L'histoire

Les poètes Elizabeth Barrett et Robert Browning s'enfuient

Les poètes Elizabeth Barrett et Robert Browning s'enfuient


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Elizabeth Barrett s'enfuit avec Robert Browing le 12 septembre 1846.

Barrett était déjà un poète respecté qui avait publié des critiques littéraires et des traductions grecques en plus de la poésie. Son premier volume de poésie, Les Séraphins et autres poèmes, paru en 1838, suivi de Poèmes d'Elizabeth Barrett Barrett (1844). Née en 1806 près de Durham, en Angleterre, dans le manoir de 20 chambres de son père, elle jouissait de la richesse et de la position, mais souffrait de poumons faibles et avait tendance à être recluse dans sa jeunesse. Elle le devint encore plus après la mort de son frère bien-aimé en 1840. Cependant, sa poésie fut bien accueillie et elle rencontra Wordsworth et d'autres poètes renommés.

Pendant ce temps, Robert Browning, le fils d'un employé de banque, avait étudié à l'Université de Londres et poursuivi ses études chez ses parents, lisant beaucoup et écrivant de la poésie. Ses premiers travaux ont été durement critiqués. En s'essayant au théâtre, il découvre le monologue dramatique, qu'il adapte à sa propre poésie en Paroles dramatiques (1842). Alors que la plupart des critiques ont rejeté l'œuvre, Elizabeth Barrett l'a défendue. Browning a écrit pour la remercier de ses éloges et a demandé à la rencontrer.

Elle a d'abord hésité mais a finalement cédé et le couple est rapidement tombé amoureux. Le père strict de Barrett n'aimait pas Browning, qu'il considérait comme un chasseur de fortune peu fiable, de sorte que la plupart des parades nuptiales se sont déroulées en secret. Le 12 septembre 1846, alors que sa famille était absente, Barrett s'est faufilée hors de la maison et a rencontré Browning à l'église paroissiale St. Marylebone, où ils se sont mariés. Elle rentra chez elle pendant une semaine, gardant le mariage secret, puis s'enfuit avec Browning en Italie. Elle n'a jamais revu son père.

Les Browning ont vécu heureux en Italie pendant 15 ans. La santé fragile d'Elizabeth Barrett Browning s'est considérablement améliorée et le couple a eu un fils en 1849. Elle a publié son ouvrage le plus connu, Sonnets du portugais, en 1850. Les sonnets relataient la cour et le mariage du couple. En 1857, son roman en vers blancs Aurora Leigh est devenu un best-seller, malgré le rejet de la critique. Au cours de sa vie, la réputation d'Elizabeth Barrett Browning en tant que poète a éclipsé celle de son épouse, qui était parfois appelée « Mme. Le mari de Browning », mais son travail a ensuite été reconnu par la critique. Elizabeth mourut dans les bras de son mari en 1861. Il retourna en Angleterre avec leur fils, où il devint un fervent mondain. En 1868, il publie L'Anneau et le Livre, un poème en 12 volumes sur un véritable procès pour meurtre au XVIIe siècle à Rome. Browning mourut en 1889.


Les Barretts de Wimpole Street (film de 1934)

Les Barretts de Wimpole Street est un film américain de 1934 réalisé par Sidney Franklin illustrant la romance réelle entre les poètes Elizabeth Barrett (Norma Shearer) et Robert Browning (Fredric March), malgré l'opposition de son père violent Edward Moulton-Barrett (Charles Laughton). Le film a été nominé pour l'Oscar du meilleur film et Shearer a été nominé pour l'Oscar de la meilleure actrice. Il a été écrit par Ernest Vajda, Claudine West et Donald Ogden Stewart, à partir de la pièce à succès de 1930 Les Barretts de Wimpole Street de Rudolf Besier et avec Katharine Cornell.

En 1957, Franklin a réalisé un remake en couleurs mettant en vedette Jennifer Jones, John Gielgud et Bill Travers.


Monologue dramatique

Ce qui distingue ce poème de beaucoup d'autres, c'est qu'il s'agit d'un monologue dramatique – un type de poème dans lequel un personnage distinct de celui du poète s'adresse à quelqu'un d'autre.

En fait, certains monologues dramatiques présentent des orateurs qui se parlent, mais les monologues avec des « personnages silencieux », tels que « My Last Duchess », affichent plus d'art, plus de théâtralité dans la narration parce qu'ils ne sont pas de simples confessions (comme l'est « Porphyria's Lover » de Browning "). Au lieu de cela, les lecteurs peuvent imaginer un cadre spécifique et détecter des actions et des réactions en fonction des conseils donnés dans le verset.

Dans "My Last Duchess", le monologue dramatique s'adresse à un courtisan d'un riche comte, vraisemblablement celui dont la fille du duc essaie d'épouser. Avant même que le poème ne commence, le courtisan a été escorté à travers le palais du duc, probablement à travers une galerie d'art remplie de peintures et de sculptures. Le courtisan a remarqué le rideau qui dissimule un tableau, et le duc décide d'offrir à son invité une visite de ce portrait très spécial de sa défunte épouse.

Le courtisan est impressionné, peut-être même hypnotisé par le sourire de la femme du tableau. Sur la base des paroles du duc, nous pouvons en déduire que le courtisan a demandé ce qui a produit une telle expression. C'est alors que commence le monologue dramatique :

Le duc se comporte assez cordialement, demandant à son invité s'il aimerait contempler le tableau – nous assistons à la personnalité publique de l'orateur.

Alors que le monologue se poursuit, le duc se vante de la renommée du peintre : Fra Pandolf. "Fra" est une version abrégée de frère, un saint membre de l'église, ce qui pourrait être une première occupation inhabituelle pour un peintre.


REVUE DE LIVRE : L'histoire de la bonne fait partie de Browning Lore : LADY'S MAID : A Novel of the Nineteenth Century <i> de Margaret Forster</i> Doubleday 19,95 $, 546 pages

La dame est Elizabeth Barrett Browning, la servante, une jeune femme timide de Newcastle qui l'a servie avec dévouement de 1844 jusqu'à la mort du poète en 1861. Au cours de ces 17 années, Elizabeth Wilson a dépassé sa timidité précoce pour devenir forte et ingénieuse, non seulement pour faire face à son invalide. les humeurs capricieuses de l'employeur, mais gérer son propre mariage et sa propre famille dans des conditions qui feraient totalement échouer une femme moins résiliente.

Après la parution de la biographie distinguée de Browning par l'auteur en 1988, Forster s'est retrouvée hantée par le caractère et la personnalité de la femme de chambre qui avait joué un rôle si crucial dans la vie du poète.

Ses recherches sur l'histoire de Barrett et Browning avaient donné des indices alléchants et des indices suffisamment importants pour fournir le squelette d'un roman. Le reste est venu de l'imagination de Forster, et le résultat est un livre remarquable explorant une relation unique au XIXe siècle, un lien intime entre l'employeur et l'employé qui a pratiquement cessé d'exister.

Engagée à habiller les cheveux d'une femme, s'occuper de sa garde-robe, l'aider à s'habiller et l'accompagner dans ses courses, la femme de chambre devenait inévitablement aussi confidente et compagne. Dans les ménages ordinaires, ces tâches étaient relativement légères et la femme de chambre était enviée par les autres membres du personnel. Cependant, les ménages Barrett et, plus tard, Browning, étaient tout sauf ordinaires, et le travail de Wilson était bien plus pénible que la plupart.

En raison de la maladie chronique de Barrett, Wilson a fonctionné comme infirmière, et après que le frêle poète eut miraculeusement produit un enfant, Wilson devint également sa gouvernante.

Lorsqu'elle s'est rendue au 50 Wimpole Street, Wilson a trouvé son employeur pratiquement cloué au lit, une figure fantomatique qui avait rarement quitté sa chambre sombre depuis la mort tragique de ses frères.

Bien que sa poésie ait déjà été publiée avec un grand succès, Elizabeth Barrett a vécu comme une recluse jusqu'à ce qu'elle reçoive ses premières lettres d'un Robert Browning admiratif, une correspondance qui s'est rapidement transformée en la célèbre romance et l'étonnante fugue, un événement dans lequel le rôle de Wilson était le deuxième. seulement à celui du marié.

Une fois établie en Italie avec les Browning, Wilson s'est épanouie, apprenant la langue, perdant sa douceur et acquérant un beau italien fringant, bien que temporaire.

Finalement, elle a épousé un autre Italien, un homme également à l'emploi des Browning, et a eu deux enfants. Bien que les Browning figurent en grande partie dans le roman, l'histoire est essentiellement celle de Wilson et, par extension, une saga générique de serviteurs victoriens et de leur relation précaire avec ceux qui pourraient prétendre être leurs amis mais qui ont continué à être leurs maîtres.

Après que Wilson se soit marié et soit tombée enceinte, elle a été envoyée en Angleterre pour avoir l'enfant et a été obligée de laisser son fils avec sa sœur. À ce moment-là, Browning était elle-même mère et, malgré ses protestations d'affection pour sa femme de chambre, n'envisageait pas d'avoir un autre enfant dans la maison.

Désirant désespérément son propre bébé, Wilson retourne à Florence pour s'occuper du fils du poète et de Browning elle-même, de plus en plus fragile et exigeante. Lorsque Wilson eut un deuxième fils, elle fut nommée gérante d'une pension sans aucune réduction de ses fonctions envers les Browning n'autorisa que les visites conjugales du mari qui habitait toujours la Casa Guidi, préférant la sécurité de son emploi aux risques de indépendance.

Rempli des minuties quotidiennes de ces exilés hors du commun, « Lady’s Maid » est animé par l’iconoclasme ironique de l’auteur. En fin de compte, l'image d'Elizabeth Barrett Browning en tant que victime courageuse et douée perd un peu de son éclat, et Robert Browning apparaît comme le plus admirable des deux, bien que peut-être pas tout à fait le cavalier vibrant et fringant décrit ailleurs.

Une fois qu'il a gagné Elizabeth, il semble avoir été quelque peu dépassé par les responsabilités attachées aux responsabilités que Wilson a acceptées avec compétence et loyauté pendant pratiquement toute sa vie d'adulte.

Prochain: Carolyn Voir les critiques "'Walking the Cat' de Tommy 'Tip' Payne" de John Calvin Batchelor (Linden Press).


