agissait d'une mitrailleuse à recul, refroidie à l'eau et alimentée par courroie. Il pesait 40 lb sans son trépied et tirait la cartouche britannique standard .303 à environ 450 tr/min.

Pendant la guerre, l'armée allemande développa la mitrailleuse MG42. Ses 1 000 tr/min pourraient être extrêmement inutiles pendant la bataille. L'Armée rouge a utilisé le Maxim-Gun au début de la guerre, mais est ensuite passée au Degtyarev Model 1940 alimenté par tambour et fonctionnant au gaz. L'armée des États-Unis a préféré le Browning M2 qui tirait 100 balles rondes à 450 tr/min.


Histoire des mitrailleuses militaires américaines : Partie 3

Un soldat américain au Vietnam portant une mitrailleuse M60. CRÉDIT: Youtube

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, les ingénieurs avaient largement compris le concept de la mitrailleuse. Les conceptions refroidies par air fonctionnaient désormais bien à des cadences de tir élevées, et des stratégies pour utiliser efficacement la suppression des tirs avaient été développées et testées au combat. Comme avec la progression de toute technologie, les armes à feu sont devenues plus petites et plus légères au fil du temps. À ce stade de l'histoire des mitrailleuses, presque toutes les armes à feu utilisées par les États-Unis n'étaient en grande partie que des versions améliorées d'actions antérieures, généralement celles créées par le regretté John Moses Browning.M60 General Purpose Machine Gun (1957)

Après la Seconde Guerre mondiale, il y a eu une poussée pour une nouvelle mitrailleuse plus légère qui pourrait être plus facilement utilisée au niveau de l'infanterie, tout en servant encore de multiples rôles en tant que canon à position fixe. À cette fin, le développement de la mitrailleuse M60 a commencé à la fin des années 40. La conception a capitalisé sur la technologie allemande capturée des FG 42 et MG 42, incorporant également des influences de l'échec du M1941 Johnson LMG.

Le FG42 était essentiellement un Lewis Gun amélioré, les Allemands s'appuyant sur la conception efficace de l'inventeur américain. Les ingénieurs américains emprunteraient à cela, copiant la disposition globale, le boulon et le système de piston à gaz. La MG 42 a fait peur aux G.I. américains avec sa cadence de tir exceptionnelle, ce qui lui a valu le surnom de Hitler's Buzz Saw, en raison de son son distinctif. Les composants d'alimentation par courroie et le capot supérieur ont été appropriés à partir de cette conception pour le M60.

Le prototype expérimental du T-44 développé à partir des mitrailleuses allemandes FG 42 et MG 42. Wikimedia Commons

Les premiers prototypes, tels que le T52 et le T161, ressemblaient à un enfant né du mariage du M1941 Johnson LMG et du FG 42. La somme de ces pièces était une mitrailleuse à gaz, refroidie par air et alimentée par courroie, capable de -feu automatique uniquement. Il convient de noter en particulier le système de gaz unique, qui utilisait le principe d'expansion et de coupure du gaz que l'on retrouve également dans le M14.

Ce système était plus simple que beaucoup de ses contemporains, et était particulièrement facile à nettoyer. Le canon résultant était connu sous le nom de T161E3, qui a été changé en M60 lorsque l'armée américaine l'a officiellement adopté en 1957. La nouvelle arme a tiré 7,62x51 mm OTAN à partir d'un boulon ouvert à une cadence de 550 coups par minute.

Un marine américain tire sa mitrailleuse M60 sur une position ennemie pendant la bataille de Huế dans la guerre du Vietnam. Wikimedia Commons

Le M60 deviendrait le visage du conflit vietnamien, trouvant son chemin dans la brousse et dans les cieux, avec toutes les branches de service. Il a servi de pistolet de porte dans le tristement célèbre hélicoptère Huey, qui a mis de nombreuses personnes en danger et les a mises en sécurité.

Le pistolet a été surnommé “The Pig,” par des grognements sur le terrain, bien que les origines de ce surnom soient un peu boueuses. Certains disent que le pistolet a gagné le surnom en raison de son poids de 24 livres, tandis que d'autres soutiennent que le son qu'il faisait ressemblait à celui d'un porc.

Une chose est sûre, chaque membre d'une escouade porterait 200 cartouches de munitions ceinturées pour nourrir le cochon, certains transportant également des barils de rechange.

Le M60 original a été conçu pour être une mitrailleuse à service d'équipage, avec un homme tirant et un autre alimentant la ceinture de munitions. Les variantes ultérieures ont rendu le système beaucoup plus facile à utiliser par une seule personne.

Le canon utilisait des munitions OTAN 7,62 dans une ceinture de désintégration maintenue par des maillons M13, qui ont remplacé les maillons M1 utilisés avec les mitrailleuses Browning M1917 et M1919 au milieu du 20e siècle.

Une équipe de mitrailleuses M60 change de canon à l'aide d'un gant en amiante. Wikimedia Commons

Quiconque est un fan d'Alice in Chains connaît probablement l'histoire du père du guitariste et parolier Jerry Cantrell, racontée dans la chanson Rooster. Le pistolet utilisé par le protagoniste était probablement un M60D, une variante montée sur pivot du M60 qui a servi de pistolet de porte dans la plupart des hélicoptères qui ont visité l'Asie du Sud-Est ensoleillée pendant la guerre du Vietnam.

Il a remplacé le M60B de courte durée, qui était détenu par le tireur, ce qui n'est évidemment pas une bonne solution. Contrairement aux autres modèles de la gamme M60, le D a des poignées à fourche. Il dispose également d'un viseur de type anneau que l'on trouve plus généralement sur les canons d'avion.

