L'histoire

John Greenleaf Whittier

John Greenleaf Whittier


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John Greanleaf Whittier, fils d'un fermier quaker, est né à Haverhill, Massachusetts, le 17 décembre 1807. Bien qu'il n'ait reçu qu'une éducation formelle limitée, il a développé un fort intérêt pour la littérature.

Quand Whittier n'avait que 19 ans, il avait un poème, Le départ de l'exilé, accepté par William Lloyd Garrison, dans le Newburyport Free Press. Les deux hommes sont devenus des amis proches et ils ont travaillé ensemble dans la campagne contre l'esclavage. Son pamphlet, Justice et opportunité, fait de lui une figure éminente de l'Anti-Slavery Society.

Le premier livre de Whittier à être publié était, Légendes de la Nouvelle-Angleterre en prose et en vers (1831). Cela a été suivi de deux longs poèmes, Pichet Moll (1832) et Mogg Mégone (1836). Poèmes écrits pendant le déroulement de la question de l'abolition paru en 1838.

Whittier a édité le Pennsylvania Freeman (1838-40) et a écrit plusieurs poèmes anti-esclavagistes, dont The Yankee Girl, The Slavery-Ships, The Hunters of Men, Massachusetts to Virginia et Ichabod. Ses poèmes sur l'esclavage ont été rassemblés comme Les voix de la liberté (1846). Le souci de Whittier pour la souffrance des autres a été bien illustré dans son livre, Chants du travail (1850).

Whittier contribuait régulièrement au Atlantique Mensuel. D'autres volumes de vers comprennent la Chapelle des Ermites (1853), Panorama (1860), En temps de guerre (1864), Lié à la neige (1866), Tente sur la plage (1867), Parmi les collines (1869), Myriam et autres poèmes (1871), Noisetier-Fleurs (1875), La vision d'Échard (1878), L'invité de Saint Grégoire (1886) et Au coucher du soleil (1890).

John Greenleaf Whittier est décédé le 7 septembre 1892.

Des comités ont été choisis pour rédiger une constitution pour une société nationale anti-esclavagiste, nommer une liste d'officiers et préparer une déclaration de principes à signer par les membres. Le Dr A. L. Cox de New York, pendant que ces comités étaient absents, a lu quelque chose de mon éloge de plume de William Lloyd Garrison ; et Lewis Tappan et Amos A. Phelps, un ecclésiastique de la Congrégation de Boston, ensuite l'un des ouvriers les plus dévoués à la cause, ont suivi en louant généreusement le zèle, le courage et le dévouement du jeune pionnier. Le président, après avoir appelé à la présidence James McCrummell, l'un des deux ou trois membres de couleur de la convention, fit quelques remarques éloquentes sur les éditeurs qui s'étaient aventurés à prôner l'émancipation. A la fin de son discours, un jeune homme se leva pour parler, dont l'apparence arrêta aussitôt mon attention.

Je pense que je n'ai jamais vu un visage et une silhouette plus fins ; et ses manières, ses paroles et son attitude étaient conformes. "Qui est-il?" J'ai demandé à l'un des délégués de Pennsylvanie. "Robert Purvis, de cette ville, un homme de couleur," fut la réponse. Il commença par remercier de tout cœur les délégués qui s'étaient réunis pour la délivrance de son peuple.

Il parla de Garrison en termes d'éloge le plus chaleureux, comme celui qui avait remué le cœur de la nation, brisé le sommeil semblable à une tombe de l'Église et l'avait obligée à écouter l'histoire des torts de l'esclave. Il a conclu en déclarant que les amis des Américains de couleur ne seraient pas oubliés. « Leurs souvenirs, dit-il, seront chéris quand pyramides et monuments seront tombés en poussière. Le flot du temps, qui balaie le refuge du mensonge, pèse sur les avocats de notre cause pour une glorieuse immortalité.

Une liste d'officiers de la nouvelle société fut alors choisie : Arthur Tappan, de New York, président, et Elizur Wright, Jr., William Lloyd Garrison et A. Cox, secrétaires.

Une femme belle et gracieuse, dans la force de l'âge, avec un visage sous son simple bonnet aussi finement intellectuel que celui de Mme Roland, a offert quelques suggestions sages et précieuses, d'une voix claire et douce, dont je n'ai jamais oublié le charme . C'était Lucretia Mott, de Philadelphie. Le président la remercia courtoisement et l'encouragea à prendre part à la discussion.

Car, tandis que nous pouvons bien remercier Dieu et nous féliciter les uns les autres de la perspective de l'émancipation rapide des esclaves des États-Unis, nous ne devons pas oublier un instant qu'à partir de cette heure de nouvelles et puissantes responsabilités nous incombent pour aider, diriger, et éduquer ces millions laissés libres, certes, mais désorientés, ignorants, nus et sans nourriture dans le chaos sauvage de la guerre civile.

Nous devons réparer les torts accumulés depuis deux siècles, refaire la virilité que l'esclavage a presque détruite, veiller à ce que l'homme de couleur longtemps opprimé ait un juste champ de développement et d'amélioration, et fouler sous nos pieds le dernier vestige de ce préjugé odieux qui a été le plus fort soutien extérieur de l'esclavage du Sud. Nous devons nous élever immédiatement à la véritable attitude chrétienne où toutes les distinctions du noir et du blanc sont négligées dans la reconnaissance sincère de la fraternité de l'homme.

J'aime trop peut-être les louanges et la bonne volonté de mes semblables ; mais j'ai mis une valeur plus élevée sur mon nom comme annexé à la déclaration antiesclavagiste de 1833 que sur la page de titre de n'importe quel livre. Regardant sur une vie marquée par de nombreuses erreurs et lacunes, je me réjouis d'avoir pu maintenir le gage de cette signature, et que, au cours des longues années qui ont suivi, "Ma voix, même si elle n'est pas la plus forte, a été entendue. Partout où la liberté s'est élevée son cri de douleur."

Permettez-moi, par votre intermédiaire, de saluer chaleureusement les amis, qu'ils soient de la nôtre ou de la nouvelle génération, qui pourront se réunir à l'occasion de la commémoration. Il y a encore du travail à faire qui demandera le meilleur de nous tous. Pour vous-même, je n'ai pas besoin de dire que l'amour et l'estime de la première enfance n'ont rien perdu à l'épreuve du temps.

« TOUT prêt ? » s'écria le capitaine ;

"Aïe aïe!" dirent les marins ;

"Soulevez les lubbers sans valeur, -

Les mourants et les morts."

En haut de la prison du navire négrier

Des têtes féroces et barbus ont été poussées

"Maintenant, laissons les requins y jeter un coup d'œil, -

Jetez d'abord les morts!"

Cadavre après cadavre est venu, -

La mort y avait été occupée ;

Où chaque coup est miséricorde,

Pourquoi le spoiler devrait-il être de rechange?

Cadavre après cadavre, ils ont jeté

D'un air maussade du navire,

Pourtant sanglant avec les traces

De lien d'entrave et de fouet.

Lugubrement se tenait le capitaine,

Avec ses bras sur sa poitrine,

Avec son front froid sévèrement noué,

Et sa lèvre de fer compressée.

« Est-ce que tous les chiens morts sont finis ? »

Grogna à travers cette lèvre emmêlée;

"Les aveugles ne valent pas mieux,

Allégeons le bon navire."

Écoutez ! du sein sombre du navire,

Les sons mêmes de l'enfer !

Le tintement du fer,

Le cri court et aigu du maniaque !

La malédiction rauque, basse, gorge étouffée;

Le gémissement de l'enfant affamé,

L'horreur d'un cœur brisé

Versé à travers le gémissement d'une mère.

De cette prison détestable

Les aveugles frappés sont venus :

En bas, tout n'avait été que ténèbres,

Au-dessus, c'était toujours le même.

Pourtant le souffle sacré du ciel

Respirait doucement là-bas,

Et le front brûlant de la fièvre

Rafraîchi par l'air doux de la mer.

« Par-dessus bord avec eux, camarades de bord !

Le coutelas et la dague étaient torsadés ;

Enchaînés et aveugles, l'un après l'autre,

Plongé sur le flanc du navire.

Le sabre frappa ci-dessus,.

En dessous, le requin maigre gisait,

Attendre avec une mâchoire large et sanglante

Sa proie rapide et humaine.

Dieu de la terre ! qu'est-ce qui pleure

A sonné vers toi ?

Des voix d'agonie et de sang,

Du pont du navire et de la mer.

Le dernier plongeon sourd a été entendu,

La dernière vague a pris sa tache,

Et le requin inassouvi a levé les yeux

Pour les cœurs humains en vain.

Champion de ceux qui gémissent en dessous

La main de fer de l'oppression :

Face à la misère, à la haine et à la mort,

Je te vois debout sans peur.

Levant toujours ton front hautain,

Dans la force inébranlable de la vérité,

Dans la virilité scellant bien le vœu

Et promesse de ta jeunesse.

Continue, car tu as bien choisi ;

En avant dans la force de Dieu !

Tant qu'un cœur humain gonflera

Sous la verge du tyran.