Elizabeth Barrett Browning

Parmi toutes les poétesses du monde anglophone du XIXe siècle, aucune n'était plus estimée par la critique ou n'était plus admirée pour l'indépendance et le courage de ses opinions qu'Elizabeth Barrett Browning. Pendant les années de son mariage avec Robert Browning, sa réputation littéraire dépassait de loin celle de son mari poète lorsque les visiteurs venaient chez eux à Florence, elle était invariablement la plus grande attraction. Elle avait un large public parmi les lecteurs cultivés en Angleterre et aux États-Unis. Un exemple de la portée de sa renommée peut être vu dans l'influence qu'elle a eue sur le poète solitaire qui a vécu dans la ville universitaire rurale d'Amherst, Massachusetts. Un portrait encadré de Barrett Browning accroché dans la chambre de Emily Dickinson, dont la vie avait été transfigurée par la poésie de &ldquotthat Foreign Lady.» Depuis le moment où elle s'est familiarisée pour la première fois avec les écrits de Barrett Browning&rsquo, Dickinson l'avait admirée avec extase en tant que poète et en tant que femme qui avait atteint un si riche accomplissement en elle. la vie. Elle était devenue si appréciée en 1850, l'année de la mort de Wordsworth, qu'elle fut mentionnée en bonne place comme un successeur possible du poète lauréat. Son point de vue humain et libéral se manifeste dans ses poèmes visant à réparer de nombreuses formes d'injustice sociale, telles que la traite des esclaves en Amérique, le travail des enfants dans les mines et les usines d'Angleterre, l'oppression du peuple italien par les Autrichiens et les restrictions imposées aux femmes dans la société du XIXe siècle.

Elizabeth Barrett a été extrêmement chanceuse dans les circonstances de son milieu familial et de l'environnement dans lequel elle a passé sa jeunesse. Son père, dont la richesse provenait de vastes plantations de canne à sucre en Jamaïque, était le propriétaire de "Hope End", un domaine de près de 500 acres dans le Herefordshire, entre le bourg de Ledbury et les collines de Malvern. Dans ce cadre paisible, avec ses chalets d'agriculteurs, ses jardins, ses bois, ses étangs, ses routes carrossables et son manoir & ldquo adapté pour l'hébergement d'un noble ou d'une famille de première distinction, & rdquo Elizabeth&mdashconnue sous le surnom &ldquoBa"&mdashat a d'abord vécu le genre de vie qui pourrait être attendu pour la fille d'un riche écuyer de campagne. Elle a monté son poney dans les ruelles autour du domaine de Barrett, est allée avec ses frères et sœurs pour des promenades et des pique-niques à la campagne, a rendu visite à d'autres familles du comté pour boire du thé, a accepté des visites en retour et a participé avec ses frères et sœurs à des productions théâtrales faites maison. . Mais, contrairement à ses deux sœurs et ses huit frères, elle s'est plongée dans le monde des livres aussi souvent qu'elle a pu s'éloigner des rituels sociaux de sa famille. « Les livres et les rêves étaient ce dans quoi je vivais et la vie domestique ne semblait que bourdonner doucement, comme des abeilles sur l’herbe », a-t-elle déclaré de nombreuses années plus tard. Ayant commencé à composer des vers à l'âge de quatre ans, elle reçut deux ans plus tard de son père pour « des lignes sur la vertu rédigées avec grand soin » un billet de dix shillings joint à une lettre adressée au « poète-lauréat de l'espoir End ».

Avant que Barrett n'ait 10 ans, elle avait lu l'histoire de l'Angleterre, de la Grèce et de Rome plusieurs pièces de Shakespeare, y compris Othello et La tempête portions de traductions homériques du pape et de passages de paradis perdu. A 11 ans, raconte-t-elle dans une esquisse autobiographique écrite alors qu'elle avait 14 ans, elle "éprouve le plus ardent désir de comprendre les langues apprises". Pour aider son frère Edward à se préparer à l'entrée à Chartreuse, Barrett était, comme l'affirma plus tard Robert Browning, "autodidacte à presque tous les égards". pères, plusieurs pièces de Racine et Molière, et une partie de Dante Inferno&mdashle tout dans les langues d'origine. C'est également à cette époque qu'elle apprit suffisamment d'hébreu pour lire l'Ancien Testament du début à la fin. Son enthousiasme pour les œuvres de Tom Paine, Voltaire, Rousseau et Mary Wollstonecraft laissait présager le souci des droits de l'homme qu'elle exprimera plus tard dans ses poèmes et ses lettres. A l'âge de 11 ou 12 ans, elle compose un vers &ldquoepic&rdquo en quatre livres de distiques rimés, La bataille de Marathon, qui a été imprimé en privé aux frais de M. Barrett en 1820. Elle a plus tard parlé de ce produit de son enfance comme "le pape Homère refait, ou plutôt défait". là. C'est maintenant la plus rare de ses œuvres, avec seulement une poignée d'exemplaires connus.

À l'âge de 20 ans Barrett a offert au public, sans indication d'auteur, un mince volume intitulé Un essai sur l'esprit, avec d'autres poèmes (1826). Longtemps après, dans une lettre à un critique américain, elle a appelé le livre & ldquoa girl&rsquos exercice, ni plus ni moins !&mdashpas du tout connu du public.&rdquo pages l'histoire de la science, de la philosophie et de la poésie, de la Grèce antique à nos jours. Les 14 autres poèmes étaient des pièces occasionnelles ou des vers à caractère personnel qui n'exprimaient pas encore la voix authentique de l'auteur. Des deux journaux qui ont remarqué le volume, l'un s'est plaint de l'obscurité de son langage et de ses « thèmes stériles », et l'autre a conseillé au poète de descendre des hauteurs pour regarder de plus près la nature.

Peu de temps après la publication de ce volume, Barrett est entrée dans l'une des amitiés les plus importantes de sa vie. Hugh Stuart Boyd, un érudit dilettante d'âge moyen, totalement aveugle, avec des moyens privés, avait publié à ses frais plusieurs volumes de traductions des écrits patristiques grecs. Comme l'auteur de l'« Essai sur l'esprit » habitait non loin de lui, il avait hâte de faire la connaissance d'un poète d'une si extraordinaire érudition. De sa maison à Malvern Wells, il lui envoya des exemplaires de ses œuvres et l'invita à lui rendre visite. Affamée comme elle l'était pour la compagnie intellectuelle, elle a commencé à correspondre avec enthousiasme avec lui et, peu de temps après, se rendait fréquemment à Ruby Cottage, où il vivait avec sa femme et sa fille. C'est entièrement grâce à l'influence de Boydân que l'enthousiasme de Barrett pour les études grecques s'est ravivé. Au cours de cette période, elle a lu une quantité étonnante de littérature grecque classique, Homère, Pindare, les tragédiens, Aristophane et des passages de Platon, Aristote, Isocrate et Xénophon, ainsi que les Pères chrétiens grecs que Boyd avait traduits.

En 1832, la vie paisible et sûre des Barrett dans leur retraite du Herefordshire a pris une fin pénible. Pendant un certain nombre d'années, les plantations jamaïcaines de la famille Barrett avaient été mal gérées et M. Barrett avait subi de graves pertes financières. Avec la perspective d'un revenu considérablement réduit, il ne pouvait plus se permettre d'entretenir le domaine de Hope End et a eu l'embarras de devoir le vendre aux enchères publiques pour satisfaire les créanciers. Les 11 enfants et leur père (Mme Barrett était décédée en 1828) sont allés vivre temporairement à Sidmouth, sur la côte sud du Devonshire. La raison du choix de cette ville du sud de l'Angleterre est peut-être le souci de M. Barrett pour la santé d'Elizabeth. À l'âge de 15 ans, elle s'était blessée à la colonne vertébrale alors qu'elle tentait de seller son poney. Sept ans plus tard, la rupture d'un vaisseau sanguin dans la poitrine l'a laissée avec une constitution affaiblie et une toux chronique. Pendant la période du séjour des Barretts à Sidmouth, Boyd a vécu pendant un an et demi à quelques minutes à pied de leur domicile. Au détriment de sa propre carrière poétique, elle allait le voir quotidiennement et l'aidait à lire dans la presse un volume bizarre sur son sujet de prédilection, les Pères chrétiens grecs. Au moment où elle a quitté Sidmouth Browning, les sentiments envers Boyd avaient changé : elle le considérait maintenant comme limité, naïf et même pathétique. Le seul volume qu'elle a produit à Sidmouth était Prométhée lié, traduit du grec d'Eschyle et divers poèmes, publié anonymement en 1833. 12 ans plus tard, dans une lettre à Boyd, elle appela la traduction « l'exercice glacial et rigide », et après son mariage, elle fit amende honorable en écrivant une version considérablement améliorée. Les "poèmes divers" donnent peu de promesses quant à la distinction future de leur auteur.

Après avoir vécu pendant trois ans dans plusieurs maisons louées dans la ville côtière, les Barrett déménagent en 1835 à Londres, qui restera leur lieu de résidence permanent. Barrett s'est fait connaître dans les cercles littéraires avec Les Séraphins et autres poèmes (1838). Sauf pour les imprimés privés Bataille de Marathon, ce fut la première œuvre avec son nom sur la page de titre. Elle a dit que le volume, malgré quelques lacunes, était "la première expression de ma propre individualité".Le long drame poétique de 78 pages pour lequel le volume a été nommé présente la conversation de deux anges dans les cieux racontant des parties de l'Ancien et du Nouveau Testament, et commentant la Crucifixion qui avait alors lieu. Bien que la plupart des critiques aient considéré le poème trop mystique et trop haut pour réussir, ils ont généralement fait l'éloge des poèmes plus courts, dont la plupart semblent maintenant sentimentaux et banals. Un poème qui est rapidement devenu un grand favori des critiques professionnels et du grand public était "Isobel" Child, avec sa description de la mort d'un bébé de trois mois qui a passé toute la nuit dans les bras de sa mère. Le critique bien connu John Wilson ("Christopher North") a déclaré qu'il y avait de la beauté dans tous les poèmes et que certains étaient "tout ensemble beaux".