Dans Full Metal Jacket (1987), le mitrailleur de porte (Tim Colceri) utilise un M60 monté sur pivot. imfdb.org

Pour éviter que les moteurs d'hélicoptère n'ingèrent les boîtiers usés du canon, ce qui pourrait causer un réel problème, le M60D a été équipé d'un récupérateur de toile en laiton pour intercepter les boîtiers et les liens éjectés avant qu'ils ne causent un problème. Le canon est le plus associé à l'UH-1B Huey, mais il a également trouvé son chemin sur le CH-47 Chinook, l'ACH-47A et sur l'UH-60 Black Hawk.

Le M60D a été principalement remplacé par le M240H sur les avions américains, mais les M60D construits par U.S. Ordnance sont toujours utilisés sur le SH-60 Seahawk.

Bien qu'il ait utilisé un certain nombre d'armes à feu réussies et servi pendant la guerre du Vietnam et dans les années 1980, l'arme n'était pas sans défauts. Le mécanisme de commande de tir était connu pour tomber s'il était secoué suffisamment fort pour vaincre le ressort unique qui le bloquait en place. Il y avait des histoires de mitrailleurs M60 qui se penchaient pour trouver leur poignée pistolet et leur gâchette manquantes, tombés quelque part quelques kilomètres en arrière dans la broussaille dense.

Le système de gaz était maintenu en place avec un seul écrou, qui pouvait partir avec le recul et la chaleur de longues ficelles de feu. Cela a été résolu sur le terrain en câblant l'écrou en place, ce qui a considérablement ralenti les changements de canon.

L'absence de poignée de transport a également créé des problèmes au moment de changer de baril. L'armée a publié un gant d'amiante pour saisir les barils chauds, un peu comme pour le M1919 pendant la Seconde Guerre mondiale. Mais mettre ce gant au milieu d'un échange de coups de feu était loin d'être idéal.

De plus, la façon dont l'action a été conçue nécessitait une pièce métallique attachée au canon pour réellement impacter la face de la culasse pendant le tir, l'envoyant vers l'arrière. Cela a causé un grenaillage, qui a été corrigé par un limage régulier pour garder les pistolets en marche et a souvent nécessité le remplacement du boulon après une utilisation suffisante.

Le métal dans les récepteurs a été rendu relativement mince pour économiser du poids. Alors que beaucoup ont bien servi à travers le Vietnam, plus tard dans la vie, quand ils ont eu quelques milliers de tours à travers eux, ils ont commencé à échouer et à se séparer. C'était un problème particulier dans les années 1980, lorsque de nombreux M60 approchaient de la fin de leur durée de vie.

Un hélicoptère Marine “Huey” couvre les Marines en patrouille avec un M60 dans Né le 4 juillet (1989). imfdb.org

L'armée est retournée à la planche à dessin dans un effort pour rectifier ces problèmes. La première tentative a été désignée M60E3. Le premier problème qu'ils ont cherché à résoudre était le poids de l'arme à feu, rasant des onces partout où ils le pouvaient pour passer de 23 à environ 18,5 livres.

Ces réductions de poids comprenaient également l'amincissement du canon, ce qui nécessitait de baisser le taux de cycle à 200 tr/min.

Certains ont affirmé que la doublure de canon Stellite Superalloy qui avait été ajoutée permettait de longues cordes, mais la chaleur excessive générée arrêtait généralement le fonctionnement du pistolet. Pour faire face à cela, deux canons ont été créés, une variante plus légère pour l'infanterie et une plus lourde plus adaptée aux tirs de suppression prolongés à partir d'une position fixe.

Quelques fonctionnalités ont été ajoutées sur le M60E3 pour rendre le canon plus utile sur le terrain. Il comprenait un bipied attaché à l'avant-bras, ce qui ne compliquait pas les changements de canon et améliorait considérablement la stabilité. Une poignée verticale avant a également été incluse, permettant à l'opérateur de tirer à partir d'une position debout et de l'épaule. Une sécurité ambidextre a été bien accueillie par les artilleurs, tout comme les points d'attache universels de la fronde qui signifiaient que l'arme ne devait pas toujours être portée sur l'épaule.

Une poignée de transport a été ajoutée au canon, ce qui a facilité l'échange de canons chauds sans gants. Le système de gaz a été simplifié dans un effort pour accélérer le nettoyage. Les pièces de poids réduit ont trouvé la vie sur le champ de bataille difficile en conséquence, la durabilité en a souffert. Le pistolet a malheureusement maintenant connu plus de casses et d'usure accélérée que ses prédécesseurs.

Le M60E3 était une version allégée de la mitrailleuse développée au milieu des années 1980 pour le Corps des Marines des États-Unis et adoptée en 1986 pour remplacer leurs stocks de M60 de production d'origine, qui commençaient à s'user après une utilisation prolongée. La diminution du poids a entraîné une diminution de la fiabilité et des problèmes de chauffage. imfdb.org

La prochaine évolution est le M60E4, conçu pour éliminer les problèmes qui ont été créés lors de la dernière ronde de bricolage. Extérieurement, le pistolet est resté à peu près le même, mais a reçu une poignée avant, des viseurs en fer, une crosse et un bipied différents. La plupart des changements se sont produits sur les composants internes, dans un objectif de fiabilité accrue.

Le système d'alimentation a fait peau neuve, équipé d'un nouveau cliquet qui tire la courroie avec une plus grande force. Les premiers modèles avaient un suppresseur de flash bec de canard, bien que ceux-ci aient finalement été progressivement supprimés.

