Géographie

Amérique centrale


Il appartient au continent américain, qui est également formé par l'Amérique du Sud et l'Amérique du Nord.

L'Amérique centrale est un isthme, limité au sud avec la Colombie, au nord avec la péninsule du Yucatan au Mexique, à l'ouest avec l'océan Pacifique et à l'est avec la mer des Caraïbes (océan Atlantique).

Il a une longueur de 523 000 km2 et comprend sept pays: le Guatemala, le Belize, El Salvador, le Honduras, le Nicaragua, le Costa Rica et le Panama.


Il existe également des pays insulaires dans la mer des Caraïbes: Antigua-et-Barbuda, Bahamas, Barbade, Cuba, République dominicaine, Grenade, Haïti, Jamaïque, Porto Rico, Dominique, Sainte-Lucie, Saint-Kitts et Saint-Vincent.

Soulagement

L'Amérique centrale a un relief montagneux et possède l'une des régions avec le plus grand nombre de volcans actifs.

Le relief avance sur l'étroite région côtière de l'océan Pacifique jusqu'au sommet des montagnes et descend progressivement dans une vaste région qui s'étend le long de la mer des Caraïbes. Les océans Atlantique et Pacifique sont reliés par le canal de Panama.

Hydrographie

L'hydrographie de l'Amérique centrale se compose de trois grands lacs: le Nicaragua, Managua et Gatún.

Les fleuves les plus anciens d'Amérique centrale se jettent dans les Caraïbes, tandis que les plus petits fleuves se jettent dans l'océan Pacifique.

Le climat

L'Amérique centrale a trois zones climatiques distinctes à la soi-disant «terre chaude», qui comprend des régions du niveau de la mer jusqu'à 910 m d'altitude; la «terre tempérée», qui englobe des régions de 915 m à 1 830 m; et la «terre froide», qui comprend des régions jusqu'à environ 3 050 m. Les côtes des Caraïbes ont un régime pluviométrique très différent de la côte du Pacifique.

Les pentes de la côte du Pacifique sont sèches en raison de l'air froid constant provoqué par le courant froid de la Californie, ce qui rend impossible l'absorption de la vapeur d'eau, ce qui réduit les risques de précipitations. Cependant, l'eau tempérée de la mer des Caraïbes permet que l'air absorbe l'humidité, qui est portée par les vents dominants de l'est.

La faune et la flore

L'Amérique centrale a des caractéristiques similaires à l'Amérique du Sud et à l'Amérique du Nord. Les côtes des Caraïbes et du Pacifique ont des plaines de forêt tropicale similaire aux forêts tropicales d'Amérique du Sud.

Cependant, la végétation est similaire à celle de l'Amérique du Nord, avec des altitudes comprises entre 1 000 m et 1 600 m, avec des forêts de pins et de chênes.

Déjà au Costa Rica, à 3 100 m d'altitude, poussent des buissons semblables à ceux des Andes. Quant à la faune, elle ressemble plus à celle de l'Amérique du Sud qu'à celle de l'Amérique du Nord.

Composition ethnique

La majeure partie de la population d'Amérique centrale est d'origine mixte ou indigène. La population noire ou mulâtre est prédominante sur la côte caraïbe. Au Belize, au moins la moitié de la population est d'origine africaine.

En général, les populations autochtones sont moins présentes dans le sud du Nicaragua, au Costa Rica et au Panama.

La langue

La langue officielle en Amérique centrale est l'espagnol, sauf au Belize où l'anglais est parlé. La plupart des peuples autochtones utilisent leur propre langue. Dans les îles des Caraïbes, en plus des dialectes locaux, l'anglais et l'espagnol prévalent.