Tout comme Barrett était reconnu comme l'un des jeunes poètes les plus originaux et les plus doués d'Angleterre, elle était en si mauvaise santé à cause de la faiblesse de ses poumons que son médecin lui a recommandé de s'éloigner de Londres et de vivre pendant un certain temps dans un climat plus chaud. Torquay, sur la côte sud du Devonshire, a été sélectionnée, et là, avec divers membres de sa famille qui ont vécu à tour de rôle avec elle, elle est restée pendant trois ans comme invalide sous la surveillance attentive de ses médecins. Gravement malade comme elle l'était, elle a subi un coup brutal qui l'a laissée prosternée pendant des mois. La mort par noyade, le 11 juillet 1840, de son frère préféré, Edward, qui avait été constamment avec elle à Torquay, fut le plus grand chagrin de sa vie. Le souvenir de cet événement tragique est resté avec elle aussi longtemps qu'elle a vécu et était si douloureux qu'elle ne pouvait jamais en parler, même à ses plus proches.

Lorsqu'elle retourna dans la maison familiale du 50 Wimpole Street après les trois années terribles à Torquay, elle sentit qu'elle avait laissé sa jeunesse derrière elle et que l'avenir ne réservait guère plus que l'invalidité permanente et l'enfermement dans sa chambre. Pendant les cinq années suivantes, elle resta principalement dans sa chambre, qu'elle décora de bustes d'Homère et de Chaucer et plus tard de gravures de Browning (qu'elle n'avait pas encore rencontré), Tennyson, Carlyle, Harriet Martineau et Wordsworth. Malgré sa santé fragile, elle a eu plus de chance dans sa situation que la plupart des femmes écrivains de son temps. Grâce aux héritages de sa grand-mère et de son oncle, elle était la seule des frères et sœurs à être riche de manière indépendante. En tant que fille aînée d'une famille sans mère, elle aurait normalement dû passer une grande partie de son temps à surveiller les domestiques, mais sa faiblesse l'empêchait de quitter sa chambre. C'est ainsi que les membres de sa famille sont venus lui rendre visite et lui apporter tout ce qu'elle désirait. Libérée de tous les fardeaux ménagers et de tous les soucis financiers, elle était libre de se consacrer à la lecture de romans et de mémoires en anglais et en français et à la rédaction de lettres, d'essais et de poésie. Comme la perspective de rencontrer des étrangers la rendait nerveuse, seuls deux visiteurs en plus de sa famille ont eu le privilège de la voir dans sa chambre : John Kenyon, un petit poète et ami de nombreux poètes anglais, et la célèbre écrivaine Mary Russell Mitford. Au cours de ses deux dernières années à Wimpole Street, elle reçut également le révérend George B. Hunter, qu'elle avait appris à connaître pendant ses années à Sidmouth, et la critique d'art Anna Jameson.

Protégée du monde extérieur et entourée d'une famille aimante, Barrett reprit sa carrière littéraire, qui avait été partiellement interrompue lors de sa grave maladie à Torquay. En plus de produire un flux continu de poèmes à publier dans des revues anglaises et américaines, elle a écrit une série d'articles sur les poètes grecs chrétiens et une autre série sur les poètes anglais, cette dernière ayant commencé à l'origine comme une critique d'une anthologie récemment publiée de vers anglais. Aussi, en collaboration avec le dramaturge Richard Hengist Horne, elle a fait de nombreuses contributions anonymes à un livre d'essais critiques sur d'éminentes personnalités littéraires édité par lui et intitulé Un nouvel esprit de l'âge (1844). Moins de trois ans après son retour à Wimpole Street, elle avait de nombreux nouveaux poèmes en manuscrit et d'autres déjà publiés dans des revues, et elle croyait que le temps était venu pour leur apparition sous forme de livre&mdashle premier depuis Les Séraphins et autres poèmes de 1838. La réception critique de son Poèmes, publié en deux volumes en 1844, était tel que l'auteur n'était plus seulement un jeune poète prometteur mais était soudainement devenu une célébrité internationale. Des deux côtés de l'Atlantique, les principaux journaux publiaient des critiques substantielles, et presque tous trouvaient beaucoup à faire l'éloge d'Elizabeth Barrett qui était maintenant acclamée comme l'un des grands poètes vivants d'Angleterre.

Aucun des poèmes les plus courts n'a plus attiré l'attention du public que &ldquoLady Geraldine&rsquos Courtship: A Romance of the Age.&rdquo Un jeune poète avec de maigres ressources financières tombe amoureux de la fille d'un comte, mais comme sa vie est remplie de luxe, il a peu espérons que son amour sera rendu. Malgré les barrières sociales, cependant, la conclusion romantique fait que la fille répond à l'ardeur de son prétendant. Un autre poème très admiré par les lecteurs sentimentaux était "Bertha in the Lane". Le poème le plus influent dans les volumes, et l'un des plus connus de toutes ses œuvres, était &ldquoLe cri des enfants,&rdquo qui était apparu pour la première fois dans Blackwood&rsquos un an plus tôt. Après avoir lu les rapports des commissaires parlementaires sur les terribles conditions d'emploi des enfants dans les mines, les métiers et les manufactures, elle raconte la vie désespérée des garçons et des filles victimes de l'exploitation capitaliste. Même si Barrett était une femme célibataire de la classe moyenne supérieure, à l'abri des livres, très éloignée des scènes qu'elle décrivait, elle témoigne ici de son intérêt passionné pour les droits de l'homme. Les critiques passent en revue Poèmes la loua pour sa puissance intellectuelle, son originalité et son audace de pensée, mais la plupart s'accordèrent à dire que sa faiblesse résidait dans le flou fréquent de ses concepts et l'obscurité de ses expressions.

Les deux volumes ont trouvé leur place dans la maison de Robert Browning. En voyant un bel hommage lui être rendu par son nom dans &ldquoLady Geraldine&rsquos Courtship,&rdquo Browning écrivit en janvier 1845 une lettre qui commençait, &ldquoJ'aime vos vers de tout mon cœur, chère Miss Barrett&rdquo. Lorsque Browning écrivit cette première des nombreuses lettres que devaient être échangés entre les deux poètes, Barrett avait déjà conquis un public admiratif et entretenait une correspondance étendue avec des écrivains et des artistes en Angleterre et aux États-Unis. Browning, en revanche, était amèrement découragé parce que sa carrière poétique n'était pas florissante et que ses productions sur la scène londonienne s'étaient avérées être des échecs désespérés. De six ans plus jeune que Barrett, il avait une énergie abondante et une bonne santé, vêtu comme un jeune homme à la mode, et aimait aller aux dîners et aux réceptions où il conversait avec de nombreuses personnalités du monde littéraire. Pendant presque toute sa vie, il avait vécu à la maison avec ses parents et sa sœur, dont trois l'adoraient et mdashand dépendait financièrement de son père, car aucun de ses volumes de vers n'avait remboursé les frais de publication.

La parade nuptiale a progressé malgré les objections de M. Barrett, qui souhaitait que ses enfants restent totalement dépendants de lui. Pendant la période de l'échange de lettres et des visites de Browning dans sa chambre, elle composait les poèmes qui seront plus tard nommés "Sonnets du portugais". Parmi les plus beaux poèmes d'amour jamais écrits, ils sont sa réalisation poétique la plus durable. Invalide chronique, usée par une succession de chagrins, privée des joues aux couleurs vives et de la résilience de la jeunesse, vivant sans espoir qu'une nouvelle vie pourrait un jour être la sienne en dehors de sa prison virtuelle, elle exprime dans les sonnets son émerveillement que sa vie a été tellement transfigurée. Remplie de gratitude pour l'offre d'amour de son prétendant, elle lui dit d'abord qu'ils ne doivent rester que des amis en raison des disparités de santé et d'âge. Le mariage, dit-elle, lui imposerait un lourd fardeau, car les soins d'une femme invalide de six ans de plus que lui l'éloigneraient nécessairement de la vie sociale variée dont il jouissait. L'amour qui est venu si vite ne s'effacera-t-il pas aussi vite ? Son costume d'amant est-il basé simplement sur la pitié ? Si elle promet de renoncer à sa maison et aux associations quotidiennes avec son père, ses frères, ses sœurs et ses amis, sera-t-il à son tour tout pour elle afin qu'elle ne rate jamais la vie qu'elle laisse derrière elle ? Du regard sérieux de ses yeux d'amant, elle trouve les réponses à ces questions et à d'autres, afin que ses doutes et ses hésitations soient dissipés. Avec la pleine assurance de la profondeur de ses sentiments pour elle, elle répond à son amour dans le sonnet le plus inspiré du cycle, «Comment est-ce que je t'aime? Laisse-moi compter les chemins."

La cérémonie de mariage clandestin a eu lieu le 12 septembre 1846 à l'église paroissiale St. Marylebone, qui n'était pas loin de la maison Barretts&rsquo. Presque immédiatement, le couple partit pour l'Italie, où ils espéraient que le climat plus chaud pourrait aider Elizabeth à reprendre des forces. Après un hiver, ils ont déménagé à Florence, qui devait rester leur maison jusqu'à la mort d'Elizabeth. Malgré les responsabilités du mariage et de la maternité&mdashleur enfant unique, Robert Wiedemann Barrett Browning, dit &ldquoPen&rdquo, est né en 1849&mdashBarrett Browning n'avait pas l'intention d'interrompre sa carrière littéraire. Sa première tâche fut de réviser ses volumes de 1838 et 1844 pour publication dans une nouvelle édition.

Pendant les trois années qui suivirent son mariage, Barrett Browning avait conservé les 44 sonnets dans un carnet qu'elle ne montra à son mari qu'à l'été 1849. Il fut tellement impressionné par leur beauté qu'il insista pour qu'ils apparaissent dans sa prochaine édition de Poèmes (1850). Afin de donner l'impression que les poèmes n'avaient aucune signification biographique, les Browning ont choisi le titre ambigu "Sonnets du portugais", comme s'il s'agissait de traductions. &ldquoCatarina to Camoens», le poème précédant immédiatement les sonnets du second volume de Poèmes raconte l'amour de Catarina pour le poète portugais Camoens. Depuis la première lecture &ldquoCatarina à Camoens&rdquo dans Elizabeth&rsquos Poèmes de 1844, Browning avait associé Elizabeth à la portugaise Catarina. La plupart des critiques de Poèmes de 1850 accorda peu d'attention aux sonnets, mais un écrivain de Fraser&rsquos le magazine a immédiatement apprécié leur qualité distinctive : "Du portugais, ils peuvent être : mais leur vie et leur sérieux doivent prouver que Barrett Browning est soit la plus parfaite de toutes les traductrices connues, soit qu'elle a vivifié avec son propre esprit le cadre d'une autre" pensée, et puis décliné modestement l'honneur qui était vraiment le sien.&rdquo Les sonnets ont progressivement gagné l'acceptation critique et sont devenus les plus aimés de toutes les œuvres de Barrett Browning&rsquos.