Un M60E4 monté piloté par un Seabee sur un convoi en Irak, mai 2003. Wikimedia Commons

Le pistolet a gagné quelques livres, mais reste toujours léger à environ 20,5 livres. L'empreinte a également été légèrement réduite pour faciliter les manœuvres dans les espaces restreints souvent rencontrés dans la jungle et la guerre urbaine. En conséquence, l'arme automatique peut être tirée à l'épaule avec un bon degré de précision. Le M60E4 dispose désormais de plusieurs rails Picatinny M1913 pour le montage d'optiques, de lasers, de systèmes de vision nocturne et d'autres accessoires.

Le pistolet peut être utilisé sur toutes les montures standard de l'OTAN, bien que certaines nécessitent un adaptateur. Tous les composants principaux sont échangés avec les anciens M60, avec l'U.S. Ordnance fabriquant un kit de conversion pour mettre à niveau les anciens modèles. Malgré ces progrès, le M60 a été en grande partie éliminé de l'armée américaine par l'adoption du M249 SAW.


6 mitrailleuses importantes de la Première Guerre mondiale

En tant que première guerre véritablement moderne, la Première Guerre mondiale a exposé des techniques de combat archaïques aux technologies modernes. Le plus emblématique d'entre eux est peut-être la mitrailleuse.

Cela a donné à la force de défense un avantage écrasant et a considérablement réduit la mobilité de la guerre. Cela signifiait que de nombreuses vies devaient être sacrifiées pour de petits gains à réaliser.

Vous trouverez ci-dessous six des modèles les plus importants.


Mitrailleuses

Les mitrailleuses ont infligé des pertes épouvantables sur les deux fronts de guerre pendant la Première Guerre mondiale. Les hommes qui dépassaient les bornes dans les tranchées avaient peu de chances lorsque l'ennemi s'ouvrait avec leurs mitrailleuses. Les mitrailleuses ont été l'un des principaux tueurs de la guerre et ont fait plusieurs milliers de morts.

Les mitrailleuses brutes avaient été utilisées pour la première fois pendant la guerre de Sécession (1861 à 1865). Cependant, les tactiques de cette guerre à 1914 n'avaient pas changé pour s'adapter à cette nouvelle arme. Les mitrailleuses pouvaient tirer des centaines de cartouches par minute et la tactique militaire standard de la Première Guerre mondiale était la charge d'infanterie. Les pertes étaient énormes. De nombreux soldats sont à peine sortis de leur tranchée avant d'être abattus.

Un équipage de mitrailleuses britanniques Vickers dans la Somme

Cette mitrailleuse britannique Vickers est tirée par une équipe de deux personnes qui portent des premiers masques à gaz en cas d'attaque au gaz. Pour s'assurer que le canon de la mitrailleuse ne surchauffe pas, l'arme a été refroidie à l'aide d'une grande chemise de refroidissement par eau. Une ceinture de munitions l'alimentait en balles. Cette mitrailleuse pouvait tirer 450 coups par minute. En plus de la mitrailleuse Vickers, les Britanniques utilisèrent le Hotchkiss et le Lewis gun.

Au début de la guerre, les officiers supérieurs de l'armée britannique étaient loin d'être sûrs de l'efficacité de la mitrailleuse. Par conséquent, la plupart des bataillons n'en ont reçu que deux.

C'était beaucoup moins que les Allemands qui étaient beaucoup plus sûrs de l'efficacité de la mitrailleuse. Les Allemands ont placé leurs mitrailleuses légèrement devant leurs lignes pour s'assurer que les équipages de mitrailleuses ont une vue complète du champ de bataille. Lors de la bataille de la Somme, leur efficacité a entraîné la mort de milliers de soldats britanniques dans les minutes qui ont suivi le début de la bataille.

Aller au-dessus de la Somme

Cette photo ci-dessus a été tirée d'un film alors que les troupes britanniques «dépassaient le pas» au début de la bataille de la Somme. À quelques enjambées de leur propre tranchée, ces hommes ont presque certainement été victimes de tirs de mitrailleuses allemandes.


Des mitrailleuses aux canons

La première tentative d'installation de canons tirant des obus explosifs avait eu lieu pendant la Première Guerre mondiale. Les Britanniques ont découvert que le recul provoquait le décrochage de leurs avions. Les Français ont eu plus de succès, équipant certains de leurs as de canon de 37 mm.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, les mitrailleuses étaient encore standard. Cependant, l'amélioration du blindage de l'avion et le réservoir de carburant auto-obturant ont permis aux avions de survivre à des coups qu'ils n'auraient pas pu faire auparavant. Des obus explosifs ont été nécessaires pour les abattre.

Il y avait un exercice d'équilibre pour décider de quelles armes équiper les avions. Le Messerschmitt Bf109 allemand pouvait tirer cinq obus par seconde avec son canon, permettant des coups rapides avec des obus explosifs. Les huit mitrailleuses du British Hurricane pouvaient projeter 160 balles dans le même temps. Le choix était entre la quantité ou la qualité.

Le résultat était souvent un compromis. Les Britanniques ont installé des modèles ultérieurs de leurs Hurricanes et Spitfires avec un mélange de canons et de mitrailleuses.

L'équipe au sol de l'escadron n° 274 de la RAF révision Hawker Hurricane Mark I (V7780 “Alma Baker Malaya”) à LG 10/Gerawala, Libye, pendant la défense de Tobrouk.