Parle à l'oreille d'une nation endormie,

Comme tu l'as toujours dit,

Jusqu'à ce que les morts dans le péché entendent,

Le lien de l'entrave soit rompu !

Je t'aime de l'amour d'un frère,

Je sens mon pouls frémir,

Pour marquer ton Esprit qui s'élève au-dessus

Le nuage du mal humain.

Mon cœur a bondi pour répondre au tien,

Et fais écho à tes paroles,

Comme saute le guerrier est à l'éclat

Et flash d'épées apparentées!

Ils me disent que tu es téméraire et vaniteux,

Un chercheur de gloire ;

Que tu t'efforces mais pour gagner

Un nom de longue date;

Que tu as énervé la main de l'Afrique

Et endurci le cœur de l'Afrique,

Pour secouer sa marque vengeresse,

Et déchire sa chaîne.

Ne t'ai-je pas bien connu et lu

Ton dessein puissant depuis longtemps ?

Et regardé les épreuves qui ont fait

Ton esprit humain fort ?

Et le démon du calomniateur soufflera-t-il

Profiter d'un comme moi,

Pour obscurcir le soleil de ma foi

Et une confiance sincère en toi ?

Allez, la pointe du poignard peut éblouir

Au milieu des ténèbres de ton sentier;

Le sort qui y menace sévèrement

C'est le martyre glorieux !

Puis en avant avec le zèle d'un martyr ;

Et attends ta récompense certaine

Quand d'homme à homme ne s'agenouillera plus,

Et Dieu seul soit Seigneur.

Ho ! toi qui cherches tard et longtemps

Une licence du livre saint

Pour la luxure brutale et le mal diabolique,

Homme de chaire, regarde !

Lève ces yeux froids et athées,

Ce fruit mûr de ton enseignement, vois;

Et dis-nous comment le ciel se lèvera

L'encens de ce sacrifice --

Cette fleur de l'arbre à potence !

Cherchez l'heure du besoin de l'esclavage

Un texte approprié de l'acte sacré ;

Donner au ciel le crédit de l'action

Ce qui fait honte à la fosse du Nether.

Agenouille-toi, blasphémateur doux, vers Lui

Dont la vérité est sur tes lèvres un mensonge;

Demandez à ses chérubins aux ailes brillantes

Peut se pencher autour de cet échafaudage sinistre

Garder, bénir et sanctifier.

O champion de la cause du peuple !

Suspends ta forte et vaine réprimande

Du mal étranger et des lois du Vieux Monde,

Homme du Sénat, regarde !

Était-ce la promesse du libre,

Le grand espoir de nos premiers temps,

Cette vigne empoisonnée de l'esclavage devrait être

Monté par l'arbre nourri par la prière de la liberté

O'erclustered avec de tels fruits du crime?

Envoyez l'appel à l'Est et à l'Ouest,

Et Sud et Nord, que tous soient là

Où celui qui avait pitié des opprimés

Se balance au soleil et à l'air.

Ne laisse pas une main démocrate

La tâche du bourreau macabre refuse;

Que chaque fidèle patriote se tienne là,

En attendant l'ordre de l'esclavage,

Pour tordre la corde et tirer le nœud coulant !


John Greenleaf Whittier

Après avoir perdu une élection au Congrès à l'âge de vingt-cinq ans, le Quaker de toujours John Greenleaf Whittier s'est retrouvé entraîné de plus en plus dans les mouvements abolitionnistes. Poète et écrivain, Whittier a travaillé pour plusieurs publications avant de rédiger un pamphlet anti-esclavagiste en 1833. À partir de là, il a consacré les vingt années suivantes de sa vie à la cause.

L'expérience politique a fait de Whittier un excellent lobbyiste. Il voyagea beaucoup, assista à des congrès, prononça des discours publics, exerça une influence sur des personnalités politiques et obtint finalement des votes. Au cours du processus, Whittier a souvent été confronté à des réactions violentes, notamment en se faisant harceler, lapider et s'enfuir de la ville.

Pendant tout ce temps, il a continué à écrire de la poésie qui se concentrait principalement sur les problèmes de l'esclavage. Il a parlé d'esclavage à la fois au sens littéral, mais aussi en rapport avec toutes sortes d'oppressions (physiques, spirituelles et économiques). Il a gagné un large lectorat.

En 1865, l'adoption du treizième amendement a mis fin à la fois à l'esclavage et à la cause publique de Whittier.

Pour le reste de sa vie, il a consacré sa vie plus pleinement à la poésie. Son sujet s'est largement étendu. Il est devenu un contributeur fondateur du magazine actuellement connu sous le nom de The Atlantic.


Naissance de John Greenleaf Whittier

John Greenleaf Whittier est né le 17 décembre 1807 dans la propriété rurale de sa famille à Haverhill, dans le Massachusetts.

Whittier a grandi sur la ferme de sa famille, qui a reçu de fréquents visiteurs au fil des ans. La ferme n'était pas très rentable et ne fournissait à la famille que de quoi subvenir à ses besoins. Whittier a souffert d'une mauvaise santé dans son enfance et tout au long de sa vie, et n'a jamais vraiment apprécié le dur labeur de la vie à la ferme.

Bien qu'il ait reçu peu d'éducation formelle, Whittier aimait lire et lisait encore et encore les six livres de son père sur le quakerisme. Cela a eu un impact majeur sur sa vie car il a adopté de nombreux principes religieux, en particulier l'humanitarisme, la compassion et la responsabilité sociale.

En 1826, la sœur de Whittier envoya un de ses poèmes au Newburyport Presse libre sans qu'il le sache. Le rédacteur en chef du journal, William Lloyd Garrison, a vu son potentiel et a publié le poème "Le départ de l'exil" en juin. Garrison et un autre rédacteur en chef de journal local ont ensuite poussé Whittier à fréquenter la nouvelle Haverhill Academy. Pour payer les frais de scolarité, Whittier a travaillé chez un cordonnier pour collecter des fonds. Il a ensuite conclu un accord avec l'école pour payer une partie de ses frais de scolarité avec des aliments cultivés dans la ferme de sa famille. Whittier a également travaillé brièvement comme enseignant pour pourvoir à son éducation.

Article #81913 – Couverture commémorative marquant le 183e anniversaire de Garrison.

Whittier a obtenu son diplôme après seulement deux mandats à Haverhill, puis a pris un emploi au journal de tempérance de Garrison, le Philanthrope national. Au cours des années suivantes, Whittier a travaillé pour plusieurs journaux, s'est prononcé contre le président Andrew Jackson et a publié son poème « The Song of the Vermonters, 1779 », qui a été attribué à Ethan Allen pendant 60 ans.

Whittier a brièvement exploré une carrière politique, mais a perdu ses élections au Congrès et est rentré chez lui. Puis, en 1833, Garrison recruta Whittier pour se joindre à la cause abolitionniste. Cette année-là, Whittier publie son premier pamphlet anti-esclavagiste, Justice et opportunité. Le pamphlet a mis fin à toutes les autres chances qu'il avait en politique, mais a commencé sa croisade de 20 ans. Pendant ce temps, Whittier a aidé à fonder l'American Anti-Slavery Society et a signé la Déclaration anti-esclavagiste de 1833, un événement qu'il croyait être le plus important de toute sa vie.

US #865 FDC – La couverture du premier jour représente le lieu de naissance de Whittier et un extrait de Snow-Bound: A Winter Idyl.

Dans les années à venir, Whittier était un abolitionniste vocal. Il a rencontré des membres du Congrès anti-esclavagistes et les a recrutés pour la cause. Il a également voyagé dans le Nord pour prononcer des discours et rencontrer des politiciens. Cependant, toutes ses expériences n'étaient pas bonnes. À certaines occasions, il a été attaqué, lapidé et s'est enfui de la ville. Mais il était attaché à la cause. En plus de ses voyages et de son lobbying, Whittier a continué à écrire, à la fois pour des journaux anti-esclavagistes et pour de la poésie. La plupart de ses poèmes de cette période portent sur l'esclavage.

Alors que les années 1830 touchaient à leur fin, Whittier et Garrison ne s'entendaient plus. Whittier croyait qu'ils avaient besoin de changements législatifs pour faire de réels progrès et Garrison n'était pas d'accord. Whittier a donc fondé le Liberty Party et a essayé, sans succès, d'amener ses collègues écrivains Ralph Waldo Emerson et Henry Wadsworth Longfellow à se joindre à lui.

États-Unis #902 a été publié pour le 75e anniversaire du 13e amendement.

En 1845, Whittier a écrit un essai, « The Black Man », qui incluait l'histoire de John Fountain, un Afro-Américain libre qui a été envoyé en prison en Virginie après avoir aidé des esclaves à s'échapper. Fountain a finalement été libéré et a fait une tournée de conférences où il a souvent remercié Whittier d'avoir partagé son histoire.

À ce stade de sa vie, Whittier était soumis à un stress immense, à cause de son travail éditorial, de sa santé défaillante et des attaques de la foule. Il a décidé de rentrer chez lui à Amesbury, marquant la fin de sa campagne active pour l'abolition. Il a continué à travailler pour le Liberty Party depuis chez lui, en les encourageant à défendre d'autres problèmes, devenant finalement le Free Soil Party. Sans le stress supplémentaire des voyages et des attaques, Whittier a produit certaines de ses meilleures poésies abolitionnistes, s'appuyant sur les émotions plutôt que sur la logique.