Outre les &ldquoSonnets du portugais»,» l'autre nouveauté majeure dans les volumes était la retraduction de Prométhée lié. Cette nouvelle version était une énorme amélioration par rapport à la traduction qui avait été publiée en 1833, elle est fidèle à l'original sans être pédante et s'exprime dans un anglais vivant et idiomatique. Les deux volumes ont été assez bien reçus en Angleterre, où les critiques l'ont louée pour la profondeur de son intelligence, le sérieux de sa pensée et la « beauté pathétique » des ballades romantiques. Ils pensaient, cependant, que la poésie de Barrett Browning conservait encore certaines des lacunes de ses premiers livres, telles que la diffusion, le langage obscur et l'imagerie inappropriée.

Barrett Browning avait développé un intérêt passionné pour la politique italienne au cours de sa première année en Italie, elle avait écrit &ldquoA Meditation in Toscane&rdquo et l'avait envoyé à Blackwood&rsquos. L'éditeur l'avait décliné et lui avait rendu le manuscrit, et c'était devenu la première partie de Fenêtres Casa Guidi (1851). Le poème traite des événements politiques vus par le poète depuis les fenêtres de la Casa Guidi, le grand palais de pierre de Florence où les Browning avaient un appartement. En 1846, le pape Pie IX nouvellement élu avait accordé l'amnistie aux prisonniers qui s'étaient battus pour la liberté italienne, lancé un programme en vue d'une forme de gouvernement plus démocratique pour l'État pontifical et effectué un certain nombre d'autres réformes afin qu'il paraisse comme bien qu'il se dirigeait vers la direction d'une ligue pour une Italie libre. Des mesures progressistes avaient également été instituées en Toscane par le grand-duc Léopold II, qui organisa une forme représentative de gouvernement et permit au peuple d'avoir une presse libre et de former sa propre garde civique. La première moitié de Fenêtres Casa Guidi avait été écrit lorsque Barrett Browning était rempli d'enthousiasme et espérait que les mouvements libéraux nouvellement réveillés se dirigeaient vers l'unification et la liberté des États italiens.

Dans la seconde moitié du poème, elle exprime sa désillusion et son amère déception que le libéralisme ait été écrasé presque partout en Italie. Le pape Pie s'était enfui déguisé du Vatican face à l'agitation pour un gouvernement républicain et s'était réfugié à Gaète sous la protection du roi de Naples. Léopold, que Barrett Browning avait d'abord admiré, s'était avéré être un lâche et, plutôt que d'accepter la formation d'une assemblée constituante des États italiens à Rome, il avait quitté son palais florentin et rejoint le pape en exil à Gaète. Quelques mois plus tard, les troupes autrichiennes avaient occupé Florence et Léopold était revenu sous leur protection. Dans son poème, Barrett Browning exprime sa déception envers le pape, le grand-duc, le gouvernement anglais pour son incapacité à intervenir du côté des patriotes italiens, et les Florentins eux-mêmes parce qu'ils n'avaient pas voulu faire les sacrifices nécessaires. Vers le milieu de 1849, les impulsions libérales avaient été écrasées, à l'exception du Piémont, tous les États italiens étaient sous la domination de l'Autriche et de la papauté. Pendant les 10 années suivantes, il n'y eut plus de soulèvements ni de guerres, et en l'absence d'événements politiques émouvants, Barrett Browning commença la composition d'un genre de poème complètement différent de tout ce qu'elle avait écrit jusqu'alors.

Dès 1845, elle avait écrit à Browning qu'elle avait l'intention d'écrire une sorte de poème-roman & lquorunissant au milieu de nos conventions, & se précipitant dans les salons & les semblables &lsquo où les anges craignent de marcher&rsquo & ainsi, se rencontrant face à affronter & sans masque l'Humanité de l'époque, & dire la vérité telle que je la conçois, clairement.» Pendant plusieurs années, des événements dans sa propre vie et dans le monde à son sujet l'ont détournée de son but, de sorte que la première mention de sa nouvelle œuvre apparaît dans une lettre écrite en 1853 à son amie Anna Jameson. Son poème remplirait un volume quand il serait terminé, elle a dit que c'était le roman qu'elle avait « rêvé après si longtemps, écrit en vers blancs, sous la forme autobiographique. » Nommé d'après l'héroïne du poème, Aurora Leigh a été publié en 1857. Dans la dédicace à son ami de toujours et bienfaiteur John Kenyon, elle a écrit qu'il s'agissait de « l'œuvre la plus mature de mes œuvres, et celle dans laquelle mes plus hautes convictions sur la vie et l'art sont entrées. » Dans un récit d'environ 11 000 lignes, l'héroïne raconte sa naissance en Italie, ses premières années dans l'Angleterre rurale, sa carrière littéraire réussie à Londres et plus tard à Florence, et à la fin son mariage avec son seul véritable amour.

Orpheline très jeune et élevée par une tante dans le comté occidental du Shropshire, la jeune Aurora se retrouve dans un désert culturel, sans personne pour partager son enthousiasme pour la littérature. La description d'Aurora du type d'éducation qui lui est imposée par sa tante conventionnelle illustre les attitudes restreintes et anti-intellectuelles des classes moyennes anglaises envers l'éducation de leurs filles. Aurora mémorise les Recueils de l'Église anglicane, prend des cours de musique et de danse, reçoit des cours superficiels de français, d'allemand, d'histoire et de géographie, et apprend la couture et la broderie. Non seulement les jeunes femmes étaient découragées d'apprendre le grec et le latin et de lire des livres « controversés », mais elles se voyaient refuser une éducation universitaire. Aurora doit faire ses études à la maison, tandis que son cousin Romney Leigh est envoyé dans une université. Se rebellant contre le régime étroit de sa tante, Aurora trouve sa vraie vie dans le monde des livres. Découvrant la bibliothèque privée de son père cachée dans le grenier, elle lit abondamment la littérature grecque et latine et la poésie anglaise et commence à composer ses propres vers.

À 20 ans, elle rejette une demande en mariage de Romney Leigh, qui lui demande d'être sa femme au seul motif qu'il a besoin d'elle pour l'aider dans ses activités philanthropiques. Les femmes, lui dit-il, manquent des qualités imaginatives supérieures qui leur permettraient d'être de grands écrivains ou artistes. Aurora s'éloigne de la communauté rurale qui l'a tant étouffée et s'installe à Londres, où elle sera indépendante et aspirera au succès littéraire. A force d'application régulière, elle se taille en six ou sept ans une place dans le monde littéraire londonien. Pour subvenir à ses besoins, elle écrit des articles pour des encyclopédies et des revues, mais elle trouve sa principale satisfaction dans la publication de ses volumes de poésie. L'héroïne de ce roman-poème sert de porte-parole à Barrett Browning lorsqu'elle déclare que les sujets les plus appropriés à la poésie se trouvent dans les décors contemporains et qu'un poète ne doit pas rejeter son propre temps pour s'inspirer des civilisations antérieures. Aurora, bien qu'encore dans la vingtaine, a déjà produit des livres de poésie qui touchent un public large et admiratif.

Contrairement à Aurora, qui a vécu une vie sereine et plutôt abritée, la figure principale de l'intrigue secondaire est une victime pathétique des abus de la société. Marian Erle est la fille unique d'un ouvrier agricole migrant ignorant et abusif et d'une épouse intimidée par ses rages ivres. La jeune fille fuit ses parents par peur de leurs violences, est sauvée du dénuement par Romney Leigh, et reçoit même de lui une offre de mariage. En tant que socialiste radical, il propose ainsi de mettre en pratique son idéal utopique de la destruction des barrières qui séparent les riches des pauvres et les instruits des ignorants.Le mariage, cependant, n'a pas lieu, car Marian est traîtreusement chassée d'Angleterre par une femme qui se croit amoureuse de Romney. Marian est emmenée dans une maison close à Paris, où elle est droguée et agressée sexuellement. À la suite de cet acte de violence, elle tombe enceinte et, après de nombreux mauvais traitements, donne naissance à un fils.

Après neuf ans à Londres, Aurora abandonne soudainement son appartement et s'installe dans une nouvelle maison dans une villa à Florence. En chemin, elle s'arrête à Paris, où elle rencontre Marian et entend son histoire, elle emmène Marian et le bébé à Florence avec elle. Quelques mois après son arrivée, Romney demande à nouveau à Aurora d'être sa femme. Cette fois, cependant, il est aveugle et très humilié par ses malheurs. Leigh Hall, qu'il avait transformé en une communauté utopique, avait été incendiée et détruite par les personnes mêmes qu'il avait aidées. Au moment de l'incendie, il avait été atteint au front et aveuglé par la chute d'une poutre. Romney admet tristement maintenant que le socialisme doctrinaire est un échec, car le peuple se rebellera contre toutes les restrictions et réformes qui lui seront imposées. Aurora dit qu'elle aussi s'est trompée dans sa fière indépendance et dans sa conviction que sa vie pourrait être complète sans la compagnie d'un être cher. Ils s'engagent l'un envers l'autre et aspirent à une vie de responsabilités partagées. En attendant, Marian leur a dit qu'elle ne se marierait jamais et que lorsque son enfant n'aurait plus besoin de ses soins, elle se consacrerait à aider les "orphelins exclus du monde".