Contenu

L'expérience de combat lors de l'incident de Mandchourie de 1931 et les actions ultérieures en Mandchourie et dans le nord de la Chine ont réaffirmé à l'armée japonaise l'utilité des mitrailleuses pour couvrir l'avancée de l'infanterie. [4] L'ancienne mitrailleuse légère de type 11 était une mitrailleuse légère, qui pouvait être facilement transportée par une escouade d'infanterie au combat. Cependant, la conception de la trémie ouverte du Type 11 a permis à la poussière et aux gravillons de pénétrer dans le pistolet, ce qui était susceptible de se bloquer dans des conditions boueuses ou sales en raison de problèmes de tolérances dimensionnelles médiocres. [5]

Cela a donné à l'arme une mauvaise réputation auprès des troupes japonaises et a conduit à des appels pour sa refonte. [6] L'arsenal de Kokura de l'armée a testé le ZB vz tchèque. 26 mitrailleuses, dont des échantillons avaient été capturés à l'Armée nationale révolutionnaire de la République de Chine, et (après emprunt de certains éléments) ont publié un nouveau design, désigné la mitrailleuse légère Type 96, en 1936. Le pistolet a été produit à Kokura , Nagoya Arsenal et Mukden entre 1936 et 1943, avec une production totale d'environ 41 000 exemplaires. [7]

Alors que le design japonais était complètement différent en interne, il ressemblait au ZB vz. 26 dans sa disposition de base en utilisant le magasin d'alimentation supérieur et un support bipied. La mitrailleuse de char lourd Type 97 d'apparence similaire était cependant une véritable copie sous licence de la conception ZB tirant la cartouche Arisaka plus lourde de 7,7 x 58 mm, elle était montée dans les chars de l'armée japonaise.

La mitrailleuse légère Type 96 était de construction presque identique à la Type 11 en ce sens qu'il s'agissait d'une conception refroidie par air et fonctionnant au gaz, basée sur la mitrailleuse française Hotchkiss M1909. Comme avec le Type 11, il a continué à utiliser les mêmes cartouches Arisaka de 6,5x50 mm que le fusil d'infanterie Type 38, bien que la cartouche Arisaka de 7,7x58 mm plus puissante ait déjà été adoptée et commençait à entrer en service dans les combats de première ligne. unités. En raison de sa ressemblance visuelle avec la mitrailleuse légère britannique Bren, ils sont souvent considérés à tort comme des clones. [9]

La principale différence par rapport au Type 11 était le chargeur de boîte détachable incurvé monté sur le dessus contenant 30 cartouches, ce qui augmentait quelque peu la fiabilité et diminuait le poids du canon. Le canon à ailettes pouvait également être changé rapidement pour éviter la surchauffe. Le Type 96 avait un guidon à lame et un guidon à feuille, avec des graduations de 200 à 1 500 mètres, avec réglage de la dérive. Une lunette de visée 2,5X avec un champ de vision de 10 degrés pourrait être fixée sur le côté droit du pistolet. [8]

Le Type 96 avait également un bipied pliable attaché au bloc de gaz et pouvait être équipé de la baïonnette d'infanterie standard, qui pouvait être attachée au bloc de gaz sous le canon, ce qui en faisait, avec le Type 99 plus récent, la seule mitrailleuse utilisée dans la Seconde Guerre mondiale à laquelle une baïonnette pouvait être attachée. L'arme n'avait aucune capacité de tir sélectif. [dix]

Malgré le fait que cela pourrait provoquer des arrêts, le concepteur Kijiro Nambu n'a rien fait pour résoudre le problème de tolérance dimensionnelle entre le boulon et le canon, ce qui entraînerait une défaillance de l'alimentation si les douilles se coinçaient dans la chambre. Afin d'assurer une alimentation fiable (théoriquement), Nambu a eu recours à l'huile des cartouches via une pompe à huile dans le chargeur de magasin. [5] En pratique, cela avait plutôt tendance à aggraver le problème, car les cartouches huilées avaient tendance à se recouvrir de poussière et de sable. [11] Cette caractéristique et ses défauts inhérents ont été abandonnés avec l'introduction de la mitrailleuse légère Type 99.

Le Type 96 est entré en service actif en 1936 et était destiné à remplacer l'ancien Type 11, mais le Type 11 avait déjà été produit en grande quantité, et les deux armes sont restées en service jusqu'à la fin de la guerre. Le Type 96 était considéré comme robuste et fiable, mais ses balles de 6,5 mm manquaient de pénétration à couvert, en particulier par rapport à d'autres cartouches de fusil de l'époque telles que le Springfield américain .30-06 et la conception a été supplantée par le Type 99 plus puissant. mitrailleuse légère avec la plus grosse balle de 7,7 mm en 1937.

Après la Seconde Guerre mondiale, il a été utilisé par les forces indonésiennes pendant la Révolution nationale indonésienne contre les forces néerlandaises [12] notamment lors de l'attaque de Jogjakarta 1949. [ citation requise ] Il a été utilisé par le Viet Minh et les forces nord-vietnamiennes pendant les première et deuxième guerres d'Indochine. [13]


Pistolet Gatling

Mitrailleuse à main, la mitrailleuse Gatling a été la première arme à feu à résoudre les problèmes de chargement, de fiabilité et de tir de rafales soutenues. Il a été inventé par Richard J. Gatling pendant la guerre de Sécession et utilisé plus tard dans la guerre hispano-américaine, mais a été supplanté par des armes de pointe peu de temps après. Des années plus tard, la technologie derrière le pistolet a été réintroduite par l'armée américaine, et de nouvelles versions du pistolet sont toujours utilisées aujourd'hui.