Après que le treizième amendement ait interdit l'esclavage en 1865, Whittier a commencé à explorer d'autres thèmes dans sa poésie. Il a été l'un des contributeurs fondateurs du magazine Atlantic Monthly et a publié l'un de ses ouvrages les plus populaires, Lié à la neige, en 1866.

États-Unis #4545 - Lors de la célébration du 70e anniversaire de Whittier, Twain a livré une histoire mal reçue que vous pouvez lire ci-dessous.

Whittier a continué à écrire tout au long de ses dernières années, vivant dans le Massachusetts et le New Hampshire. Il a profité d'une célébration passionnante du 70 e anniversaire en 1877 en présence de ses collègues écrivains Henry Wadsworth Longfellow, Oliver Wendell Holmes et Mark Twain. En fait, son anniversaire cette année-là a été décrit comme « sans aucun doute le plus remarquable qui ait jamais été vu dans ce pays entre quatre murs » en raison du grand nombre d'écrivains notables présents. Il a écrit son dernier poème en 1892, un hommage à Oliver Wendell Holmes, Sr., avant sa mort le 7 septembre 1892.

Cliquez ici pour lire quelques poèmes de Whittier et ici pour lire le discours du 70e anniversaire de Twain.


Visite de la maison

De 1836 jusqu'à sa mort en 1892, John Greenleaf Whittier a vécu et écrit la plupart de sa poésie et de sa prose ici dans cette maison d'Amesbury, MA. Construite vers 1829, cette ferme classique de la Nouvelle-Angleterre conserve le décor et la structure de la maison tels que Whittier et sa famille le connaissaient au milieu et à la fin des années 1800. Bien qu'il serve de monument historique national et d'hommage au poète quaker et au champion anti-esclavagiste qui a apporté des contributions exceptionnelles à la vie et à la littérature de ce pays, il joue également un rôle important dans la scène littéraire contemporaine de la région, attirant des écrivains du Grand Boston et au-delà.

A propos de la maison

Lorsque Whittier et sa famille ont emménagé dans la maison du 86, rue Friend en 1836, la structure d'origine se composait de quatre pièces : un salon qui était rarement utilisé par la famille, une cuisine utilisée par la famille pour toutes les activités courantes à l'époque, et deux petites chambres. Il y avait aussi un garde-manger adjacent à la cuisine où la nourriture était préparée et utilisée pour le stockage des produits alimentaires et des ustensiles. Lorsque la maison a été achetée pour la première fois, Whittier travaillait dans le Connecticut, mais à son retour, il s'est rendu compte qu'elle était trop petite pour lui et trois femmes.

Le premier ajout a eu lieu peu de temps après son retour. Whittier a fait construire une petite chambre à l'arrière de la maison pour tante Mercy et une chambre dans le grenier pour sa sœur Elizabeth. On ne sait pas si un petit escalier ou une échelle a été utilisé par elle pour atteindre sa chambre. Whittier lui-même occupait la chambre avant non chauffée tandis que sa mère utilisait la deuxième chambre qui donnait sur la cheminée de la cuisine.

Le deuxième ajout a été achevé en 1847. Depuis le décès de tante Mercy, Whittier a remplacé sa petite chambre par un grand bureau. C'est ce qu'on appelle "The Garden Room" en raison du fait qu'il a dû couper certains de ses poiriers précieux pour faire de la place. Cette pièce s'étendait également sur le côté de la maison d'origine, permettant une sortie de son bureau vers un porche extérieur. Whittier utilisait souvent cette porte pour une sortie rapide lorsque des invités non invités arrivaient. Deux chambres supplémentaires ont été construites au deuxième étage directement au-dessus des chambres du premier étage et de l'ajout. La chambre à l'avant était réservée aux invités tandis que la chambre à l'arrière était réservée à Elizabeth. Deux chambres mansardées ont également été ajoutées et ont été utilisées plus tard par les neveux et nièces, enfants de son frère Mathew et de sa sœur Mary. Parallèlement, une cuisine d'été, alimentée en eau courante par un puits, a été ajoutée de l'autre côté de la maison. L'ancienne cuisine était maintenant utilisée comme salle à manger et la famille utilisait la nouvelle « salle de jardin » pour les activités.

Le troisième ajout en 1884 était les deux chambres sur le côté droit de la façade de la maison. L'une était située au-dessus de l'entrée et de la cuisine tandis que l'autre chambre était construite au-dessus du salon. À cette époque, Whittier vivait à Danvers avec des cousins ​​et ne visitait Amesbury qu'à l'automne et au printemps. Il avait de bons amis quakers qui agissaient en tant que gardiens de la maison, et comme il arrivait et partait sans notification, il sentait que les gardiens avaient besoin de leurs propres espaces.

Sa nièce Lizzie Pickard a acquis la maison à sa mort en 1892, mais n'était pas intéressée à y vivre. À cette époque, la Whittier Home Association a été formée et a agi en tant que gardien. À la mort de Lizzie, son mari et son fils ont décidé de s'installer à Amesbury. Même à cette époque, Whittier était tellement aimé que les habitants d'Amesbury ne voulaient pas que ses biens soient déplacés ou touchés.

En 1904, le quatrième ajout a été créé par Greenleaf Pickard, le fils de Lizzie, qui a choisi d'agrandir la maison pour sa propre résidence, laissant intacte la majeure partie de la maison d'origine de John Greenleaf Whittier. Il a d'abord déplacé la cuisine d'été à un autre endroit, dans la cour d'un voisin, permettant de construire une cuisine moderne à l'arrière de la maison. Il a ajouté une salle à manger familiale entre le salon et la nouvelle cuisine, incorporant l'ancien garde-manger et a construit un escalier supplémentaire menant au deuxième étage à partir de cette salle à manger. Un salon/chambre a été ajouté au-dessus de la cuisine et de la salle à manger nouvellement construites, et un porche d'été a complété la construction donnant sur la cour arrière. Ce salon/chambre à coucher ainsi que le porche ont été construits pour accueillir sa femme maladive. Une salle de bain ultramoderne a été ajoutée au deuxième étage avec plomberie intérieure. Une pièce mansardée a complété la construction du nouveau salon/chambre créant une chambre/bureau au troisième étage pour son père.


Lié à la neige

« WINDHAM FEBURARY 14. — L'hiver a certainement pris un autre vol… Hier, c'était le jour de lire à nouveau « Snowbound », ou le savez-vous par cœur ? W.S. Harris, Le bulletin d'Exeter.

Je ne connaissais pas du tout Snowbound, alors alors que la neige tombait aujourd'hui, j'ai lu ce poème écrit par John Greenleaf Whittier en 1865. Dans ce poème, une tempête de neige met un terme à l'activité quotidienne normale, laissant le temps de réfléchir aux réalités plus vastes de la vie. Whittier fait l'éloge de sa famille et du passé rural. Écrit dans le contexte de la destruction de la guerre civile et des changements apportés par la révolution industrielle, ce fut un succès populaire. Le poème complet compte 747 vers et peut être lu à la Poetry Foundation-Snowbound.

…Pour un tel monde et une telle nuit
La plus appropriée à cette lumière qui ne réchauffe pas,
Qui semblait seulement où il tombait
Pour rendre visible la froideur.
Enfermé de tout le monde sans,
Nous nous sommes assis autour du foyer aux ailes propres.
Content de laisser rugir le vent du nord
Dans une rage déconcertée à la vitre et à la porte,
Alors que les bûches rouges devant nous battent
Le dos de la ligne de gel avec la chaleur tropicale
Et jamais, quand un souffle plus fort
A secoué la poutre et le chevron au passage,
Le plus joyeux jusqu'à son brouillon rugissant
La grande gorge de la cheminée riait.
Le chien de la maison sur ses pattes écartées
Mettait au feu sa tête endormie,
La silhouette sombre du chat sur le mur.
Un tigre couché semble tomber
Et, pour le rendez-vous d'hiver au coin du feu,
Entre les chenets & pieds à califourchon,
La chope de cidre mijotait lentement,
Les pommes crachotaient d'affilée,
Et, à portée de main, le panier se tenait
Avec des noix de bois brun d'octobre.
Qu'importe comment la nuit s'est comportée ?
Qu'importe comment le vent du nord a déliré ?
Souffle haut, souffle bas, ce n'est pas tout neiger
Pourrait éteindre la lueur rouge de notre foyer.
O temps et changement ! – avec des cheveux aussi gris
Comme mon père ce jour d'hiver,
Comme cela semble étrange, avec tant de choses disparues
De la vie et de l'amour, pour continuer à vivre !…

Dans l'introduction de Whittier à Snowbound se trouve un poème d'Emerson et une citation illustrant l'ancienne spiritualité du feu.

« De même que les Esprits des Ténèbres sont plus forts dans l'obscurité, de même les Bons Esprits, qui sont des Anges de Lumière, sont augmentés non seulement par la lumière divine du Soleil, mais aussi par notre Feu de Bois commun : et comme le Feu Céleste chasse les ténèbres les esprits, de même notre Feu de Bois fait de même.” — Cor. Agrippa, Philosophie occulte, livre I.ch. v.