Dans ce long poème narratif, Barrett Browning a traité de certains des principaux problèmes sociaux de son époque. Dans l'Angleterre victorienne, une femme instruite aux talents inhabituels n'avait presque aucune occasion d'utiliser ses compétences dans un monde dominé par les hommes. Néanmoins, comme le poème le montre dans l'exemple de son héroïne, il était possible pour une femme avec une grande énergie et un sens du but de vivre seule à Londres et de devenir célèbre grâce à ses propres efforts sans aide. Cependant, la réussite professionnelle seule n'est pas suffisante, car rien ne peut donner plus de sens à la vie d'une femme que l'amour durable dans le mariage. Un autre thème est la méfiance de Barrett Browning à l'égard des théories des socialistes français contemporains, comme Charles Fourier, qui prônaient la division de la société en unités communistes. Elle croyait que dans le genre d'État envisagé par les socialistes radicaux, il n'y aurait pas de place pour les artistes et les poètes. Rien n'a suscité plus de controverse que son traitement franc du sort de la "femme déchue", sujet considéré par le public victorien comme étant hors de la portée du romancier ou du poète sérieux. Au milieu du XIXe siècle en Angleterre, les normes de conduite sexuelle étaient si rigides que toute femme qui portait un enfant hors mariage, même si elle avait été victime d'une agression masculine, était rejetée par des personnes "respectables" et condamnée à une vie de pénitence et de mortification. . L'une des convictions les plus fondamentales de Barrett Browning était que l'activité sexuelle en dehors du mariage était immorale, mais elle croyait que la société devrait être plus compatissante dans son traitement des femmes qui avaient été victimes de violence sexuelle. Il n'est pas surprenant que l'histoire de Marian Erle ait choqué un certain nombre de lectrices, dont certaines auraient déclaré que la lecture de Aurora Leigh avaient mis en danger leur moralité.

La plupart des amis littéraires de Brownings ont été ravis du poème et lui ont accordé les plus grands éloges Swinburne, Leigh chasse, Walter Savage Landor, Ruskin et les frères Rossetti en parlaient tous avec un enthousiasme sans retenue. D'un point de vue commercial, il s'est avéré être de loin le plus réussi des ouvrages de Barrett Browning en 1885, 28 ans après sa première publication, il avait connu 19 éditions. Malgré sa grande popularité auprès des autres poètes et du grand public, il n'a guère la faveur des critiques professionnels.

Deux ans après la publication de Aurora Leigh Barrett Browning a de nouveau été absorbé par les événements politiques actuels alors que les Italiens, après une décennie de trêve, ont recommencé leur lutte pour l'indépendance et l'unité. En réponse à ces événements Barrett Browning&rsquos Poèmes avant le Congrès a été publié au printemps 1860, sept des huit poèmes traitent de la politique italienne, tandis que l'autre, « Une malédiction pour une nation », est un poème anti-esclavagiste qui avait déjà été publié dans un journal abolitionniste à Boston. Les avis dans les principaux journaux anglais étaient uniformément défavorables au volume, qu'ils trouvaient offensant en raison de son ton strident et de son parti pris anti-britannique.

Au printemps de 1860, Barrett Browning continua d'écrire des poèmes sur la situation italienne qui, à son grand plaisir, semblait s'acheminer vers une issue victorieuse. L'Italie centrale et septentrionale était devenue un royaume uni sous la direction de Victor Emmanuel de Piémont et de son premier ministre, le comte Cavour. Outre ses poèmes politiques, elle écrit à cette époque &ldquoUn instrument de musique,&rdquo qui est devenu l'un de ses poèmes les plus connus. Basés sur le mythe de Pan et Syrinx, les vers illustrent la doctrine selon laquelle le vrai poète est destiné à souffrir beaucoup de difficultés et de douleurs dans la pratique de son art.

Malgré son extrême fragilité, Barrett Browning suivait avec une excitation fébrile les événements qui se déroulaient rapidement au cours de l'hiver 1860-1861. Les peuples de Sicile, de Naples et des États de l'Église avaient voté l'annexion avec Victor Emmanuel du nouveau royaume. La plupart des États italiens étant réunis, un parlement national se réunit à Turin au début de 1861. Barrett Browning sentit que sa foi dans les dirigeants italiens était justifiée. « Il y a de grands hommes ici, et il y aura bientôt une grande nation », a-t-elle déclaré. Elle était en mauvaise santé depuis plusieurs années, souffrant de faiblesse des poumons et du cœur, et son obsession pour la politique italienne affaiblissait encore plus son système nerveux. Le coup final, qui la prosterna émotionnellement et physiquement, fut la mort inattendue et prématurée, le 6 juin 1861, du comte Cavour, le grand patriote qui avait été le principal responsable d'amener les États disparates dans un royaume unifié et indépendant. &ldquoJe peux à peine commander la voix ou la main pour nommer Cavour,» Elizabeth a écrit « des larmes ou du sang auraient pu nous le sauver, il aurait dû avoir les miennes.» Pendant les deux semaines suivantes, elle est restée isolée, ne sortant jamais et ne voyant presque personne à la maison. Puis, le 20 juin, elle a été frappée par un rhume sévère, une toux et un mal de gorge, et a été confinée à son lit, elle est décédée dans les bras de Browning tôt le matin du 29 juin. En un mois, Browning a quitté Florence avec son fils pour faire son résidence permanente à Londres.

Les nombreux journaux qui ont rapporté la mort prématurée de Barrett Browning parlaient tous d'elle comme la plus grande femme poète de la littérature anglaise. Le très respecté Examen d'Édimbourg a exprimé le point de vue dominant quand il a dit qu'elle n'avait pas d'égale dans l'histoire littéraire d'aucun pays : « Une telle combinaison du meilleur génie et des meilleurs résultats de la culture et des études de grande envergure n'a jamais été vue auparavant chez aucune femme. » En Amérique la plus extravagante des notices nécrologiques parut dans le Messager littéraire du Sud, qui l'appelait " Shakespeare parmi son sexe " et la plaçait parmi les quatre ou cinq plus grands auteurs de tous les temps. Un an après sa mort, Browning a recueilli et organisé sa publication Derniers poèmes, qui comprenait un certain nombre de traductions de poésie grecque et latine, des paroles personnelles et des poèmes sur la politique italienne. La même année, la cinquième édition de son Poèmes a été publié. Les deux ouvrages ont été chaleureusement accueillis par les principales revues littéraires des deux côtés de l'Atlantique, qui ont passé en revue sa carrière poétique depuis ses débuts et conclu que ses dons étaient de premier ordre. Un écrivain dans le Examinateur chrétien de Boston a déclaré que Tennyson&rsquos En mémoire (1850) et Barrett Browning&rsquo Aurora Leigh étaient les deux plus grands poèmes de l'époque et que les &ldquoSonnets du portugais&rdquo étaient les plus beaux poèmes d'amour en anglais : &ldquoShakespeare&rsquos les sonnets, aussi beaux qu'ils soient, ne peuvent être comparés à eux, et Pétrarque&rsquos semble banal à côté d'eux.&rdquo

Dans les décennies qui ont suivi la mort de Barrett Browning, sa poésie a commencé à perdre une grande partie de l'attrait qu'elle avait eu pour les lecteurs de son vivant. Le consensus des critiques de la fin de l'époque victorienne était qu'une grande partie de ses écrits serait oubliée dans une autre génération, mais qu'on se souviendrait d'elle pour &ldquoLe cri des enfants,&rdquo quelques-unes des ballades romantiques telles que &ldquoIsobel&rsquos Child&rdquo et &ldquoBertha in the Lane&rdquo,&rdquo et surtout pour les &ldquoSonnets du portugais.&rdquo Pendant toute cette période et pendant les trois premières décennies du siècle actuel, Aurora Leigh largement tombé hors de vue. En 1930, cependant, Virginia Woolf dans un article du Supplément littéraire Times déploré le fait que la poésie de Barrett Browning n'était plus lue et surtout que Aurora Leigh avait été oublié. Elle a exhorté ses lecteurs à jeter un regard neuf sur le poème, qu'elle admirait pour sa "vitesse et son énergie, sa franchise et sa totale confiance en soi". dans le salon et dit qu'ici, où nous vivons et travaillons, est la vraie place du poète.» Aux yeux de Mme Woolf&rsquo, l'héroïne du poème»» &ldquo avec son intérêt passionné pour les questions sociales, son conflit en tant qu'artiste et la femme, son désir de connaissance et de liberté, est la vraie fille de son âge.

Malgré l'enthousiasme de Mme Woolf pour Aurora Leigh, le poème a continué à être ignoré du grand public et des universitaires jusqu'à l'avènement récent de la critique féministe. Aucun des poèmes de Barrett Browning n'a reçu plus d'attention de la part des critiques féministes que Aurora Leigh, puisque son thème en est un qui les concerne particulièrement : les difficultés qu'une femme doit surmonter pour accéder à l'indépendance dans un monde majoritairement dominé par les hommes. Dans Femmes littéraires Ellen Moers écrit que Aurora Leigh est le grand poème épique de l'époque, c'est "le poème épique de la femme littéraire elle-même". On peut aussi prophétiser que pour le grand public, les « sonnets des Portugais », malgré un peu d'imagerie victorienne, continueront à tenir leur place parmi les poèmes d'amour les plus admirés de la littérature mondiale.


Écrivain émergent

À 14 ans, Barrett a développé une maladie pulmonaire qui l'obligeait à prendre de la morphine pour le reste de sa vie, et l'année suivante, elle a subi une blessure à la colonne vertébrale qui allait constituer un autre revers. Malgré ses problèmes de santé, Barrett a vécu pleinement sa vie littéraire, apprenant l'hébreu, étudiant la culture grecque et publiant son premier livre en 1820, La bataille de Marathon, que son père a lié et libéré en privé.

En 1826, elle publie (anonymement) la collection Essai sur l'esprit et autres poèmes, qui est devenu une pierre de touche dans sa carrière d'écrivain. Malheureusement, le destin jetterait plus d'obstacles sur son chemin peu de temps après sa sortie. Barrett&# x2019s mère est décédée deux ans plus tard et son père&# x2019s entreprise a sombré, l'obligeant à vendre leur domaine. La famille s'est finalement installée à Londres, mais l'interruption n'a jamais fait réfléchir Barrett. Peu de temps après la vente du domaine, elle a publié sa traduction d'Eschyle&# x2019s&# xA0Prométhée lié (1833), et en 1838, elle publie Les Séraphins et autres poèmes.

La mauvaise santé de Barrett l'a forcée à vivre avec son frère Edward près de la mer de Torquay pendant un certain temps, mais la tragédie frapperait à nouveau lorsqu'il se noya, et elle retourna à Londres, émotionnellement et physiquement brisée. Que ce soit en dépit ou à cause de ses luttes incessantes, Barrett a continué à écrire et, en 1844, son recueil intitulé Poèmes a été publié. En plus d'attirer l'attention des lecteurs, il a également attiré l'attention du poète anglais reconnu Robert Browning. Browning a écrit une lettre à Barrett, et le couple a échangé près de 600 lettres au cours des 20 mois suivants, qui ont abouti à leur fugue en 1846. Barrett&# x2019s père était très contre le mariage, et il n'a plus jamais parlé avec sa fille.