La mitrailleuse Gatling est une mitrailleuse composée de plusieurs canons tournant autour d'un axe central et capable de tirer à une cadence rapide. Le général Benjamin F. Butler de l'armée de l'Union a utilisé le canon pour la première fois lors du siège de Petersburg, en Virginie, en 1864-1865.

Le saviez-vous? Richard Gatling avait en fait espéré que la puissance énorme de sa nouvelle arme découragerait les batailles à grande échelle et montrerait la folie de la guerre.

L'arme porte le nom de son inventeur, Richard Jordan Gatling, un médecin. Gatling a soigneusement divisé ses sympathies pendant la guerre civile. Alors qu'il tentait de vendre des mitrailleuses à l'Union, il était un membre actif de l'Ordre des chevaliers américains, un groupe secret de sympathisants et de saboteurs confédérés.

Le conservatisme du chef d'ordonnance de l'armée de l'Union et le manque de fiabilité des premiers modèles de l'arme ont contrecarré les efforts pour la vendre à l'armée américaine. Mais Gatling a rapidement amélioré la version originale de l'arme à six canons et de calibre .58, qui tirait 350 coups par minute, en concevant un modèle de calibre .30 à dix barils, qui tirait 400 coups par minute. L'armée américaine a adopté la mitrailleuse Gatling en 1866, et elle est restée standard jusqu'à ce qu'elle soit remplacée au début du XXe siècle par la mitrailleuse à canon unique Maxim.

La mitrailleuse Gatling a joué un rôle important après la guerre de Sécession, donnant à un petit nombre de troupes américaines d'énormes avantages en termes de puissance de feu par rapport aux Indiens de l'Ouest. Dans les régions nouvellement colonisées de l'Afrique et de l'Asie, la mitrailleuse Gatling a fourni aux Européens une marge de victoire sur les forces locales.

Une version moderne de la mitrailleuse Gatling montée sur hélicoptère, le minigun Vulcan, a été largement utilisée par l'armée américaine pendant la guerre d'Indochine. Le minigun, populairement connu sous le nom de &# x2018Puff, le dragon magique&# x2019 pour les flammes et la fumée émises par son museau, tire à la vitesse stupéfiante de 6 000 coups par minute, suffisamment pour décimer un village entier en une seule rafale. Le minigun continue d'être utilisé comme arme de contre-insurrection en Amérique centrale. Une version plus grande, le 20 mm Vulcan est utilisé pour la défense antiaérienne.

Le compagnon du lecteur&# x2019s à l'histoire américaine. Eric Foner et John A. Garraty, rédacteurs. Copyright © 1991 par Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company. Tous les droits sont réservés.


La première mitrailleuse

Le grand-père de la mitrailleuse est la Gatling Gun. Richard Gatling a développé cette arme à feu avec l'idée de sauver des vies sur le champ de bataille après avoir assisté au massacre de la guerre de Sécession. L'idée étant qu'avoir besoin de moins d'hommes sur le champ de bataille entraînerait moins de pertes. Malheureusement, sa théorie ne s'est pas déroulée comme il l'avait prévu.

La mitrailleuse Gatling et les mitrailleuses ultérieures n'ont pas immédiatement changé les tactiques sur le champ de bataille, et ce n'est qu'à la fin de la Première Guerre mondiale que les chefs militaires ont réalisé que faire marcher des hommes en ligne contre des armes à cadence de tir élevée était suicidaire. Son invention a donné naissance à toutes les futures mitrailleuses, qui ont fortement influencé les tactiques du champ de bataille et changé la façon dont les pays, les armées et les escouades mènent les guerres.

Pistolet Gatling modèle 1883

La première mitrailleuse était une arme à plusieurs canons (6 à 10 canons selon le modèle) qui nécessitait sa propre équipe pour faire fonctionner et entretenir l'arme. Chaque canon avait une culasse et un percuteur, ce qui signifiait une surveillance constante.

La mitrailleuse Gatling a été achetée à l'origine en privé par des commandants militaires de l'Union et a été combattue pour la première fois lors du siège de Pétersbourg en 1864 avec des effets dévastateurs. Un siège de neuf mois qui a vu les tranchées fortement utilisées par les deux parties. Il préfigurait les tactiques qui seraient adoptées lors de la Première Guerre mondiale. La mitrailleuse Gatling a été officiellement achetée par les forces de l'Union en 1866. Elle a été utilisée dans plusieurs conflits, mais en raison de son poids comparable à celui de l'artillerie de l'époque, elle a été rapidement supprimée par les mitrailleuses au début du 20e siècle qui étaient plus légères, armes à gaz, avec des cadences de tir encore plus élevées.


Comment fonctionnent les mitrailleuses

Les historiens comptent la mitrailleuse parmi les technologies les plus importantes des 100 dernières années. Autant que tout autre facteur, il a donné le ton brutal et implacable de la Première et de la Seconde Guerre mondiale, ainsi que de la plupart des guerres depuis lors. Contrairement aux armes précédentes, qui devaient être chargées et tirées manuellement, avec cette machine, un soldat pouvait tirer des centaines de balles chaque minute, fauchant un peloton entier en quelques passes seulement. Le pistolet continuerait à tirer jusqu'à ce que l'opérateur cesse d'appuyer sur la détente ou que le pistolet soit enfin à court de munitions.

Les forces militaires ont dû développer des équipements de combat lourds comme des chars juste pour résister à ce type de barrage. Cette arme unique a eu un effet profond sur la façon dont nous menons la guerre. La mitrailleuse a donné à un petit nombre de troupes les capacités de combat de grands bataillons. Cela a également augmenté le potentiel de pertes massives.