La tempête de neige (en partie) par Ralph Waldo Emerson

Annoncé par toutes les trompettes du ciel,
Arrive la neige, et, conduisant sur les champs,
Semble nulle part où se poser : l'air blanchi
Cache les collines et les bois, la rivière et le ciel,
Et voile le mas au fond du jardin.
Le traîneau et le voyageur s'arrêtèrent, les pieds du coursier
Retardé, tous les amis fermés, les colocataires s'assoient
Autour de la cheminée radiante, clos
Dans une intimité tumultueuse de Storm.’

Tout cela nous amène d'une manière détournée au principe de spiritualité qui se trouve dans l'essence du feu. Qui n'est pas resté figé devant les flammes d'un feu perdant toute trace du temps. « Le feu est l'un des quatre éléments classiques de la philosophie et de la science de la Grèce antique. Il était communément associé aux qualités d’énergie, d’affirmation de soi et de passion. Dans un mythe grec, Prométhée a volé le feu des dieux pour protéger les humains autrement impuissants, mais a été puni pour cette charité.

St Jean de la Croix, le mystique espagnol, In Dark Night of the Soul, utilise une belle représentation du feu pour illustrer le chemin vers l'unité spirituelle avec Dieu. Essentiellement, nous commençons comme du bois vert, avec lequel il est très difficile d'allumer la flamme spirituelle, donc le feu s'éteint souvent, devant être redémarré plusieurs fois avant qu'un feu auto-entretenu puisse être établi. Finalement, le feu brûle de plus en plus fort à mesure que nous devenons un avec Dieu. Bien sûr, le bois ne peut jamais devenir la flamme, mais il peut s'y subsumer totalement. C'est l'espérance offerte par le saint.

La religion zoroastrienne de 3 500 ans a le feu comme symbole central. Dans les temps anciens, lorsque les zoroastriens ne construisaient pas de temples, ne possédaient aucune imagerie religieuse et n'avaient pas de livres sur les enseignements de la foi, la lumière était au centre de leurs pratiques religieuses. Le feu (athra / atarsh / atash) était un moyen de produire de la lumière. Lorsqu'on utilise une flamme, une source de lumière, comme point focal tout en contemplant les aspects spirituels de sa vie, les symbolismes portés par le feu et la lumière qu'il produit, transmettent certains des principes essentiels de la foi. Par exemple, porter un feu dans un endroit sombre dissipe les ténèbres en nous donnant la métaphore de la lumière de la sagesse bannissant les ténèbres de l'ignorance. De la sagesse dérivent les principes de justice et d'ordre. Le feu temporel était aussi le symbole du feu cosmique de la création, un feu qui continue d'imprégner chaque élément de la création. En ce sens, le feu prend un sens beaucoup plus large qu'une flamme, un sens dont nous parlerons ci-dessous. La lumière et le feu étaient également des éléments essentiels pour maintenir la vie. Zarathushtra fait référence au mainyu athra (le feu spirituel) comme celui qui illumine le chemin d'asha. Les lois universelles de l'asha régissent et mettent de l'ordre dans les existences spirituelles et matérielles. Asha est disponible, par choix individuel, pour mettre de l'ordre dans les pensées, les paroles et les actes humains. En tant que choix éthique, asha une vie fondée sur des principes, honnête, bienfaisante, ordonnée et légale. HeritageInstitute.com

Assez parlé de cette personnification radicale de la neige et du feu, il est temps de rentrer à la maison et de déclencher mon propre incendie. Et pour se souvenir des mots plus terre-à-terre de Robert Dinsmoor, Windham’s possède “Rustic Bard” :

"Et à ma porte un tas de bois, Un feu ardent pour réchauffer mon sang - Béni à voir!"


John Greenleaf Whittier

Nom court: John Greenleaf Whittier
Nom et prénom: Whittier, John Greenleaf, 1807-1892
Année de naissance: 1807
Année de la mort : 1892

Whittier, John Greenleaf, le poète quaker américain, est né à Haverhill, Massachusetts, le 17 décembre 1807. Il a commencé sa vie comme garçon de ferme et cordonnier, puis est devenu un journaliste, éditeur et poète à succès. En 1828, il devint rédacteur en chef du Fabricant américain (Boston), en 1830 du Revue de la Nouvelle-Angleterre, et un 1836 (en devenant secrétaire de l'American Anti-Slavery Society) de la Pennsylvanie Homme libre. Il fut aussi pendant quelque temps, à partir de 1847, le rédacteur en chef correspondant du Ère nationale. En 1840, il déménage à Amesbury, Massachusetts, où la plupart de ses œuvres ultérieures ont été écrites. À l'heure actuelle [1890], il vit alternativement à Amesbury et à Boston. Sa première pièce poétique a été imprimée dans le Newburyport Presse libre en 1824. Depuis lors, ses publications ont été nombreuses, notamment :
Les voix de la liberté, 1833 Chants de travail et autres poèmes, 1850 Ballades et autres poèmes, Londres, 1844 Le Panorama et autres poèmes, 1856 En temps de guerre, 1863 Poèmes occasionnels, 1865 Oeuvres poétiques, 1869 uvres poétiques complètes, 1876 La baie des sept îles et autres poèmes, 1883, &c.

À partir de ses nombreux poèmes, les hymnes suivants ont été compilés et sont devenus d'un usage courant, plus particulièrement parmi les unitariens américains :
1. Tout comme Dieu le veut, Qui prend sagement garde. Confiance. Cela commence par la strophe xi. du poème de Whittier, "Mon Psaume". dans son travailLe Panorama et autres poèmes, 1856 (uvres poétiques complètes, Boston, 1876, p. 179), et est donné dans Lyra Sacra Américaine , 1868 Frontière Hymnes de la Congrégation, 1884, &c.
2. Toutes choses sont à toi : nous n'avons pas de don. Ouverture d'un lieu de culte. Écrit pour l'ouverture de l'église de Plymouth, Minnesota, 1872 ( uvres poétiques complètes , p. 281). Chez Horder Hymnes de la Congrégation, 1884.
3. Une autre main nous fait signe. Deuil. De son poème "Gone", écrit en 1845 (uvres poétiques complètes, p. 106). Chez Horder Hymnes de la Congrégation, 1884.
4. Cher Seigneur et Père de l'humanité. Le calme en Dieu désiré. De son poème "The Brewing of Soma", commençant par la strophe XII. (uvres poétiques complètes p. 266). Chez Horder Hymnes de la Congrégation, 1884.
5. Dieu donne enfin la tranquillité. Mort et enterrement. Cela commence par la strophe xvii. de son poème, "The Singer", écrit en 1871 (Auteur's MS.), et inclus dans le uvres poétiques complètes, 1876, p. 265. Chez Martineau Hymnes, 1875.
6. As-tu, au milieu des bruits vides de la vie. Le but de la vie. Écrit en 1842. C'est dans Longfellow et Johnson's Unitarian Livre d'hymnes, Boston, 1846, et plusieurs autres collections américaines postérieures. Aussi dans Lyra Sacra Américaine, 1864.
7. Je ne demande pas maintenant de l'or pour dorer. Démission. De son poème "The Wish of To-Day". Écrit en 1848 (MS de l'auteur). Dans Hedge et l'Unitarien de Huntingdon Hymnes pour l'Église du Christ, Boston, 1853 le Laudes Domini, 1884, et d'autres collections.
8. L'amour immortel, pour toujours plein. L'amour de Jésus. Ce poème, intitulé "Notre maître", est apparu dans l'œuvre de Whittier, Le Panorama et autres poèmes, 1856, en 35 strophes de 4 vers de Schaff's Christ en chanson, 1869-1870, p. 117 et dans le uvres poétiques complètes, 1876, p. 231, et autres. De ce poème, les centos suivants sont devenus d'usage courant :
(1) L'amour immortel pour toujours plein. Dans l'édition de 1890 du Compagnon de cantiques et d'autres.
(2) 0 Seigneur et Maître de nous tous. Commence par la strophe xvi.
(3) 0 Amour ! O Vie ! notre foi et notre vue. Commence par la strophe xxiv. Dans plusieurs recueils de cantiques américains, y compris l'Unitarien Hymne [et livre d'airs ], Boston, 1868, et autres.
(4) Notre ami, notre frère et notre seigneur. Commence par la strophe xxxiv. Chez Horder Hymnes de la Congrégation, 1884, &c.
(5) Nous entendons faiblement, nous voyons faiblement. Commence par la strophe xxvi. Chez Barrett Hymnal de l'église congrégationaliste, 1887.
(6) Nous ne pouvons pas gravir les pentes célestes. Commence par la strophe v. Dans Laudes Domini, 1884 le Hymnal méthodiste primitif, 1887, &c.

