Géographie

Histoire américaine


À sa mort en 1506, Christophe Colomb était convaincu qu'après avoir traversé l'Atlantique, il avait atteint les Indes.

Cependant, les scientifiques européens de l'époque ne doutaient pas que le territoire découvert constituait un continent inconnu et extraordinairement complexe.

Il appartenait au cosmographe allemand Martin Waldseemüller de baptiser les nouvelles terres sous le nom d'Amérique, en l'honneur du navigateur italien Amerigo Vespucci (Amerigo Vespucci), dont les récits ont été les premiers à affirmer l'existence du "Nouveau Monde".


Amerigo Vespucci

L'Amérique a commencé à être peuplée, selon les estimations, il y a entre 20000 et 35000 ans (bien que certains chercheurs proposent cinquante mille ans), lorsque la baisse du niveau de la mer - causée par la dernière glaciation - a rendu possible la communication terrestre entre l'Asie et le Nouveau Monde. à travers le détroit de Béring.

L'évolution culturelle de l'homme préhistorique américain s'est accélérée entre 5000 et 4000 avant JC, avec le début d'un processus de révolution néolithique dans certaines régions du Mexique, d'Amérique centrale et du Pérou.

En l'an 3000 avant JC, les techniques agricoles (irrigation, fertilisation et culture en terrasses) avaient déjà été consolidées, tandis que les arts de la poterie et de la fabrication de tissus atteignaient un haut degré de perfection. La complexité croissante de l'organisation sociale et économique a conduit à la formation de centres urbains à pouvoir politique centralisé. Ainsi, entre 1500 et 1200 avant JC, diverses civilisations ont commencé à suivre dans la vallée du Mexique, de l'Amérique centrale et des Andes.

Au Mexique, les cultures olmèque (1150-800 avant JC), Teotihuacan (400 avant JC-650 avant JC), toltèque (10e au 12e siècle) et aztèque (14e au 16e siècle) se sont développées. La civilisation maya a évolué à partir de 500 avant JC dans le sud du Mexique, au Yucatan, au Guatemala et au Salvador, avec des étapes culturelles distinctes, dont l'âge d'or se situait entre le IIIe siècle avant JC et le début du Xe siècle de l'ère chrétienne. Dans la région andine ont prospéré les cultures de Chavín et Paracas (1000-200 avant JC), Nazca et Moche (400-200 avant JC), Tiahuanaco et Huari (600-800 avant JC), Chimú (14e et 15e siècles) et l'Empire Inca. (XVe et XVIe siècles).

Dans le reste du continent, les différents peuples amérindiens sont restés à des stades culturels très tardifs. Les activités de chasse et de cueillette se sont poursuivies dans de nombreuses régions jusqu'à la découverte; mais certaines formes naissantes d'agriculture avaient déjà commencé à se développer, surtout dans les régions proches des grandes civilisations.

Les civilisations américaines connaissaient le calendrier, les formes pictographiques et idéographiques de l'écriture et ont atteint un haut niveau de perfection dans les arts de l'architecture, de la sculpture et de la céramique. Cependant, ils n'ont pas développé de métallurgie du fer ni réalisé d'importantes inventions et techniques telles que la roue, le tour de potier, l'arc et la voûte (en architecture) et le verre.

L'arrivée de Christophe Colomb a représenté la découverte d'un vaste territoire jusque-là inconnu des habitants de l'Ancien Monde. Les Espagnols, "propriétaires", ainsi que les Portugais, des terres nouvellement découvertes, ont entrepris la conquête des zones civilisées du Mexique et du Pérou (Hernán Cortés et Francisco Pizarro, respectivement), et ont commencé la colonisation de toute l'Amérique centrale, de la Grandes Antilles, Venezuela, Colombie, Andes et River Plate.


Christophe Colomb

L'introduction du christianisme et de la langue castillane, ainsi que la fusion et l'assimilation des civilisations indigènes avec la culture hispanique étaient la contrepartie des abus et de l'exploitation auxquels les Indiens d'Amérique étaient soumis. Les Portugais, arrivés dans le Nouveau Monde en 1500, avec l'expédition de Pedro Álvares Cabral, ont établi leur domination coloniale sur les côtes du Brésil, qui était leur territoire sous le traité de Tordesillas.