À la lumière de leur rôle monumental dans l'histoire, il est quelque peu surprenant de voir à quel point les mitrailleuses sont vraiment simples. Ces armes sont des exploits remarquables d'ingénierie de précision, mais elles fonctionnent sur des concepts très basiques. Dans cet article, nous examinerons les mécanismes standard utilisés par les mitrailleuses pour cracher des balles à un rythme aussi effréné.

Contexte balistique : baril

Pour comprendre le fonctionnement des mitrailleuses, il est utile de savoir quelque chose sur les armes à feu en général. Presque toutes les armes à feu sont basées sur un concept simple : vous appliquez une pression explosive derrière un projectile pour le lancer dans un canon. L'application la plus ancienne et la plus simple de cette idée est le canon.

UNE canon est juste un tube métallique avec une extrémité fermée et une extrémité ouverte. L'extrémité fermée a un petit trou de fusible. Pour charger le canon, tu verses poudre à canon -- un mélange de charbon de bois, de soufre et de nitrate de potassium -- puis déposer dans un boulet de canon. La poudre à canon et le boulet de canon sont assis dans le culasse, ou la partie arrière du ennuyer, qui est l'extrémité ouverte du canon. Pour préparer le pistolet pour un tir, vous exécutez un fusible (une longueur de matériau inflammable) à travers le trou, de sorte qu'il atteigne la poudre à canon. Pour tirer le canon, il suffit d'allumer la mèche. La flamme se déplace le long de la mèche et atteint finalement la poudre à canon.

La poudre à canon brûle rapidement lorsqu'elle s'enflamme, produisant beaucoup de gaz chaud dans le processus. Le gaz chaud applique une pression beaucoup plus grande sur le côté poudre du boulet de canon que l'air dans l'atmosphère applique de l'autre côté. Cela propulse le boulet de canon hors du canon à grande vitesse.

Pour en savoir plus sur les premières applications de cette technologie, lisez la page suivante.

Les premiers pistolets portatifs étaient essentiellement des canons miniatures dans lesquels vous chargeiez de la poudre à canon et une bille d'acier, puis allumiez une mèche. Finalement, cette technologie a cédé la place à armes à détente, tels que les fusils à silex et à percussion.

Pistolets à silex enflammé la poudre à canon en produisant une petite étincelle, tandis que casquettes de percussion utilisé du fulminate de mercure, un composé explosif que vous pourriez enflammer d'un coup sec. Pour charger un pistolet à percussion, vous versez de la poudre à canon dans la culasse, y fourrez le projectile et placez un capuchon de fulminate au mercure sur un petit mamelon. Pour tirer avec le pistolet, vous inclinez le marteau complètement en arrière et appuyez sur la gâchette du pistolet. La gâchette libère le marteau, qui bascule vers l'avant sur le capuchon explosif. Le capuchon s'enflamme, projetant une petite flamme dans un tube jusqu'à la poudre à canon. La poudre à canon explose alors, lançant le projectile hors du canon. (Consultez Comment fonctionnent les armes à silex pour plus d'informations sur ces armes.)

L'innovation majeure suivante dans l'histoire des armes à feu fut la cartouche de balle. En termes simples, les cartouches sont une combinaison d'un projectile (la balle), d'un propulseur (la poudre à canon, par exemple) et d'une amorce (le capuchon explosif), le tout contenu dans un seul emballage métallique. Les cartouches constituent la base de la plupart des armes à feu modernes. Le mouvement vers l'arrière de la culasse du pistolet active également son système d'éjection, qui retire l'obus usé de l'extracteur et le chasse d'un orifice d'éjection. Nous en discuterons plus en détail plus tard. Mais d'abord, examinons comment tout cela fonctionne - dans un revolver.

Cliquez sur la gâchette pour voir comment un revolver tire.

Dans la dernière section, nous avons vu qu'une cartouche se compose d'une amorce, d'un propulseur et d'un projectile, le tout dans un seul boîtier métallique. Ce dispositif simple est la base de la plupart des armes à feu modernes. Pour voir comment cela fonctionne, regardons un revolver standard à double action.

Ce pistolet a un cylindre tournant, avec six culasses pour six cartouches. Lorsque vous appuyez sur la détente d'un revolver, plusieurs choses se produisent :

  • Initialement, le levier de détente pousse le marteau vers l'arrière. En reculant, le marteau comprime un ressort métallique dans la crosse du pistolet (la poignée). En même temps, la gâchette fait tourner le cylindre de sorte que la chambre de culasse suivante est positionnée devant le canon de l'arme.
  • Lorsque vous appuyez à fond sur la gâchette, le levier libère le chien.
  • Le ressort comprimé fait avancer le marteau.
  • Le marteau heurte l'amorce à l'arrière de la cartouche, enflammant l'amorce.
  • L'amorce déclenche le propulseur.
  • Le propulseur qui explose chasse la balle du canon à grande vitesse.
  • L'intérieur du canon a une rainure en spirale découpée, ce qui aide à faire tourner la balle lorsqu'elle sort du pistolet. Cela donne à la balle une meilleure stabilité lorsqu'elle vole dans les airs et augmente sa précision.

Lorsque le propulseur explose, l'étui de la cartouche se dilate. Le boîtier scelle temporairement la culasse, de sorte que tout le gaz en expansion pousse vers l'avant plutôt que vers l'arrière.