L'utilisation de ces centos montre que l'élément hymnique dans le poème original est d'un ordre élevé et durable.
9. Ce n'est peut-être pas notre sort à manier. Le devoir et sa récompense. Cela commence par la strophe iv. de son poème "Seedtime and Harvest". Écrit vers 1850 (MS de l'auteur). Donné dans son uvres poétiques complètes, p. 114. L'hymne est dans Laudes Domini, 1884, et d'autres collections américaines.
10. Que la liberté avance, partout où le sang. Liberté. Dans le supplément de 1848 au Boston Livre d'hymnes, Boston, n° 582, Hymnes de l'Esprit, 1864, et d'autres collections. Chez Whittier Oeuvres poétiques, Boston, 1869, p. 68, il est donné comme suit : « En avant, ô accélère-le ! Partout où le sang ».
11. Maintenant, c'est le temps de la semence Dieu seul. L'abnégation. Dans le Boston Hymnes de l'Esprit, 1864, n° 683.
12. 0 fils du temps passéiste. Nouveau et ancien. Cela commence par la strophe XIX. de son poème "The Reformer", et est donné sous cette forme dans le Boston Hymnes pour l'Église du Christ, Boston, 1853, n° 835, et à nouveau dans des collections ultérieures. En entier dans le uvres poétiques complètes, p. 78.
13. 0 beauté, ancienne mais toujours nouvelle. La loi de l'amour. Ceci dans le Boston Hymnes de l'Esprit, 1864, commence par la strophe xxi. de son poème sur « L'Ombre et la Lumière », repris intégralement dans le uvres poétiques complètes , p. 173.
14. 0 plus belle-née de l'amour et de la lumière. Hymne national américain. Il s'agit de son poème « Démocratie », qui est daté du « jour des élections, 1843 » et se trouve dans son Ballades et autres poèmes, Londres, 1844, p. 214, and his Complete Poetical Works, p. 82.
15. 0, he whom Jesus loves has truly spoken. True Worship. This in the 1848 Supplément to the Boston Book of Hymns, 1848, No. 578, begins with stanza xi. of his poem on “Worship," given in full in his Complete Poetical Works, p. 96. The poem is dated by the Author, 1848 (Author's MS.).
16. 0 holy Father, just and true. Liberté. "Lines written for the Celebration of the third Anniversary of British Emancipation at the Broadway Tabernacle, N. Y., First of August, 1837." (Complete Poetical Works, p. 47.) It was included in the Unitarian Christian Hymns, Boston, 1844, and has been repeated in later collections.
17. 0 Maker of the Fruits and Flowers. Flower Services. This begins with stanza iv. of his "Lines for the Agricultural and Horticultural Exhibition at Amesbury and Salisbury, Sep. 28, 1858," as given in his Complete Poetical Works , p. 183. It is in the Boston Hymns of the Spirit, 1864, and as "O Painter of the fruits and flowers," in Horder's Congregational Hymns, 1884.
18. O not alone with outward sign. Divine Invitation. This begins with stanza ii. of his poem, "The Call of the Christian," given in his Ballads and other Poems, London, 1844, p. 185, and his Complete Poetical Works, p. 73. The hymn appeared in the Boston Book of Hymns, 1846, and again in later collections.
19. O pure Reformers, not in vain. Liberté. This begins with stanza xii. of his poem "To the Reformers of England," as given in his Complete Poetical Works, p. 77. The hymn was included in the Boston Book of Hymns, 1846, and has been repeated in later collections.
20. O sometimes gleams upon our sight. Vieux et nouveau. This is taken from his poem "The Chapel of the Hermits," 1852 (in 94 stanzas of 4 lines), and begins with stanza xi. (Comp. Poetical Works, p. 115.) The cento was given in the Boston Hymns of the Spirit, 1864, and repeated in later collections.
21. O Thou, at Whose rebuke the grave. Mercy. This was given in the Boston Book of Hymns, 1848, No. 44l.
22. O [God] Thou, Whose presence went before. National Hymn. This hymn is dated by the author 1834 (Author's MS.), and was written for the Anti-slavery Meeting at Chatham Street Chapel, New York, "on the 4th of the 7th month, 1831." It is No. 750 in the Unitarian Christian Hymns, 1844. It is sometimes given as “0 God, whose presence went before."
23. 0, what though our feet may not tread where Christ trod. Presence of Christ's Spirit. The author dates this 1837 (Author's MS.). It is No. 150 in the Boston Book of Hymns, 1846. In their Hymns of the Spirit, 1864, No. 652, it begins: "0, wherefore the dream of the earthly abode." Both centos are from his poem “Poledom."
24. Shall we grow weary in our watch? Patience, or Resignation. This begins with stanza x. of his poem "The Cypress-Tree of Ceylon." (Complete Poetical Works, p. 84.) This form of the text was given in the Boston Book of Hymns, 1846, No. 278, in 7 stanzas of 4 lines, and again in Horder's Congregational Hymns, 1884, in 3 stanzas.
25. Sport of the changeful multitude. Persécution. This begins with line 6 of stanza x. of his poem "Ezekiel," and was given in the Boston Hymns of the Spirit, 1864, No. 65lines In full in Complete Poetical Works, p. 67.
26. The green earth sends its incense up. Worship of Nature. The author dates this 1845 (Author's MS.). It is from his poem “The Worship of Nature," and was given in this form in the Boston Hymns for the Church of Christ, 1853, No. 193. The cento "The harp at Nature's advent strung," in the Unitarian Hymn [and Tune] Book, Boston, 1868, No. 195, is from the same poem. The cento No. 321 in the Boston Hymns of the Spirit, 1864, is also (altered) from this poem.
27. The path of life we walk today. The Shadowing Rock. This in the Boston Hys. of the Spirit, 1864, begins with stanza i. of his poem on "The Rock in El Gh'or," which the author dates 1859 (Author's MS.). In full in Complete Poetical Works, p. 180.
28. Thine are all the gifts, 0 God. Children's Missions, or Ragged Schools. Written for the Anniversary of the Children's Mission, Boston, 1878. It is given in Horder's Congregational Hymns, 1884.
29. Thou hast fallen in thine armour. Décès. From his poem "To the memory of Charles B. Storrs, late President of Western Reserve College," published in his Ballads and other Poems, London, 1844, p. 84. Dated by the author 1835 (Author's MS.). Abridged form in the Hymns of the Spirit, 1864.
30. To-day, beneath Thy chastening eye. Seeking Rest. This begins with stanza iv. of his poem, "The Wish of To-Day," dated by the author 1847 (Author's MS.), and given in full in his Complete Poetical Works, p. 114. The cento is in Martineau's Hymns, 1873, and others.
31. We see not, know not all our way. Resignation. "Written at the opening of the Civil War, 1861" (Author's MS.), and included in his In War Time, 1863, and his Complete Poetical Works, p. 190. In full in the Prim. Methodist Hymnal, 1887.
32. When on my day of life the night is falling. Old Age. Written in 1882 (Author's MS.), and included in his work The Bay of the Seven Islands, and other Poems, 1883. In Horder's Congregational Hymns, 1884.
33. With silence only as their benediction. Décès. 1845. "Written on the death of Sophia Sturge, sister of Joseph Sturge, of Birmingham, England" (Author's MS.). It is in several collections, including Martineau's Hymns, &c, 1873 Horder's Congregational Hymns, 1884, and others.

Notwithstanding this extensive use of portions of Mr. Whittier's poems as hymns for congregational use, he modestly says concerning himself: "I am really not a hymn-writer, for the good reason that I know nothing of music. Only a very few of my pieces were written for singing. A good hymn is the best use to which poetry can be devoted, but I do not claim that I have succeeded in composing one." (Author's MS.) We must add, however, that these pieces are characterized by rich poetic beauty, sweet tenderness, and deep sympathy with human kind.


Poésie

Whittier's first two published books were Legends of New England (1831) and the poem Moll Pitcher (1832). In 1833 he published The Song of the Vermonters, 1779, which he had anonymously inserted in The New England Magazine. The poem was erroneously attributed to Ethan Allen for nearly sixty years. This use of poetry in the service of his political beliefs is illustrated by his book Poems Written during the Progress of the Abolition Question.

Highly regarded in his lifetime and for a period thereafter, he is now largely remembered for his patriotic poem Barbara Frietchie, Snow-Bound, and a number of poems turned into hymns. Of these the best known is Dear Lord and Father of Mankind, taken from his poem The Brewing of Soma. On its own, the hymn appears sentimental, though in the context of the entire poem, the stanzas make greater sense, being intended as a contrast with the fevered spirit of pre-Christian worship.

Whittier's Quaker universalism is better illustrated, however, by the hymn that begins:

O Brother Man, fold to thy heart thy brother: Where pity dwells, the peace of God is there To worship rightly is to love each other, Each smile a hymn, each kindly word a prayer. His sometimes contrasting sense of the need for strong action against injustice can be seen in his poem "To Rönge" in honor of Johannes Ronge, the German religious figure and rebel leader of the 1848 rebellion in Germany: Thy work is to hew down. In God's name then: Put nerve into thy task. Let other men Plant, as they may, that better tree whose fruit, The wounded bosom of the Church shall heal. Whittier's poem "At Port Royal 1861" describes the experience of Northern abolitionists arriving at Port Royal, South Carolina, as teachers and missionaries for the slaves who had been left behind when their owners fled because the Union Navy would arrive to blockade the coast. The poem includes the "Song of the Negro Boatmen," written in dialect: Oh, praise an' tanks! De Lord he come To set de people free An' massa tink it day ob doom, An' we ob jubilee. De Lord dat heap de Red Sea waves He jus' as 'trong as den He say de word: we las' night slaves To-day, de Lord's freemen. De yam will grow, de cotton blow, We'll hab de rice an' corn: Oh, nebber you fear, if nebber you hear De driver blow his horn!