Une Conscience Lumineuse

Aujourd'hui, le 6 mars, est le 210e anniversaire d'Elizabeth Barrett Browning, qui est également la moitié de l'un des couples de pouvoir les plus aimés de l'histoire littéraire. Harriet Waters Preston a écrit sur la vie d'Elizabeth dans le numéro de juin 1899 de L'Atlantique:

Une fille active jusqu'à l'âge de quinze ans… elle a reçu à cet âge une blessure à la colonne vertébrale, dont l'un des résultats était le trouble pulmonaire qui l'a rendue invalide à vie, et dont elle avait failli mourir avant que le monde n'ait jamais entendu parler de son nom. . Elle n'a jamais grandi dans la stature corporelle après ce temps, mais rien ne pouvait arrêter la croissance de l'esprit que son cadre fragile suffisait à peine à contenir. Elle a absorbé la connaissance, dans son isolement, aussi naturellement qu'une plante absorbe l'humidité et les aliments du sol d'apparence la plus improbable, transmutant ce qu'elle s'est approprié, avec une inconscience végétale, en couleur, en parfum et en merveilleuses subtilités de forme. … Elle possédait dans sa propre conscience lumineuse l'évidence irréfragable des choses invisibles.

Pendant ce temps, Preston continue, bien que le père d'Elizabeth ait soutenu son travail et publié lui-même certains de ses premiers poèmes, il lui a laissé peu de liberté et « n'a pas caché sa conviction que ses pensées « devraient être dans l'autre monde ». premières décennies de sa vie d'adulte cloîtrée dans sa chambre à Londres, étudiant la littérature classique, écrivant ses poèmes et ses lettres et attendant de mourir.

C'est pourquoi son mariage en 1846 avec Robert Browning mérite d'être rappelé le jour de son anniversaire.

Comme elle l'a écrit dans Sonnets du portugais, elle considérait leur amour comme une sorte de transmutation, la mort de son ancien moi qu'elle attendait depuis longtemps et la naissance d'un autre, plus heureux, plus élevé. L'amour, l'écriture et la transcendance étaient presque synonymes pour ce couple, leur relation a commencé en janvier 1845 - lorsque Robert a écrit pour dire "J'aime vos vers de tout mon cœur, chère Miss Barrett" - et s'est poursuivie dans des lettres tout au long de cette année. En septembre 1846, ils se sont enfuis en Italie, fuyant le père désapprobateur d'Elizabeth. Et en 1850, Elizabeth publia Sonnets des Portugais—l'histoire d'une histoire d'amour transformatrice, déguisée en traduction.

Mon préféré de la séquence de sonnet imagine les deux poètes dans une sorte d'au-delà privé, entre la mort et le paradis :

Quand nos deux âmes se tiennent droites et fortes,
Face à face, silencieux, se rapprochant de plus en plus,
Jusqu'à ce que les ailes qui s'allongent s'enflamment
À l'un ou l'autre des points courbés, quel mal amer
La terre peut-elle nous faire, que nous ne devrions pas longtemps
Être ici content? Pense! En montant plus haut,
Les anges feraient pression sur nous et aspireraient
Pour laisser tomber un orbe d'or de la chanson parfaite
Dans notre profond et cher silence. Restons
Plutôt sur terre, Belovëd,—où l'inapte
Les humeurs contraires des hommes reculent
Et isoler les esprits purs, et permettre
Un endroit où se tenir et aimer pendant une journée,
Avec l'obscurité et l'heure de la mort qui l'entoure.

Et il y a un écho de ce poème dans celui de Marion Pelton Guild, publié dans le numéro de septembre 1900 de L'Atlantique, où elle s'adresse au couple comme une inspiration immortelle pour les poètes - et les amoureux - partout :

âmes accouplées, qu'à travers les profondeurs bienheureuses
Du ciel sur le ciel aile ton chemin éthéré.
Savez-vous comment tout le monde des amoureux s'entasse
Ses guirlandes sur les mots vivants que oui
La sainte passion de tes vœux dira
Jusqu'à ce que Song lui-même vers l'oubli gris se glisse? .

Votre idéal blanc, couronné de vérité, demeure
Inébranlable au milieu du choc des choses plus basses
Ton amour le sceau d'or du témoignage apporte
À la charte de la nature pure, vers laquelle l'homme s'efforce.

Les lettres de Robert et Elizabeth sont rassemblées ici au Projet Gutenberg, où vous pouvez également trouver toutes ses lettres Sonnets des Portugais.


Elizabeth Barrett Browning

Née le 6 mars 1806 à Coxhoe Hall, Durham, Angleterre, Elizabeth Barrett Browning était une poétesse anglaise du mouvement romantique. Aînée de douze enfants, Elizabeth était la première de sa famille née en Angleterre depuis plus de deux cents ans. Pendant des siècles, la famille Barrett, en partie créole, avait vécu en Jamaïque, où elle possédait des plantations de canne à sucre et dépendait du travail des esclaves. Le père d'Elizabeth, Edward Barrett Moulton Barrett, choisit d'élever sa famille en Angleterre, tandis que sa fortune grandit en Jamaïque. Éduquée à la maison, Elizabeth avait apparemment lu des passages de paradis perdu et un certain nombre de pièces shakespeariennes, entre autres grandes œuvres, avant l'âge de dix ans. À sa douzième année, elle avait écrit son premier poème « épique », composé de quatre livres de distiques rimés. Deux ans plus tard, Elizabeth a développé une maladie pulmonaire qui l'a tourmentée pour le reste de sa vie. Les médecins ont commencé à la traiter avec de la morphine, qu'elle prendrait jusqu'à sa mort. Alors qu'elle sellait un poney à l'âge de quinze ans, Elizabeth a également subi une blessure à la colonne vertébrale. Malgré ses maux, son éducation continue de s'épanouir. Tout au long de son adolescence, Elizabeth a appris elle-même l'hébreu afin de pouvoir lire l'Ancien Testament. Ses intérêts se sont ensuite tournés vers les études grecques. Son appétit pour les classiques était accompagné d'un enthousiasme passionné pour sa foi chrétienne. Elle est devenue active dans les sociétés bibliques et missionnaires de son église.

En 1826, Elizabeth publie anonymement sa collection Essai sur l'esprit et autres poèmes. Deux ans plus tard, sa mère est décédée. La lente abolition de l'esclavage en Angleterre et la mauvaise gestion des plantations ont épuisé les revenus des Barrett et, en 1832, le père d'Elizabeth a vendu son domaine rural lors d'une vente aux enchères publique. Il a déménagé sa famille dans une ville côtière et a loué des cottages pendant les trois années suivantes, avant de s'installer définitivement à Londres. Alors qu'elle vivait au bord de la mer, Elizabeth a publié sa traduction de Prométhée lié (1833), par le dramaturge grec Eschyle.

Attirant l'attention pour son travail dans les années 1830, Elizabeth a continué à vivre dans la maison londonienne de son père sous son règne tyrannique. Il a commencé à envoyer les jeunes frères et sœurs d'Elizabeth en Jamaïque pour aider avec les domaines de la famille. Elizabeth s'est farouchement opposée à l'esclavage et ne voulait pas que ses frères et sœurs soient renvoyés. Pendant ce temps, elle a écrit Les Séraphins et autres poèmes (1838), exprimant les sentiments chrétiens sous la forme d'une tragédie grecque classique. En raison de son affaiblissement, elle a été forcée de passer un an à la mer de Torquay accompagnée de son frère Edward, qu'elle appelait « Bro ». Il s'est noyé plus tard cette année-là alors qu'il naviguait à Torquay, et Browning est rentré chez lui émotionnellement brisé, devenant invalide et reclus. Elle passa les cinq années suivantes dans sa chambre à coucher chez son père. Elle continua cependant à écrire et, en 1844, produisit un recueil intitulé simplement Poèmes. Ce volume a attiré l'attention du poète Robert Browning, dont Elizabeth avait loué le travail dans l'un de ses poèmes, et il lui a écrit une lettre.

Elizabeth et Robert, qui était de six ans son cadet, ont échangé 574 lettres au cours des vingt mois suivants. Immortalisé en 1930 dans la pièce Les Barretts de Wimpole Street, de Rudolf Besier (1878-1942), leur idylle se heurta à l'âpre opposition de son père, qui ne voulait pas qu'aucun de ses enfants se marie. En 1846, le couple s'est enfui et s'est installé à Florence, en Italie, où la santé d'Elizabeth s'est améliorée et elle a donné naissance à un fils, Robert Wideman Browning. Son père ne lui a plus jamais parlé. celle d'Élisabeth Sonnets du portugais, dédié à son mari et écrit en secret avant son mariage, a été publié en 1850. Les critiques considèrent généralement le Sonnets—l'une des collections les plus connues de paroles d'amour en anglais—être sa meilleure œuvre. Les admirateurs ont comparé son imagerie à Shakespeare et son utilisation de la forme italienne à Pétrarque.

Les thèmes politiques et sociaux incarnent le travail ultérieur d'Elizabeth. Elle a exprimé sa profonde sympathie pour la lutte pour l'unification de l'Italie en Fenêtres Casa Guidi (1848-1851) et Poèmes avant le Congrès (1860). En 1857, Browning a publié son roman en vers Aurora Leigh, qui dépeint la domination masculine d'une femme. Dans sa poésie, elle a également abordé l'oppression des Italiens par les Autrichiens, le travail des enfants dans les mines et les usines d'Angleterre et l'esclavage, entre autres injustices sociales. Bien que cela ait diminué sa popularité, Elizabeth a été entendue et reconnue dans toute l'Europe.


Dared & Done: Le mariage d'Elizabeth Barrett et Robert Browning

Deux belles biographies, et l'une des meilleures histoires d'amour de tous les temps, du mariage et de la relation entre Elizabeth Barrett et Robert Browning pendant la période victorienne du XIXe siècle.