Évidemment, ce genre d'arme est plus facile à utiliser qu'une arme à silex ou une arme à percussion. Vous pouvez charger six coups à la fois et il vous suffit d'appuyer sur la gâchette pour tirer. Mais vous êtes encore assez limité : vous devez appuyer sur la gâchette à chaque tir, et vous devez recharger après six tirs (bien que certains revolvers modernes puissent contenir 10 cartouches). Vous devez également éjecter manuellement les coquilles vides des cylindres.

Voyons maintenant comment les fabricants d'armes ont résolu les inconvénients de l'utilisation de revolvers.

Mitrailleuses et systèmes de mitrailleuses

Dans les années 1800, les fabricants d'armes à feu ont conçu un certain nombre de mécanismes pour résoudre les problèmes liés à la capacité de tir limitée. Beaucoup de ces premières mitrailleuses combinaient plusieurs canons et marteaux de tir en une seule unité. Parmi les modèles les plus populaires figurait le Pistolet Gatling, du nom de son inventeur Richard Jordan Gatling.

Cette arme - la première mitrailleuse à gagner en popularité - se compose de six à dix canons placés dans un cylindre. Chaque canon a son propre système de culasse et de percuteur. Pour faire fonctionner le pistolet, vous tournez une manivelle, qui fait tourner les canons à l'intérieur du cylindre. Chaque baril passe sous un trémie de munitions, ou magazine carrousel, lorsqu'il atteint le sommet du cylindre. Une nouvelle cartouche tombe dans la culasse et le canon est chargé.

Chaque percuteur a un petit tête de came qui s'accroche à une rainure inclinée dans le corps de l'arme. Au fur et à mesure que chaque barillet tourne autour du cylindre, la rainure tire la goupille vers l'arrière, poussant sur un ressort serré. Juste après le chargement d'une nouvelle cartouche dans la culasse, la came du percuteur glisse hors de la rainure et le ressort la propulse vers l'avant. La goupille frappe la cartouche, tirant la balle dans le canon. Lorsque chaque canon tourne autour du fond du cylindre, la cartouche usée tombe d'un port d'éjection.

La mitrailleuse Gatling a joué un rôle important dans plusieurs batailles du XIXe siècle, mais ce n'est qu'au début du XXe siècle que la mitrailleuse s'est vraiment imposée comme une arme avec laquelle il faut compter.

The Gatling gun is often considered a machine gun because it shoots a large number of bullets in a short amount of time. But unlike modern machine guns, it isn't fully automatic: You have to keep cranking if you want to keep shooting. The first fully automatic machine gun is actually credited to an American named Hiram Maxim. Maxim's remarkable gun could shoot more than 500 rounds per minute, giving it the firepower of about 100 rifles.

The basic idea behind Maxim's gun, as well as the hundreds of machine gun designs that followed, was to use the power of the cartridge explosion to reload and re-cock the gun after each shot. There are three basic mechanisms for harnessing this power:

In the next couple of sections, we'll discuss each of these systems.

Machine Gun Recoil Systems

Click and hold the trigger to see how a recoil-action gun fires. For simplicity's sake, this animation doesn't show the cartridge loading, extraction and ejection mechanisms.

The first automatic machine guns had recoil-based systems. When you propel a bullet down the barrel, the forward force of the bullet has an opposite force that pushes the gun backward. In a gun built like a revolver, this recoil force just pushes the gun back at the shooter. But in a recoil-based machine gun, moving mechanisms inside the gun absorb some of this recoil force.

Here's the process: To prepare this gun to fire, you pull the breech bolt (1) back, so it pushes in the rear spring (2). Les trigger sear (3) catches onto the bolt and holds it in place. The feed system runs an ammunition belt through the gun, loading a cartridge into the breech (more on this later). When you pull the trigger, it releases the bolt, and the spring drives the bolt forward. The bolt pushes the cartridge from the breech into the chamber. The impact of the bolt firing pin on the cartridge ignites the primer, which explodes the propellant, which drives the bullet down the barrel.

The barrel and the bolt have a locking mechanism that fastens them together on impact. In this gun, both the bolt and the barrel can move freely in the gun housing. The force of the moving bullet applies an opposite force on the barrel, pushing it and the bolt backward. As the bolt and barrel slide backward, they move past a metal piece that unlocks them. When the pieces separate, the barrel spring (4) pushes the barrel forward, while the bolt keeps moving backward.

The bolt is connected to an extractor, which removes the spent shell from the barrel. In a typical system, the extractor has a small lip that grips onto a narrow rim at the base of the shell. As the bolt recoils, the extractor slides with it, pulling the empty shell backward.

The backward motion of the bolt also activates the ejection system. The ejector's job is to remove the spent shell from the extractor and drive it out of an ejection port.

When the spent shell is extracted, the feeding system can load a new cartridge into the breech. If you keep the trigger depressed, the rear spring will drive the bolt against the new cartridge, starting the whole cycle over again. If you release the trigger, the sear will catch hold of the bolt and keep it from swinging forward.

Machine Gun Blowback Systems

Click and hold the trigger to see how a blowback-action gun fires. For simplicity's sake, this animation doesn't show the cartridge loading, extraction and ejection mechanisms. See the "Machine Gun Feeding: Belt System" section to find out how these components work.

UNE blowback system is something like a recoil system, except that the barrel is fixed in the gun housing, and the barrel and bolt don't lock together. You can see how this mechanism works in the diagram below.

This gun has a sliding bolt (3) held in place by a spring-driven cartridge magazine (5), and a trigger mechanism (1). When you slide the bolt back, the trigger sear (2) holds it in place. When you pull the trigger, the sear releases the bolt, and the spring drives it forward. After the bolt chambers the cartridge, the firing pin sets off the primer, which ignites the propellant.