Of all the poetry inspired by the Civil War, the "Song of the Negro Boatmen" was one of the most widely printed,[20] and though Whittier never actually visited Port Royal, an abolitionist working there described his "Song of the Negro Boatmen" as "wonderfully applicable as we were being rowed across Hilton Head Harbor among United States gunboats."[21]


The Story of John Greenleaf Whittier

I did not know much of John Greenleaf Whitter’s life before reading this book but wow! what an incredible man! We can all be inspired by his life. My children have really enjoyed many of the biographies in the Good and Beautiful Library so we tried this as a read-aloud, but this one did not hold their attention as well, so I continued reading it on my own. I would definitely reserve this for an older audience. The narrator’s style feels a little distant from the story and so it isn’t as grabbing as some of the other biographies we have read and loved. But John Greenleaf Whitter is a story and man everyone should know.

Powerful and fascinating

Who knew the many-faceted sides of John Greenleaf Whittier? Certainly not me. If you love his poetry, you’ll definitely want to read this fascinating book about his life. Besides being a poet, he was a farmer and crusader. He stood firm in his beliefs. This is a powerful book.

Beautiful Story

I can’t say enough about the beautiful writing of this book. John Greenleaf Whittier was such an inspiration, and I can see why. I highly recommend this book for parents and children alike!

Level 9

John Greenleaf Whittier worked tirelessly on his father’s farm, making sure he finished the day’s work before allowing himself to pen the lines of poetry that filled his mind. Eventually, though a difficult choice, John Greenleaf Whittier risked his budding career as a successful poet, editor, and politician—and his life—to join the unpopular anti-slavery movement. As difficult as the decision was, Whittier knew that “the right must win and that duty must be done at all costs.” He dedicated the majority of his life to fighting slavery, and as a result, he lived in poverty most of his life and struggled to care for those he loved. Little did he know the poetry and legacy he left behind would touch the lives of thousands of people for decades after his death.

This book is integrated with the High School 1 Language Arts Course and is included in the High School 1 Course Set.

Note: The Good and the Beautiful will not be creating an Audible version of this book.


History of Hymns: "Dear Lord and Father of Mankind"

This hymn’s origin is a paradox. John Greenleaf Whittier (1807-1892) worshipped in the tradition of the Society of Friends, also known as Quakers. Traditionally, Quakers have not sung in worship, but value silence, waiting for the “still, small voice” of God.

According to accounts Whittier had been reading in Max Müller’s Les livres sacrés d'Orient about the use of soma, a plant found in northwest India. Soma was used to prepare an intoxicating drug that was ingested in religious rituals, resulting in a state of frenzy.

This hymn began as a part of a long narrative poem, “The Brewing of Soma,” published in The Atlantic Monthly in 1872. The poem describes Vedic priests going into the forest, brewing a drink from honey and milk, and drinking themselves into a frenzy. Whittier was critical of those who believed they might find God through unbridled ecstasy, such as the hysterical camp meetings and revivals common in his day.

Whittier’s response was a 17-stanza poem, of which stanzas 12-17 have been excised to form the hymn as found in many hymnals. The preceding stanza sets the context for our hymn:

And yet the past comes round again,
And new doth old fulfill
In sensual transports wild as vain
We brew in many a Christian fane
The heathen Soma still!

Stanza one then begins, “Dear Lord, and Father of mankind, forgive our foolish ways….”—a complete antithesis to the “transports wild” in the preceding verse. Rather than frenzy, true praise is expressed in “deeper reverence.”

Whittier then continues with biblical examples of simplicity and serenity. Stanza two alludes to the “simple trust” of the disciples who heard the “gracious calling” of Christ. Like them, we should rise “without a word” and follow the Master.

Stanza three has one of the most beautiful phrases in 19th-century Romantic poetry. The context is that of “Sabbath rest” by the sea with the “calm of hills above.” It was in this serene setting that Christ came to pray in “the silence of eternity, interpreted by love!”

The fourth stanza maintains the sense of tranquility: “Drop thy still dews of quietness,/till all our strivings cease.” In this stanza the poet employs the device of onomatopoeia by choosing words throughout with an “s” sound—“dews,” “quietness,” “strivings,” “cease” and so on. The skill of the poet is evident in a tour de force of sibilant sounds evoking serenity.

The final stanza evokes images of breathing and calm, closing with a magnificent antithesis: “Speak through the earthquake, wind, and fire,/ O still, small voice of calm.”

Whittier was one of the most important of the 19th-century American poets. The New Englander was a Quaker abolitionist, reared in a large farmhouse in the rural setting of Merrimac Valley at East Haverhill, Mass. The Whittier homestead remains a museum open to the public.

The Victorian tune REST by Frederick C. Maker (1844-1927) was actually composed for American poet W.B. Tappan’s hymn, “There is an hour of peaceful rest.” British hymnals have embraced Whittier’s hymn, but prefer the tune REPTON by the famous English composer C.H.H. Parer.

English hymnologist J.R. Watson summarizes well the contribution of this hymn: “It is the opposite end of the devotional spectrum from those hymns which encourage activity and energy but everyone experiences the need for quiet meditation at some time, and this hymn encourages an almost mystical contemplation of the peace of God ‘which passes all understanding.’”

Dr. Hawn is professor of sacred music at Perkins School of Theology.


John Greenleaf Whittier

In the 30-year struggle to abolish slavery, John Greenleaf Whittier played an important role as a poet, as a politician, and as a moral force. Although he was among the most ardent of the antebellum reformers, he was saved from the besetting sin of that class&mdasha narrowing and self-consuming zeal&mdashby his equal insistence on tolerance, a quality he had come to cherish all the more through his study of the persecution of his Quaker ancestors. But if Whittier&rsquos life was dramatic for the moral, political, and, on occasion, physical conflicts it included, his poetry&mdashthe best of it&mdashis of at least equal significance. Whittier was a highly regarded poet during the second half of the 19th century, enshrined in the pantheon of &ldquoSchoolroom Poets&rdquo along with William Cullen Bryant, Ralph Waldo Emerson, James Russell Lowell, Oliver Wendell Holmes, and Henry Wadsworth Longfellow. Whittier knew that he had written too much and that much of what he had written for the abolitionist movement had been quickly composed and for ends that were essentially political. Nevertheless, his collected poetry includes a core of excellent work, at the head of which stands his masterpiece, Snow-Bound. A Winter Idyl (1866), a lovingly imaginative recreation of the good life in rural New England. This work&mdashtogether with &ldquoTelling the Bees,&rdquo &ldquoIchabod,&rdquo &ldquoMassachusetts to Virginia,&rdquo &ldquoSkipper Ireson&rsquos Ride,&rdquo &ldquoThe Rendition,&rdquo &ldquoThe Double-Headed Snake of Newbury,&rdquo and a dozen or so others&mdashsuggests not only the New England source of Whittier&rsquos finest achievements but also the predominant appeal that folk material had for his imagination.

Whittier&rsquos youth&mdashindeed, his whole life&mdashwas deeply rooted in the values, history, and traditions of rural Essex County, Massachusetts. Born on December 17, 1807 near Haverhill, Massachusetts, in a farmhouse that his great-great-grandfather had built in the 17th century, John Greenleaf Whittier grew up in a poor but respectable household characterized by hard work, Quaker piety, and warm family affection. A more distinctive part of his background was the rich tradition of folklore in the region tales of witches and ghosts told on winter evenings by the fire exercised the young Whittier&rsquos imagination. But his discovery of the Scottish poet Robert Burns, who could speak the beauty of the commonplace circumstances of a rural environment, made him wish to be a poet.

In 1829 Whittier was 22, too frail to be of much help on the farm, too poor to have given himself more than a year at the Haverhill Academy, and already beginning to doubt his abilities as a poet. He accepted the editorship of The American Manufacturer, a political weekly in Boston. This position had been secured for him by William Lloyd Garrison, himself a young newspaper editor who was just then beginning his long career as an abolitionist. Whittier entered journalism for the opportunity to write. What he learned from the experience, however, were politics and polemics. His editorials, first in The American Manufacturer and later in the Hartford, Connecticut, New England Review, were at least as fierce in their denunciation of the Democrat Andrew Jackson as they were warm in support of the Whig Henry Clay.

In February 1831, while at Hartford, Whittier published a collection of tales and poems, Legends of New-England. Although the volume received little attention at the time, it is significant as a pioneering effort to render New England folklore, and in some respects it may be said to anticipate the works of Nathaniel Hawthorne. Whittier was never entirely comfortable with the Gothic mode, however, and suppressed the book in later life. On one occasion he paid five dollars for the privilege of destroying a copy of this rare early volume.