Défiant son père tyrannique et malgré sa mauvaise santé, Elizabeth Barrett épousa secrètement Robert Browning en 1846 après une cour intense, et s'enfuit en Europe. Au cours des 15 années suivantes en Italie, elle a donné naissance à un fils, Pen, et a fait 4 fausses couches. Ce livre raconte leur union, en s'appuyant sur leur c Deux belles biographies, et l'une des meilleures histoires d'amour de tous les temps, du mariage et de la relation entre Elizabeth Barrett et Robert Browning pendant la période victorienne du 19ème siècle.

Défiant son père tyrannique et malgré sa mauvaise santé, Elizabeth Barrett épousa secrètement Robert Browning en 1846 après une cour intense, et s'enfuit en Europe. Au cours des 15 années suivantes en Italie, elle a donné naissance à un fils, Pen, et a fait 4 fausses couches. Ce livre fait la chronique de leur union, en s'appuyant sur leur copieuse correspondance, y compris de nombreuses lettres inédites d'Elizabeth. Visant à jeter un nouvel éclairage sur la vie et l'œuvre du couple, il montre comment les événements politiques de l'époque ont inspiré leur poésie. Plongeant dans leurs origines créoles, il examine la croyance d'Elizabeth selon laquelle elle avait du "sang africain", ainsi que la famille Browning avait des liens avec les Antilles britanniques et avait divers parents africains. Il explore également les amitiés du couple avec les écrivains Tennyson, Thackeray et Rossetti. Ainsi que les sculpteurs William Story et Harriet Hosmer. En 1861, Elizabeth meurt dans les bras de son mari. Browning ne s'est jamais remarié au cours de ses 28 dernières années. . Suite

Il est presque impossible de penser à Elizabeth Barrett ou à Robert Browning sans l'autre. Ils viennent en couple, deux des plus grands poètes de l'Angleterre victorienne, célèbres autant pour leur mariage romantique à mi-vie que pour leur poésie. Dans Sonnets from the Portugais, l'œuvre la plus célèbre et la plus durable d'Elizabeth, les deux s'entrelacent. &aposComment je t'aime ? Laisse moi compter les chemins.&apos

Une romance secrète menée en grande partie par des lettres, sous le nez d'Elizabeth&aposs père dominateur et tyrannique, qui a refusé t Il est presque impossible de penser à Elizabeth Barrett ou Robert Browning sans l'autre. Ils viennent en couple, deux des plus grands poètes de l'Angleterre victorienne, célèbres autant pour leur mariage romantique à mi-vie que pour leur poésie. Dans Sonnets from the Portuguese, l'œuvre la plus célèbre et la plus durable d'Elizabeth, les deux s'entrelacent. 'Comment je t'aime? Laissez-moi compter les chemins.

Une romance secrète menée en grande partie par des lettres, sous le nez du père dominateur et tyrannique d'Elizabeth, qui a refusé de permettre à aucun de ses enfants de se marier et les a exilés de la famille s'ils osaient un mariage secret alors qu'Elizabeth avait quarante ans et considéré par tous au bord de la mort déshérité par son père, à qui elle ne parla plus jamais, et rejetée par ses frères une fugue romantique en Italie, où elle devint la voix d'une révolution et éleva son fils comme un vrai patriote toscan - quel romantisme ! Il n'est pas étonnant que l'histoire ait captivé l'imagination au fil des ans.

Ce n'est en aucun cas un livre parfait. Le style d'écriture de Julia Markus est plus romantique que ce à quoi je suis habitué dans les biographies pures, plus fantaisiste et narratif que basé sur des faits. Mais c'est peut-être l'approche à adopter lorsque l'on écrit efficacement la biographie d'une romance. Ce n'est pas une biographie d'Elizabeth Barrett et de Robert Browning, mais l'histoire de leur mariage, alors peut-être qu'une petite hyperbole, un peu de prose haletante, ne fait pas nécessairement mal. Cela en a fait une lecture agréable, certainement - bien que ceux qui recherchent une approche plus académique seraient invités à l'éviter. . Suite

Nous entrons dans l'histoire à travers le monde victorien scellé des Barretts. Elizabeth, à trente-neuf ans, une poète de renommée internationale, une enfant prodige qui était devenue une vieille fille d'âge moyen, une femme pour qui l'amour romantique semblait impossible, confinée par la maladie, la morphine et sa tyrannie. père.

En attendant ce qu'elle percevait comme sa mort imminente, elle rencontre Robert Browning et les deux tombent amoureux. Sa réalisation de cet amour est résumée dans le premier sonnet de "Sonnets from Nous entrons dans l'histoire à travers le monde victorien scellé des Barretts. Elizabeth, à trente-neuf ans, une poète de renommée internationale, une enfant prodige qui était devenue une vieille fille d'âge moyen, une femme pour qui l'amour romantique semblait impossible, confinée par la maladie, la morphine et sa tyrannie. père.

En attendant ce qu'elle percevait comme sa mort imminente, elle rencontre Robert Browning et les deux tombent amoureux. Sa réalisation de cet amour est résumée dans le premier sonnet de "Sonnets from the Potruguese" où elle raconte qu'"une forme mystique" lui apparaît "Derrière moi, et m'a tiré en arrière par les cheveux Et une voix a dit avec maîtrise pendant que je m'efforçais « Devine maintenant qui te tient ? » - "Décès!' J'ai dit, Mais là, la réponse d'argent a sonné. 'Pas la mort, mais l'amour'."

Ce sont mes lignes préférées des sonnets. Connaître l'histoire d'Elizabeth met en lumière le contexte dans lequel elle a écrit sa poésie et conduit à une meilleure compréhension des mots qui y sont énoncés.

Elizabeth et Robert croyaient tous deux que l'amour romantique était un fantasme. Lors de leur rencontre, ils ont trouvé en l'autre cet amour qu'ils croyaient impossible. Un concept auquel je peux certainement m'identifier.

Je n'ai jamais été beaucoup pour la poésie, mais ce livre m'a éclairé et m'a fait comprendre au moins les travaux d'EBB. Robert est le prochain sur ma liste de poètes à explorer. . Suite

Ce livre raconte l'histoire de l'un des mariages les plus étranges mais les plus réconfortants de l'histoire littéraire : Robert Browning, 34 ans, rencontre la vieille fille de 39 ans et invalide confinée à la maison Elizabeth Barrett, ils s'enfuient contre la volonté de son père tyrannique (qui avait étrangement interdit à tous ses enfants de se marier), et s'installent en Italie où ils vivent ensemble pendant quinze ans dans le contentement et la passion littéraire commune. Au cours de leur vie commune en Italie, ils ont également interagi avec des personnalités éminentes. Barrett, ils s'enfuient contre la volonté de son père tyrannique (qui avait étrangement interdit à tous ses enfants de se marier) et s'installent en Italie où ils vivent ensemble pendant quinze ans dans le contentement et la passion littéraire partagée. Au cours de leur vie ensemble en Italie, ils ont également interagi avec des hommes d'État éminents du pays alors qu'il évoluait vers un État unifié, ce qui, je pense, n'a pas été si bien connu dans le monde anglophone.

Tant d'événements quotidiens peuvent être reconstitués parce que la correspondance des Browning survit miraculeusement. Dans une large mesure, le livre de Julia Markus ne fait que parcourir cette correspondance et organiser tous les faits dans un ordre narratif qui divertira les lecteurs. Cependant, Markus s'est également penché sur les histoires familiales de Robert et d'Elizabeth, ce qui signifie en partie l'histoire des planteurs anglais dans les Caraïbes, dont les deux Browning sont les descendants. Il y a beaucoup de détails sur les relations entre les propriétaires d'esclaves et leurs esclaves, car Elizabeth se demandait si elle avait du sang africain. Markus est également soucieux de donner un compte rendu plus honnête et plus fondé de la vie de famille des Barrett, depuis la pièce à succès de Rudolf Besier à partir de 1930. Les Barretts de Wimpole Street a eu beaucoup d'influence sur la façon dont le public pense de l'éducation d'Elizabeth.

Bien que le mariage des Browning soit une histoire si inhabituelle, je n'étais pas entièrement satisfait de ce livre. Le premier problème est que Markus commence dans les médias avec les premières visites de Robert à Elizabeth. Cependant, tous deux étaient déjà des poètes établis à cette époque, et Markus aurait dû nous donner quelques informations sur leur vie et leur travail à ce jour. Plus tard, le style de Markus devient un peu trop rapide et essoufflé, et en enquêtant sur la généalogie d'Elizabeth, elle inonde le lecteur de noms, ce qui rend difficile de savoir qui est qui. . Suite

L'auteur a clairement choisi un domaine intéressant à discuter, mais ce livre n'est pas aussi bon qu'il devrait l'être, et je me suis retrouvée profondément déçue par la façon dont l'auteur a laissé son désir de montrer sa connaissance de l'historiographie et son féminisme. perspective historique empêche de raconter ce qui devrait être une histoire fascinante dans le mariage de deux grands poètes, dans laquelle il y a simplement la qualité suffisante de la renommée qu'un seul d'entre eux a été bien reconnu comme un grand poète à L'auteur a clairement choisi un domaine intéressant à discuter, mais ce livre n'est pas aussi bon qu'il devrait l'être, et je me suis retrouvée profondément déçue par la façon dont l'auteur a laissé son désir de montrer sa connaissance de l'historiographie et sa perspective historique féministe entraver la racontant ce qui devrait être une histoire fascinante dans le mariage de deux grands poètes, dans laquelle il y a simplement la qualité suffisante de la renommée qu'un seul d'entre eux a été bien reconnu comme un grand poète à un temps. Il y a une leçon dans la perte de renommée posthume d'Elizabeth Barrett Browning et dans la réputation posthume accrue de Robert Browning que l'auteur pourrait considérer comme une critique valable de sa propre vision du monde, mais l'auteur choisit de ne pas la prendre, et le résultat est que le livre a la perspective stridente que l'on pourrait attendre de la propre écriture d'Elizabeth Barrett Brown, quelque chose qui rend son travail pris dans son ensemble moins convaincant qu'on ne le voudrait. Il y a une raison pour laquelle la poésie d'EBB qui a le mieux survécu est ses Sonnets des Portugais et ses odes d'amour à son chien, et parfois d'autres poèmes d'une profonde signification personnelle, et c'est parce que son ton émotionnel strident et surmené et son emprise féministe nuisent plutôt qui aide sa littérature et sa valeur, et c'est quelque chose qui est vrai en général quand il s'agit de littérature.