The explosive gas from the cartridge drives the bullet down the barrel. At the same time, the gas pressure pushes in the opposite direction, forcing the bolt backward. As in the recoil system, an extractor pulls the shell out of the barrel, and the ejector forces it out of the gun. A new cartridge lines up in front of the bolt just before the spring pushes the bolt forward, starting the process all over again. This continues as long as you hold the trigger down and there's ammunition feeding into the system.

Click and hold the trigger to see how a gas-action gun fires. For simplicity's sake, this animation doesn't show the cartridge loading, extraction and ejection mechanisms. See the "Machine Gun Feeding: Belt System" section to find out how these components work.

The gas system is similar to the blowback system, but it has some additional pieces. The main addition is a narrow piston attached to the bolt, which slides back and forth in a cylinder positioned above the gun barrel. You can see how this system works in the diagram below.

This gun is basically the same as one using the blowback system, but the rear force of the explosion doesn't propel the bolt backward. Instead, the forward gas pressure pushes the bolt back. When the bolt swings forward to fire a cartridge, it locks onto the barrel. Once the bullet makes its way down the barrel, the expanding gases can bleed into the cylinder above the barrel. This gas pressure pushes the piston backward, moving it along the bottom of the bolt. The sliding piston first unlocks the bolt from the barrel, and then pushes the bolt back so a new cartridge can enter the breech.

The diagrams we've presented only depict particular examples of how these systems work. There are hundreds of machine gun models in existence, each with its own specific firing mechanism. These guns differ in a number of other ways as well. In the next two sections, we'll look at some of the key differences between various machine gun models.

Machine Gun Feeding: Spring and Hopper System

One of the main differences between different machine gun models is the loading mechanism. The early manual machine guns, such as the Gatling gun, used a device called the ammunition hopper. Hoppers are just metal boxes containing loose individual cartridges that fit on top of the machine gun mechanism. One by one, the cartridges fall out of the hopper and into the breech. Hoppers can hold a good amount of ammunition and they're easy to reload even while the gun is firing, but they are fairly cumbersome and only work if the gun is positioned right side up.

The hopper system was replaced by the belt-fed system, which helps control the ammunition's movement into the gun. Ammunition is contained on a long belt, which the operator holds, or is contained in a bag or box. After a round is fired, it moves out of the way, and a new round slips into place.

Another system is the spring-operated magazine. In this system, a spring pushes cartridges in a magazine casing up into the breech. The main advantages of this mechanism are that it's reliable, lightweight and easy to use. The main disadvantage is that it can only hold a relatively small amount of ammunition.

Read on for more information about the belt system's advantages.

Heavy belt-fed machine guns, usually mounted on a tripod or a vehicle, may need more than one operator. Individual troops usually carry light weapons, with extendible bipods or tripods for stability. Smaller automatic guns that use cartridge magazines are classified as automatic rifles, assault rifles or submachine guns. In a general sense, the term "machine gun" describes all automatic weapons, including these smaller weapons, but it's also used to describe heavy belt-fed guns specifically.

Machine Gun Feeding: Belt System

Top-view diagram of a common feed mechanism.

For sheer volume of ammunition, the belt system is usually the best option. Ammunition belts consist of a long string of cartridges fastened together with pieces of canvas or, more often, attached by small metal links. Guns that use this sort of ammo have a feed mechanism driven by the recoil motion of the bolt.

Les verrouiller (1) in this gun has a small cam roller (5) on top of it. As the bolt moves, the cam roller slides back and forth in a long, grooved alimentationcam piece (2). When the cam roller slides forward, it pushes the feed cam to the right against a return spring (6). When the cam roller slides backward, the spring pushes the cam back to the left. The feed cam lever is attached to a spring-loaded pawl (8), a curved gripper that rests on top of the ammunition belt. As the cam and lever move, the pawl moves out, grabs onto a cartridge and pulls the belt through the gun. When the bolt moves forward, it pushes the next cartridge into the chamber.

The feed system drives the ammunition belt through cartridge guides (2) just above the breech. As the bolt slides forward, the top of it pushes on the next cartridge in line. This drives the cartridge out of the belt, against the chambering ramp (3). The chambering ramp forces the cartridge down in front of the bolt. The bolt has a small extractor, which grips the base of the cartridge shell when the cartridge slides into place. As the cartridge slides in front of the bolt, it depresses the spring-loaded ejector (6).

When the firing pin hits the primer, propelling the bullet down the barrel, the explosive force drives the operating rod and attached bolt backward. When the shell clears the chamber wall, the ejector springs forward, popping the shell out of the gun through the ejection port. This system lets you fire continuously without reloading.

Click and hold the trigger to see how the loading and ejection system works.

The basic mechanism of the machine gun has remained the same for more than a hundred years, but gun manufacturers are continually adding new modifications. One modern design transforms from a box to a gun with the single push of a button [source: Sofge]. En outre, new lightweight small arms technologies (LSAT) are made of lighter materials that could reduce the weight of machine guns and their ammunition by 40 percent.

Whether or not you've ever held a machine gun or even seen one, this powerful device has had a profound effect on your life. Machine guns have had a hand in dissolving nations, repressing revolutions, overthrowing governments and ending wars. In no uncertain terms, the machine gun is one of the most important military developments in the history of man. For additional information about machine guns and related topics, head to the links on the following page.


Voir la vidéo: LES MITRAILLEUSES LES PLUS PUISSANTES DU MONDE (Mai 2022).


Commentaires:

  1. Kennan

    D'accord, une pièce utile

  2. Konnyr

    Je pense que vous faites erreur. Écrivez-moi dans PM.



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