Toward the end of 1831 Whittier retired in ill health to Haverhill and spent the winter convalescing. He knew that he was at a crossroads in his life and wished to settle finally on a vocation. Poetry hardly paid at all, but he had come to like politics and found that his vociferous public support for Clay had made him a popular man in Massachusetts. The answer to Whittier&rsquos dilemma about his vocation arrived in the mail on March 22, 1833. His friend and patron, Garrison, who had begun publishing his Le libérateur two years before, wrote to Whittier urging him to enlist in the gathering struggle against slavery. &ldquoYour talents, zeal, influence,&rdquo he told Whittier, &ldquoall are needed.&rdquo Whittier knew that to enlist in this cause, unpopular as it then was in New England, would be tantamount to giving up all hope of ever gaining elective office. To form such an alliance would also exclude him from influential literary circles and make publishing his poetry difficult, if not impossible. Still, Whittier had been slowly coming to the conclusion that Garrison now urged on him&mdashthat the evil of slavery had to be resisted actively.

Whittier responded in June 1833 with a privately printed pamphlet called Justice and Expediency or, Slavery Considered with a View to Its Rightful and Effectual Remedy, Abolition, a closely reasoned and carefully documented attack on the Colonization Society. Widely supported by Northern and Southern churches, the Colonization Society was a conservative reform group that proposed to resolve the issue of slavery by sending American blacks, both slave and free, back to Africa. The society was, at the time of Whittier&rsquos pamphlet, headed by Clay. An abolitionist group in New York republished the work and distributed hundreds of copies. Whittier&rsquos commitment to the cause was now sealed as he expressed the experience many years later in &ldquoThe Tent on the Beach&rdquo (1867), he

Had left the Muses&rsquo haunts to turn
The crank of an opinion-mill,
Making his rustic reed of song
A weapon in the war with wrong,
Yoking his fancy to the breaking-plow
That beam-deep turned to the soil for truth to spring and grow.

On the basis of this pamphlet and as a friend of Garrison, Whittier was chosen to be a delegate to the Philadelphia convention that in December 1833 founded the American Anti-Slavery Society. Accepting this position was an important moment in his life, and though his identification with the movement entailed many sacrifices throughout his career, he never regretted his decision. &ldquoI set a higher value on my name as appended to the Anti-Slavery Declaration of 1833,&rdquo he later said, &ldquothan on the title-page of any book.&rdquo

Though he could no longer hope to fulfill his dream of winning prominent political office, in 1835 he was able to gain a seat in the state legislature from his small home district of Haverhill. In the legislature he was an effective spokesman for his cause, winning over many to his views on the slavery question, sending petitions to the Congress, trying to get a bill through the state house granting trial by jury in cases involving the return of runaway slaves, and even organizing opposition to the death penalty. Whittier served only one term, having again jeopardized his always precarious health by hard work. He continued meanwhile to express his abolitionism in poems published in Garrison&rsquos Le libérateur and in the columns of the Essex Gazette, which he now edited, but opposition to his moral stand was mounting. He was forced out of the Essex Gazette for failing to toe the orthodox Whig line and was threatened with violence in September 1835 by a mob in Concord, New Hampshire.

In 1836 Whittier sold the 148-acre family farm and moved with his mother and sister a few miles away to Amesbury in order that he and they might be closer to the Friends&rsquo meetinghouse. He was, however, frequently away. In 1837 he was in the New York office of the Anti-Slavery Society directing a nationwide petition campaign, and in the following year he moved to Philadelphia to edit the Pennsylvania Freeman, which he succeeded in turning into a vigorous organ of the abolitionist movement. During this period he was in close contact with all the most prominent American antislavery leaders, from Garrison and the Grimké sisters (Angelina Weld and Sarah Moore) to Lydia Maria Child and John Quincy Adams.

Poems Written During the Progress of the Abolition Question in the United States, Between the Years 1830 and 1838&mdashthe first collection of Whittier&rsquos poetry&mdashwas brought out in 1837, without his knowledge, by some of his antislavery associates in Boston. In 1838 Whittier authorized an expanded and corrected edition, called Poèmes, which was published in Philadelphia. Included in these collections are some of his most heartfelt polemics, such as &ldquoClerical Oppressors,&rdquo a poem attacking the hypocrisy of the Southern clergy in lending the support of Christianity to the slave system:

Feed fat, ye locusts, feed!
And, in your tasselled pulpits, thank the Lord
That, from the toiling bondman&rsquos utter need,
Ye pile your own full board.

In such poems as &ldquoStanzas&rdquo (later called &ldquoExpostulation") Whittier contrasted the apparent commitment of the United States to slavery with its historic dedication to freedom. The poems were meant to be, and indeed were, effective propaganda. During the late 1830s a split developed within the ranks of the abolitionists: some, such as Whittier, preferred to work through the political system for change and hoped to preserve the Union others, such as Garrison, were less concerned with the Union and believed that slavery could not be abolished without also destroying the U.S. Constitution. While Garrison, working with the extreme &ldquononresistants,&rdquo placed his reliance on moral suasion, Whittier was busy helping to organize the Liberty Party. He retired to Amesbury in 1840 but continued to work actively for Liberty Party candidates and for the election of others, regardless of party, who favored emancipation.

The publication in 1843 of Whittier&rsquos Lays of My Home, and Other Poems marked his return to the poetic treatment of regional materials. Included in this collection are poems such as &ldquoThe Merrimack,&rdquo treating the local scenery with the touch of the pastoral landscape artist poems such as &ldquoThe Ballad of Cassandra Southwick,&rdquo exploring New England history and poems such as &ldquoThe Funeral Tree of the Sokokis,&rdquo based on Native American lore. The near relation of Whittier&rsquos regional and abolitionist poetry is indicated not only in the consistent advocacy of tolerance and brotherhood in the regional poems but also in the appeal to New England pride that so often forms the basis for his antislavery discourse. The finest poem of this sort, &ldquoMassachusetts to Virginia,&rdquo was first published in this volume. After the overwhelming enthusiasm of the 1830s had dissipated in division and recrimination within the antislavery ranks, Whittier was able, during the next two decades, to maintain a healthier, more mature balance between his twin commitments to poetry and reform.

In 1846 Whittier published his last collection of antislavery poems, Voices of Freedom, and in 1847 brought out a collection of prose sketches titled The Supernaturalism of New England. A caustic review of the latter volume by Hawthorne, who pointed out its author&rsquos fundamental lack of sympathy with Gothic themes, may have contributed to Whittier&rsquos decision to suppress the book. In the same year he became a contributing editor with The National Era, a Washington-based antislavery journal that, until the founding of The Atlantic Monthly 10 years later, served as his main publishing outlet. The most significant of Whittier&rsquos works to appear in The National Era était Leaves from Margaret Smith&rsquos Journal in the Province of Massachusetts Bay. 1678-9 (published as a book in 1849). His only novel, Leaves from Margaret Smith&rsquos Journal is cast in the form of the letters and diary of a 17th-century New England Quaker, Margaret Smith. The story is sprightly and realistic, and the character of Margaret&mdash &ldquoamong the first of our native heroines,&rdquo as Lewis Leary has observed&mdashis carefully and sensitively portrayed.

On March 7, 1850 Massachusetts Senator Daniel Webster affirmed his support of compromise with the Southern slave power. Shocked and saddened by this unexpected defection, Whittier responded with his powerful protest &ldquoIchabod.&rdquo The poem is one of his best, its invective tightly controlled and deepened by the poet&rsquos acknowledgment of the frailties of all men, even the greatest:

So fallen! so lost! the light withdrawn
Which once he wore!
The glory from his gray hairs gone
Forevermore!
Revile him not, the Tempter hath
A snare for all
And pitying tears, not scorn and wrath,
Befit his fall!
. . . . . . . . . . . . . . .
Then, pay the reverence of old days
To his dead fame
Walk backward, with averted gaze,
And hide the shame!

Meanwhile, Whittier was busy trying to get a reluctant Charles Sumner to run for the other senatorial position of Massachusetts. Whittier&rsquos maneuvers were successful and Sumner, with Whittier&rsquos advice and encouragement, became perhaps the most outspoken abolitionist in Washington.

Whittier&rsquos books of poetry were appearing at fairly regular intervals now that he had settled on the Boston publishing firm of Ticknor, Reed, and Fields (later Houghton, Mifflin). Sales, however, continued to be moderate at best. In 1850 appeared Songs of Labor and Other Poems, which, besides &ldquoIchabod,&rdquo included &ldquoCalef at Boston,&rdquo &ldquoOn Receiving a Quill &hellip ,&rdquo and the series of occupational poems that gives the volume its title. The Chapel of the Hermits and Other Poems was published in 1853, and The Panorama and Other Poems followed in 1856. The popular &ldquoBarefoot Boy,&rdquo a sentimental tribute to the naturally free and unspoiled life of poor New England children, was collected in the latter volume together with a fine antislavery poem, &ldquoThe Haschich.&rdquo

An important turn in Whittier&rsquos career occurred in 1857. The founding of The Atlantic Monthly in that year gave him a regular forum with all the most prominent writers of New England. His contributions to the earliest issues&mdashincluding &ldquoSkipper Ireson&rsquos Ride&rdquo and &ldquoTelling the Bees"&mdashrepresented the best poems he had ever written. Symbolic of Whittier&rsquos entry into the literary establishment of Boston was the publication, also in 1857, of the &ldquoBlue and Gold Edition&rdquo of his poetry in a format to match Longfellow&rsquos. Toward the end of the year, Whittier&rsquos mother died and the poet turned 50.