Ce livre compte environ 350 pages et est divisé en quatre parties. Après une note sur les transcriptions et une introduction, la première partie du livre (I) examine les fréquentations de Robert Browning et Elizabeth Barrett Barrett, y compris comment ils sont tombés amoureux des lettres et comment leur mariage n'était pas une fuite, contrairement au mythe, et comment se fait-il que l'expérience de la fuite ait pu inspirer le poème d'EBB sur l'esclave en fuite, un poème étrange à écrire sur sa lune de miel à coup sûr. La deuxième partie du livre examine ensuite les premières expériences des Barrett en Italie (II), y compris ce qu'ont été les premières années de mariage pour chacun d'eux individuellement, et leur engagement envers la politique italienne et la communauté locale et expatriée en Italie. La troisième partie du livre traite de certaines des tensions entre les deux concernant la spiritualité et la relation entre le couple et les parents Barrett (III). Enfin, le livre se termine par une discussion sur la mort d'EBB, la lutte de RB pour écrire de la poésie et être respecté et être un père veuf, et même un peu sur sa renaissance tardive (IV), après quoi il y a des notes, une bibliographie sélectionnée, des remerciements , un index et des crédits d'illustration.

En fin de compte, même si ce livre est profondément imparfait, le sujet de ce livre transmet suffisamment d'intérêt pour qu'il soit certainement une lecture intéressante. Par exemple, l'auteur examine le mariage d'EBB et de RB du point de vue des deux partenaires, et commente leurs accords et désaccords, leur engagement commun envers l'unité et la liberté italienne, leur réflexion éclairée partagée sur une variété de sujets, et même leurs antécédents relatifs aux intérêts créoles qui introduisent la question de l'identité raciale et de la justice sociale. Naturellement, l'auteur aborde les thèmes de la politique, de l'identité raciale et de la justice sociale comme un duc de l'eau, et le thème de la discussion sur le mariage est au moins quelque peu affecté par la longueur que l'auteur passe à parler du contexte familial complexe. et les potins et les légendes familiales des Moulton Barrett et des Browning concernant leurs ancêtres. Si l'auteur se livre un peu trop aux commérages, il y a toujours quelque chose ici qui vaut la peine d'être lu, et la discussion de l'auteur sur la romance étincelante entre RB et EBB et la manière galante avec laquelle ils ont géré les conditions psychosomatiques avec lesquelles ils ont lutté et les responsabilités de l'âge adulte, du mariage et de la parentalité est révélateur. C'est dommage que l'auteur se mêle parfois de l'histoire captivante ici. . Suite


Les liens du mariage

Leur mariage ultérieur était une affaire secrète, ayant lieu le 12 septembre 1846, à l'église Marylebone. La plupart des membres de sa famille ont finalement accepté le mariage, mais son père l'a désavouée, n'a pas voulu ouvrir ses lettres et a refusé de la voir. Elizabeth s'est tenue aux côtés de son mari et elle lui a attribué le mérite de lui avoir sauvé la vie. Elle écrivit à Mme Martin : « J'admire les qualités qu'il possède : le courage, l'intégrité. Je l'aimais pour son courage dans des circonstances défavorables qu'il ressentait pourtant plus littéralement que je ne pouvais les ressentir. Il a toujours eu le plus grand pouvoir. sur mon cœur parce que je suis de ces femmes faibles qui révèrent les hommes forts."

De leur cour et de ces premiers jours de mariage est sorti une effusion d'expression poétique. Elisabeth donna enfin son petit paquet de sonnets à son mari, qui ne put les garder pour lui. « Je n'ai pas osé, dit-il, me réserver les plus beaux sonnets écrits dans aucune langue depuis Shakespeare. La collection est finalement apparue en 1850 sous le nom de « Sonnets des Portugais ». Kenyon écrit : « À la seule exception de Rossetti, aucun poète anglais moderne n'a écrit sur l'amour avec un tel génie, une telle beauté et une telle sincérité que les deux qui en ont donné le plus bel exemple dans leur propre vie.

Les Browning ont vécu en Italie pendant les 15 années suivantes de leur vie, jusqu'à ce qu'Elizabeth décède dans les bras de Robert le 29 juin 1861. C'est alors qu'ils y vivaient en Italie qu'ils ont tous deux écrit certains de leurs poèmes les plus mémorables.


Les Brownings : poètes à l'étranger à Florence

La parade nuptiale d'Elizabeth Barrett et de Robert Browning est peut-être la plus documentée de l'histoire, car elle a été menée presque entièrement par lettre. Et Robert était certainement un courtisan très impétueux dans sa toute première lettre à elle, après avoir lu sa poésie et sans jamais l'avoir rencontrée, il a écrit « J'aime… ces livres de tout mon cœur – et je t'aime aussi. Elle, une invalide recluse dans la maison de son père, était réticente. En fait, cinq mois se sont écoulés – des mois remplis de lettres quotidiennes – avant que Robert ne soit finalement autorisé à lui rendre visite.

Edward Moulton Barrett, le père d'Elizabeth, était un tyran domestique jaloux, exigeant une obéissance filiale absolue de ses enfants et elle, avec une perspicacité de poète dans le cœur humain, a compris la peur de la solitude qui l'animait. Elle savait qu'il ne pouvait pas changer. Après avoir décidé de s'enfuir avec Robert, elle a écrit : « Mai ton père puisse vraiment m'aimer un peu, car ma père ne m'aimera plus jamais.

Ainsi, lorsqu'Elizabeth quitta discrètement sa maison de Wimpole Street le 12 septembre 1846, pour rencontrer et épouser Robert Browning à l'église paroissiale St Marylebone, elle frappait un coup pour sa propre libertà. Elle aurait pu objecter qu'elle frappait un coup par amour plutôt que par liberté et qui peut la lire Sonnets du portugais sans admettre qu'elle aimait Robert Browning ?

Mais le mariage a été la première véritable mesure qu'elle a prise pour échapper au règne despotique de son père. Même alors, c'était une étape plutôt hésitante : elle est rentrée chez elle après la cérémonie et y est restée une semaine avant qu'elle et Robert ne quittent secrètement Londres, en route pour l'Italie.

Leur première destination était Pise, atteinte après un voyage difficile en car, en bateau et en train. L'infirmité mystérieuse d'Elizabeth était néanmoins réelle, et elle est arrivée dans la ville meurtrie et épuisée par le voyage. Robert leur a trouvé un appartement près du Campo dei Miracoli. Là, au cours d'un hiver doux, la santé d'Elizabeth s'est considérablement améliorée, bien qu'elle ait fait une fausse couche au printemps.

Elle se rétablit cependant et ils entreprirent une tournée dans le nord de l'Italie et à Florence, en 1847, ils trouvèrent la maison qu'ils partageraient jusqu'à la mort d'Elizabeth en 1861 : un appartement spacieux sur le piano noble du Palais Guidi du XVIe siècle, sur la Piazza San Felice, près du Palais Pitti. Elizabeth a nommé leur appartement « Casa Guidi ».

L'entrée du Palazzo Guidi, la maison des Brownings à Florence. Image : Patricia Gartman

Ici, ils ont tous deux écrit certaines de leurs œuvres les plus importantes, y compris celle d'Elizabeth Fenêtres Casa Guidi, dans lequel elle a regardé au sens figuré, à travers les fenêtres de sa maison, la montée et la chute de la lutte de l'Italie pour l'indépendance.

Le salon, où Elizabeth a écrit sa poésie. Image : Patricia Gartman

Ici, elle a également écrit un long poème très réussi, le romantisme Aurora Leigh. Robert, quant à lui, a composé Hommes et femmes, son grand recueil de « monologues dramatiques », comprenant des poèmes aussi influents que L'amour parmi les ruines, Fra Lippo Lippi, et Une Toccata de Galuppi. Et là aussi, ils ont accueilli leur enfant unique, Robert Barrett Browning, qu'ils ont appelé « Pen ».

Casa Guidi est devenu un lieu de rencontre pour les expatriés britanniques et américains, tels que William Wetmore Story, le sculpteur, et sa femme, Emelyn le poète Walter Savage Landor la mère d'Anthony Trollope, Fanny, qui était aussi un auteur bien connu de l'époque et même Nathaniel Hawthorne.

Bien qu'Elizabeth ait eu une vie productive et heureuse dans sa bien-aimée Florence, sa santé est restée fragile et a commencé à décliner en 1858. Ses poumons, qui étaient faibles depuis son adolescence, étaient sujets à de fréquentes infections respiratoires. En juin 1861, affaiblie par le stress d'un voyage difficile aller-retour à Rome et bouleversée par la mort de sa sœur Henrietta, elle attrapa un gros rhume, peut-être alors qu'elle était assise dans le courant d'air d'une fenêtre.

En quelques jours, elle avait du mal à respirer et, malgré les pansements à la moutarde et autres odeurs du jour, son état s'est aggravé jusqu'à ce qu'enfin, le 29 juin, elle tombe à demi-conscience. Robert lui a demandé si elle le connaissait.

« Mon Robert – mon paradis – mon bien-aimé », a-t-elle répondu. Il lui a demandé si elle était à l'aise. « Magnifique, dit-elle et elle s'endormit. Elle semblait avoir du mal à respirer et Robert sentit qu'elle avait besoin d'être soulevée dans une meilleure position. Il la prit dans ses bras, et sentit un mouvement dans sa poitrine, comme si elle essayait de tousser. Sa tête tomba contre lui. Leur femme de chambre italienne, Annunziata, qui était dans la pièce et regardait le visage d'Elizabeth, s'écria soudainement "Quest’ anima benedetta è passata!» (« Cette âme bénie est décédée ! »)

Tombe d'Elizabeth dans le cimetière anglais de Florence. Image : Patricia Gartman

Elizabeth avait 55 ans lorsqu'elle est décédée. Sa tombe se trouve au cimetière anglais de Florence. Robert ne s'est jamais remarié. Il mourut à Venise en 1889 et est enterré à Poets' Corner, à l'abbaye de Westminster.


Voir la vidéo: Robert and Elizabeth Browning (Mai 2022).


Commentaires:

  1. Weolingtun

    Cette idée aurait d'ailleurs

  2. Conchobhar

    À mon avis, c'est évident. Essayez de chercher la réponse à votre question dans google.com

  3. Kejora

    Je trouve que tu n'as pas raison. Écrivez en MP, nous communiquerons.

  4. Reign

    Totalement



Écrire un message