The poetry of this period shows Whittier&rsquos increasing disengagement from broadly political issues. His attention was turning more and more to his own personal past, as shown in the nostalgic, quasi-autobiographical poems &ldquoTelling the Bees&rdquo and &ldquoMy Playmate&rdquo he was also increasingly drawn to the larger but still personal past of New England history, as shown in the many fine ballads that he wrote at this time, such as &ldquoSkipper Ireson&rsquos Ride,&rdquo &ldquoThe Garrison of Cape Ann,&rdquo &ldquoThe Prophecy of Samuel Sewall,&rdquo &ldquoThe Double-Headed Snake of Newbury,&rdquo and &ldquoThe Swan Song of Parson Avery.&rdquo All of these poems were first collected in Home Ballads and Poems, published in 1860. Almost the only hint of the impending Civil War that the volume included was the poem Whittier wrote in response to the raid on Harpers Ferry, &ldquoBrown of Ossawatomie.&rdquo

Whittier&rsquos Quaker pacifism did not prevent him from being an ardent supporter of the Union cause when the Civil War broke out. He admired President Abraham Lincoln and was particularly proud of having voted for him four times, as a citizen and as an elector in 1860 and 1864. Whittier wrote many patriotic poems during the war, of which &ldquoBarbara Frietchie&rdquo is the most famous. In War Time and Other Poems, published in 1864, included several fine examples of Whittier&rsquos public poetry&mdash&ldquoThy Will Be Done&rdquo and &ldquoEin Feste Berg &hellip ,&rdquo for example&mdashin addition to several more &ldquohome ballads,&rdquo including &ldquoCobbler Keezar&rsquos Vision,&rdquo &ldquoAmy Wentworth,&rdquo and &ldquoThe Countess.&rdquo This volume was republished in 1865 under the title National Lyrics and included &ldquoLaus Deo,&rdquo in which Whittier joyously recorded the death knell of slavery, the moment for which so much of his career had been a preparation.&rdquo

With the Civil War over and the 13th Amendment to the Constitution ratified, a part of Whittier&rsquos public life came to a close, just as, a year earlier, a part of his personal life had come to a close with the death of his beloved younger sister, Elizabeth. Whittier&rsquos whole mood was retrospective and memorial as he set to work on the &ldquoYankee pastoral&rdquo that he had promised The Atlantic Monthly editor James Russell Lowell he would write. The result was Snow-Bound, his masterpiece.

The poem recalls a winter storm at the old Whittier homestead when the poet was a child. A day and a night of driving snow had transformed everything:

We looked upon a world unknown,
On nothing we could call our own,
Around the glistening wonder bent
The blue walls of the firmament,
No cloud above, no earth below&mdash
A universe of sky and snow!

The threat of isolation, of freezing or starving, is countered by the family at the wood fire on the hearth, the warmth of which is a symbol of life and family affection.

Shut in from all the world without,
We sat the clean-winged hearth about,
Content to let the north-wind roar
In baffled rage at pane and door,
While the red logs before us beat
The frost-line back with tropic heat.

The physical and spiritual sufficiency of this besieged family circle is the subject of Whittier&rsquos reminiscence precisely because most of those who were then present were now dead. By recalling each of them in turn, Whittier substitutes the light of affectionate memory for the light of the burning oaken log by which that night they gathered together. The effect is to make the poem itself stand witness to &ldquoThe truth to flesh and sense unknown, / That Life is ever lord of Death, / And Love can never lose its own!&rdquo

Snow-Bound has lost none of its appeal with the passing of time. A large part of its charm is in its presentation of what Whittier called &ldquoFlemish pictures of old days,&rdquo composed of the common detail of rural life in early 19th-century New England: the few books, the schoolmaster boarding with the family, the sounds to be heard on windy winter nights (&ldquoWe heard the loosened clapboards toss, / The boardnails snapping in the frost&rdquo), the importance of newspapers in gaining a sense of the larger world outside, and especially the companionship of nature. In 1866 the kind of life that Snow-Bound describes was as surely departed in fact as it was present to the mellowed childhood memory of thousands of readers. The poem was Whittier&rsquos first genuine commercial success as well as his most complete artistic success. He realized $10,000 from the sale of the first edition and never wanted for money again.

The Tent on the Beach and Other Poems, which followed in 1867, continued the success 20,000 copies were sold in three weeks. &ldquoThe Wreck of the Rivermouth,&rdquo &ldquoThe Changeling,&rdquo &ldquoThe Dead Ship of Harpswell,&rdquo and &ldquoAbraham Davenport&rdquo&mdashall first collected in this volume&mdashshow Whittier&rsquos abiding fondness for legendary and historical New England material, while &ldquoThe Eternal Goodness&rdquo and &ldquoOur Master&rdquo indicate the new importance that the liberal religious tradition of the Quakers was coming to assume in his later poetry. If, after the Civil War, anything may be said to have taken on the personal importance that Whittier had before attached to the fight against slavery, it was his desire to see religion in America liberalized and the last vestiges of repressive Puritanism swept away. Oliver Wendell Holmes, who shared this hope, maintained that Whittier had done as much in America as Robert Burns had done in Scotland toward &ldquohumanizing&rdquo the hard theology of Calvinism. Whittier&rsquos edition of The Journal of John Woolman, published in 1871, gave new currency to that classic work of Quaker spiritual autobiography.

The remainder of the poet&rsquos long life was spent quietly in Amesbury and, after 1876, in a spacious home in Danvers, Massachusetts, called Oak Knoll, which he left only for his regular summer excursions into the lake and mountain region of New Hampshire. He continued to write almost up to the time of his death. Among the Hills and Other Poems (1869) is evidence that he knew of the darker and more solitary side of rural life in New England and can sustain comparison to some of the local-color realism then being written by female authors. The title poem in The Pennsylvania Pilgrim, and Other Poems (1872), one of Whittier&rsquos more successful long narratives, concerns the 17th-century German Pietist, Francis Daniel Pastorius, who founded Germantown near Philadelphia and who, after formally joining the Quakers, drafted one of the earliest American antislavery statements. The volume also includes &ldquoThe Brewing of Soma,&rdquo from which the popular hymn &ldquoDear Lord and Father of Mankind&rdquo is taken. The Vision of Echard, and Other Poems (1878) includes, among other poems, &ldquoThe Witch of Wenham,&rdquo &ldquoIn the &lsquoOld South,&rsquo&rdquo and an astonishingly good courtly love lyric titled &ldquoThe Henchman.&rdquo Whittier&rsquos last book of poems, At Sundown, was privately printed in 1890 for close friends, and was republished for the public, with additions, at about the time of the poet&rsquos death on September 7, 1892. The last poem that Whittier wrote was a tribute to his friend Oliver Wendell Holmes on the occasion of Holmes&rsquos 83rd birthday. They had outlived all their generation.

Whittier&rsquos reputation was never higher nor more apparently secure than at the time of his death. For years his birthdays had virtually been public holidays and were marked by celebrations throughout New England and the West. Whittier was essentially a public poet, a poet speaking to a large segment of the American people, including many who were not otherwise readers of poetry. They often came to his work to bask in the poet&rsquos moral tone, to attend to the heroic or prophetic voice in his poems, or to receive comfort from his characteristic optimism. The popularity he enjoyed among his contemporaries seems to have been based largely on poems ("The Barefoot Boy&ldquo and &ldquoBarbara Frietchie,&rdquo for example) that modern readers have rejected as sentimental. A reaction against the kind of soft-focus vision of the world that Whittier too often invoked set in during the early years of the 20th century when a new, more astringent style of poetry was being established, in part by overturning the Victorian canons of taste that had elevated the work of Whittier&rsquos generation.

As critics today take a new look at the sentimental and local-color traditions in writings by Whittier&rsquos female contemporaries, however, Whittier may emerge in a somewhat fresher light. Some of his antislavery poems, such as &ldquoA Sabbath Scene,&rdquo are especially conscious of gender issues and deploy an aesthetic rather similar to that found in Harriet Beecher Stowe&lsquos Uncle Tom&rsquos Cabin (1852), to which, indeed, the poem may be responding. Whittier&rsquos Quaker-derived acknowledgment of female equality surely formed a basis for his many friendships with such women authors of the period as Harriet Prescott Spofford, Celia Thaxter, the Cary sisters (Alice and Phoebe), Rose Terry Cooke, Lucy Larcom, Gail Hamilton, Ina Coolbrith, Annie Fields, and Sarah Orne Jewett. The personal and professional admiration that all of these authors expressed for Whittier and his poetry suggests that they may not, after all, have been working in dissimilar ways.


Voir la vidéo: Historic Whittier - John Greenleaf Whittier (Mai 2022).


Commentaires:

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